ЛитМир - Электронная Библиотека

Ньерн послушно преклонил сначала передние, потом задние колена, и из-за него мне стала видна Грейс. Теперь на её лице не осталось ни капли былых нехороших чувств. Она спокойно посмотрела на меня.

- Ньерны почти как собаки и выполняют те же команды. Твоего, кстати, зовут Бур.

- Я уже поняла. – Я устроилась на хребте скакуна и неуверенно приказала, уже почуяв алгоритм. – Бур, встань.

Ньерн поднялся, разогнув сначала задние ноги и чуть не опрокинув меня через голову, а потом передние, и я спаслась от полёта назад только схватившись за его гриву.

- Кстати, я извиняюсь за насмешки над тобой. – Вдруг спокойно призналась гиена. – Просто, Пришедшие обычно довольно наивны и пугливы, что невольно заставляет чувствовать тебя воином-героем. Но ты действительно другая.

- Спасибо на добром слове. – Чуть кивнула я. – И… ты тоже извини, что я выстрелила. Захотелось показать, что я не из слабых.

Она усмехнулась.

- Ну что, показала? Но теперь, пожалуй, тебе стоит держать лук нетронутым до прибытия в Дорганак.

Я пожала плечами, и Ворлок приказал трогаться.

Путешествие стало поинтересней. Похоже, именно благодаря лапам, а не копытам, ньерны двигались мягче и плавней, и всё было бы совсем замечательно… Если бы только Лента с Лоргом перестали на меня дуться. Я уже всё обдумала, призналась сама себе, что была не права и сейчас жутко терзалась муками совести. Я бы извинилась… даже… но они так гордо держали себя… Видимо, моё поведение окончательно достало их. У-у-у… Ну простите меня-а… Разве не видно, как мне больно и грустно?!

До депрессии, к счастью, дело не дошло. Заметив моё угнетённое состояние, подъехала Грейс и вполне дружелюбно заговорила со мной. Чтобы отвлечься, я поддержала разговор, и очень скоро полностью в него втянулась. Гиена, несмотря на первое впечатление, оказалась умной и интересной собеседницей. Правда, несколько подпорченной чёрным юмором. Но и у меня язычок далёк от шоколада (который, кстати, я просто обожаю), поэтому мы легко нашли общий язык. Она рассказала много немаловажного о Дорганакеи Лаудборле [2]; о самих Кародроссах и Мрадраззах, о войне… Пока мы говорили, рысь с леопардом вроде бы остыли. По-крайней мере, когда Лента ближе к вечеру скомандовала «привал!», Лорг уже помог мне слезть. Молча, но помог… хотя я в этом не нуждалась. Но я восприняла это как хороший знак.

Но ужин прошёл практически в молчании. Лента и Ворлок уточнили пару ничего не значащих для меня деталей остатка пути, спросили про благополучие конюшни, или, точнее, «ньерушни» и ещё кое-что о своей крепости.

Так как ко мне никто не обращался, поев, я поблагодарила за сытный ужин и тихо ушла в тень деревьев, где и свернулась в уютный и тёплый калачик. В таком положении меня и застал сон.

Проснулась я где-то за полночь. От вполне естественного желания, характеризующегося двумя словами – «в кустики».

Лента, будучи дозорной у костра, только бросила краткий взгляд в мою сторону, но ничего не сказала. Я тоже не горела словоохотливостью хотя бы потому, что спала на ходу. Потому подчинение требованиям организма проходило «на автомате», вот почему, направившись было назад, я не сразу поняла, отчего уткнулась носом в какой-то столб, которого тут «не стояло».

На самом деле, всё оказалось банальней. И сообразила я об этом только когда меня схватили за шкирку и, зажав рот, поволокли куда-то от костра…

Вот тут я проснулась! Пыталась даже вырываться, но тусклый блеск ножа у лица – вполне, кстати, видимого, металлического – , переместившийся на уровень моего горла, как-то сбил весь боевой настрой.

Меня тащили несколько минут, а по ощущениям – гораздо дольше… Так или иначе, я не успела среагировать, когда меня резким движением прижали к дереву, уткнув кончик лезвия в горло, а перед моим лицом блеснула пара знакомых глаз.

