ЛитМир - Электронная Библиотека

Чьи-то руки-лапы схватили меня за руки, не давая брыкаться. Гиена взмахнула блеснувшим в свете лун оружием…

Отчаяние придало мне силы. Я резко подалась вперёд, и, дотянувшись-таки до разбойницы… укусила её за нос!

Она взвыла, инстинктивно отшатнувшись, а я, действуя интуитивно, ухитрилась лягнуться куда-то вбок (судя по сдавленному хрипу – попала!), затем бросилась в другую сторону, сбив с ног того, кто удерживал мою вторую руку. Освободившись, я, не будь дурой, вскочила на ноги и… оказалась в окружении сразу нескольких голодно скалящихся морд, подступивших ко мне с клинками наголо.

- Это не бегство, а тактическое отступление! – торопливо пробормотала я, невообразимым образом в два прыжка взлетая на вершину ближайшего дерева, о которое мою шкурку уже потёрла Грейс.

Оказавшись на высоте нескольких метров над землёй, я крепко обхватила руками и ногами кривой ствол и только тут позволила себе перевести дух. Взглянула вниз, дабы оценить силы врагов.

А их оказалось много, этих сил-то. Аж пятеро, включая двоих поднимающихся с земли – и отнюдь не молча. Но на моё просто парадоксальное везение, двое из них щеголяли собачьими или шакальими мордами. Ещё один имел крысиную рожу, у одного были ослиные уши…

А вот последний был котом. Пумой, если быть точной. И его единогласно послали ко мне, по указанию ругающейся на чём свет стоит Грейс, свершать «правосудие». Мамочка-а…

У него было два недлинных клинка, которые он, карабкаясь ко мне, спрятал за спину. Я отдавала себе отчёт в том, что едва у него освободятся руки, меня уже ничто не спасёт. Поэтому, едва он встал ногами на сук прямо подо мной и потянулся за оружием, я вцепилась в его ладони мёртвой хваткой! Горный лев недовольно зарычал и попытался освободиться. Но не так просто было отодрать меня, полубезумную от страха. Тогда он сменил тактику и стал пытаться сбросить меня к своим сообщникам. Цепляться ногами за ветки, пусть даже когтями, было неудобно, и я медленно, но верно, теряла равновесие…

Неожиданно наше уединение, оглашавшееся только руганью вполголоса, разорвал новый рёв. Рёв яростный и разгорячённый, словно вызов на битву.

Все, включая меня и пуму, обернулись на него. Я вновь лишилась дара речи, но уже от счастья…

Метрах в пяти от дерева, на которое я вскарабкалась, вздыбив шерсть и держа наготове грозные мечи, стояло два оскалившихся воина: волк и пантера. По видимому, Грейс и остальные так увлеклись моей тушкой, что просто-напросто их прозевали…

Стоп! Но как?! К ним же подослали своих!..

Ворлок и Лорг слаженно рявкнули какой-то клич и бросились на опешивших бандитов. Кто-то, впрочем, успел очнуться и ответить ударом на удар, но первые двое легли почти мгновенно. Воодушевившись, я резко толкнула остолбеневшую пуму и сбросила его на землю. Он завопил, но, придавив кого-то из своих, замолк, похоже, напоровшись на чей-то клинок.

Серый на минуту отбросил двоих своих противников и, рявкнув: «Нейра, держи!» -, бросил мне лук. Мой белый лук!

Метнувшись за ним, я едва не навернулась на землю, но быстро поймала равновесие, и одна крыса захрипела и свалилась, словив спиной стрелу. Оставшиеся, оценив силы, попробовали бежать, но, как говорится: «У меня не проскочит»!

Не проскочит-то не проскочит, но…

Грейс мы всё же упустили.

Первые слова Ворлока, когда я, с луком в зубах, слезла с облюбованного мной дерева, были:

- А ты молодец, рыжая!

Я с минуту глядела на них, уже отошедшего от боевого безумия волка, вновь ставшего хладнокровным и спокойным, и леопарда, задумчиво улыбающегося своим мыслям, и развязно заявила:

- Да вы тоже ничего!

Серый сперва нахмурился, но потом его брови поползли вверх, и он… улыбнулся. Просто и благодарно. Что касается Лорга, так он вообще не удержался от хохота.

- Класс! Ты, Нейра, только получила в руки лук, а говоришь уже с такой важностью, будто не тебя, а ты должна обучать кого-то, только что попавшего в новый мир!