- Ты не дёргайся, не надо… Если, конечно, не хочешь отправиться на тот свет на несколько минут раньше предначертанного тебе срока…

Я едва удержалась от сдавленного вскрика. Грейс! Предательница! Разумеется, лука с собой не было – он лежал рядом с Лентой – да он и вряд ли мог помочь мне сейчас…

Гиена усмехалась, наслаждаясь моей беспомощностью, а когда я открыла рот, чтобы заорать и хотя бы предупредить друзей, она насмешливо приложила палец к губам и кивнула в сторону. Я скосила глаза и окаменела. В тенях деревьев я различила пять или шесть мелькнувших теней… направляющихся к костру… Нет!

- Не надо! – прошептала я одними губами.

- Что, стрёмно? – вновь заговорила Грейс. – А говорила, что смелая… Ну и где же твоя смелость, а, кошатница?

Я скрипнула зубами, по-прежнему не шевелясь.

- Чего ты добиваешься?

На мгновение отдалившееся лезвие ножа вновь уткнулось мне в трахею.

- Что мне надо? – гиена крепко приложила меня о ствол толстого дерева и оскалилась. – Мне надо, чтобы такие, как ты, перестали приходить сюда! Вы только всё портите и отдаляете наступление мира!

- Что? – возмутилась я. – Наоборот: если это легендарное перемирие сможет открыть мне дорогу домой, я сделаю всё от меня зависящее, чтобы он поскорее наступил!

Грейс вновь от души стукнула меня спиной о кору.

- Глупая девчонка! С каждым новым открытием врат новые, свежие силы отправляются по разные стороны баррикад, и огонь обоюдной ненависти разгорается вновь! Я уже давно поняла это, и уже давно тщательно отслеживаю, чтобы ни один из вас не добрался до Дорганака… включая сопровождение!

- Но… - я оказалась поражена до глубины души. – Но этим ты только ослабляешь мощь своего народа! Мрадраззы вас просто сотрут!

Эта падальщица от души рассмеялась. Впрочем, на довольно пониженных тонах. Я про себя отметила, что, похоже, ей хочется выговориться. Наверное… В любом случае, этим стоит воспользоваться и придумать план спасения.

Главное - не думать о том, что после такой откровенности собеседников обычно убирают.

- Ха! Ты думаешь, у крылатых не нашлось тех, кто пришёл к тому же выводу, что и я?! Мы давно заключили союз, и они также старательно избавляются от своих птенцов!

- Но… я всё равно не понимаю… - я и вправду пока не могла сообразить, о каком же перемирие идёт речь.

- Котёныш… - прошипела Грейс, вплотную приближая морду ко мне. – В наши ряды вливаются всё новые и новые силы! Мы становимся всё сильнее, а крепости наоборот, слабеют… Уже близок тот день, когда Рефьол падёт, и мы официально заключим мир с Лаудборлом…

Постепенно до меня дошло. Но… это… это же революция! Междоусобная война! Но вслух я этого не сказала, а чтобы протянуть время, спросила.

- А… кто такой этот ваш Рефьол?

- Он – король… пока. Вскоре его кровь, и кровь его приспешников потечёт по коридорам Дорганака в назидание тем, кто посмеет сопротивляться! Но ты… - кажется, ей надоело, и она решила вскрыть карты. – Ты, маленькая кошечка, наверное, хочешь жить?

Я усиленно закивала. Ещё как! Похоже, мне сейчас предложат присоединиться к ним и всё такое… захочет подтверждения и клятвы крови… Время, мне нужно время!

- Ты можешь присоединиться ко мне! Без лишней лести скажу: я предлагаю этот шанс не всем, но ты, похоже, одарённая личность… Так что скажешь? Хочешь сохранить шкурку и служить мне?

- Угу. Ты ещё спрашиваешь! – несколько нервно фыркнула я.

Гиена отодвинулась от меня и довольно сощурилась. Выдержала паузу. Затем её затрясло и, наконец, она просто прыснула со смеху.

- Дура! Полосатая дура. Как будто нам нужна твоя рыжая шкура, с полным отсутствием манер и даже понятием о воинской чести!

- Вот кто бы говорил о воинской чести, - пробурчала я, не на шутку обидевшись, - уж не предательница точно!

Смех Грейс оборвался. Глаза гиены потемнели.

- Ты, мерзавка. – Сквозь зубы, глухо, но отчётливо стала цедить она, отводя руку с кинжалом в сторону. – Не тебе нас судить. Ты всего лишь ребёнок, ничегошеньки не знающий об этом мире…

вернуться

2

Лаудборл – крепость Мрадразз

10
{"b":"154418","o":1}