Я смутилась от такого бурного проявления чувств, но потом, вспомнив кое о чём важном, с тревогой спросила:

- А как Лента?

Кот перестал смеяться, и вновь посерьёзневший Ворлок пояснил:

- Мы не успели толком понять, что с ней. Когда напали бунтари…

От нетерпения я вздрогнула. Заметив это, серый замолчал и вновь ободряюще улыбнулся.

- Да жива она, жива. Просто её в горячке боя сильно огрели по голове, поэтому она проспит по меньшей мере до утра. Сейчас вернёмся, стоит перевязать её…

- С ней всё будет в порядке. А вот тебе не мешало бы немного подлечиться. То, что тебе здорово попало, у тебя, пардон, на лбу написано… - тактично заметил Лорг.

Я приложила ладонь к указанному месту, к виску… Когда я вновь взглянула на неё, в шерсть впитались капельки крови. Наверное, ударилась где-то, или Грейс подбила…

- Идём, зализывать раны надо около костра. – Негромко посоветовал серый.

Я кивнула. Вот только зализывать их, похоже, придётся не кому-то, а мне!

Заснувшие (или точнее, рухнувшие, и уже не обнаружившие в себе сил подняться) спустя два или три часа мы были подняты стонами разнесчастной рыси. Бедняга! Героически подняв остальных, сама она не успела как следует подготовиться к встрече противника, отчего и пострадала. Вернувшись, мы кое-как перевязали ей лоб, положив под повязку особый охлаждающий состав, но, видимо ей это не очень помогло… Я-то ограничилась примочками и пластырями, обнаружившимися в её богатом скарбе.

Мы в двух словах описали морщащейся кошке кульминацию, потом начала говорить я, но о моих приключениях вы уже знаете.

До объединения всех рассказов в одно целое, Лента была хмурой. После же выражение её лица стало мрачнее грозовой тучи. Удивительно, как молнии из глаз не били…

- Так вот куда пропадали предыдущие два отряда… А Грейс всё заливала, что это всё Мрадраззы… - она потерянно покачала головой. – Ой, что-то не нравиться мне, куда ветер дует. Как бы не надул он колоссальных проблем на наши головы…

Несколько минут мы молчали. Потом серый решительно поднялся.

- В таком случае мы просто обязаны как можно быстрее доложить обо всём Рефьолу. Лента, сможешь ехать на ньерне? Отлично. Тогда вперёд. Оставшиеся скакуны должны бежать за нами.

Часа через два галопа на горизонте показалась могучая крепость – Дорганак. Приехали… 

Глава IV.

Скажу откровенно, положив руку на сердце: перечитав множество сказок и фантастики; переиграв не в одну компьютерную игру; пересмотрев с полусотню фильмов с замками, крепостями и городами, я была потрясена. Я просто остановилась, разинув рот, так же, как когда впервые увидела дневное небо, и наотрез отказалась идти дальше.

Возвышающийся передо мной монумент – именно на него Дорганак и походил больше всего – по самым скромным прикидкам спокойно затыкал за пояс наши, московские тридцатиэтажные высотки. И это притом, что в длину и ширину он был раза в полтора больше, чем в высоту.

Однако кроме своего титанического размера, крепость особенно ничем не выделялась, поразив меня именно своим строгим монументализмом. Больше всего она напоминала громадный кирпич. Стальной кирпич. С тысячами точек-окон, полным отсутствием балконов и других каких бы то ни было «выпуклостей». Только на крыше виднелось несколько неровных, странной формы возвышений.

И это  ц и т а д е л ь?! Коробка коробкой! Только пуленепробиваемая… и танконепробиваемая… подозреваю, что и бомбо- тоже…

«А лифты, интересно, здесь есть?» - мелькнула у меня короткая, несколько отстранённая мысль.

- Нейра! Идти пора! – окликнула меня потерявшая терпение Лента. – Не беспокойся, лифты здесь есть.

Я вздрогнула и удивлённо взглянула на неё. Я что, случайно спросила это вслух?

- Нет, не вслух. – Усмехнулся Лорг, почти волоком сдвигая меня с места. – Просто половина новоприбывших именно об этом в первую очередь и спрашивают.

При приближении оказалось, что здание действительно как будто отлито единым сооружением. Ни малейших швов я не заметила, так же как не заметила никаких повреждений, хотя из рассказов воинов уяснила, что сражения под стенами происходят почти каждый месяц.

11
{"b":"154418","o":1}