ЛитМир - Электронная Библиотека

Кстати! Я вдруг сообразила, что не вижу не только швов, трещин или вмятин, но и дверей. Ну и как мы туда…хм…проникнем?

И только подойдя уж совсем близко, шагов на пять, я различила углубление высотой под четыре метра и длиной в шесть, вдающееся в стену сантиметров на десять. Перед ним мы остановились.

Рысь подошла к стене и, встопорщив усы, дыхнула на неё. С негромким щелчком откинулась крышка, явив моему взору горящую панель с небольшим экраном и кучей светящихся кнопочек, белых и красных. Лента быстро ввела какую-то комбинацию, сказала что-то в экран, вновь что-то нажала, и экран погас. Она захлопнула крышку, тут же вновь слившуюся с абсолютно гладкой поверхностью.

Посреди углубления в стене пробежала вертикальная щель, и ворота стали открываться, просто втягиваясь в стены и открывая нашему взору длинный широкий коридор. Его преграждал непоколебимый, словно каменные статуи, «фэйс-контроль». Четыре псоглавых воина – два серых волкодава и два чёрных добермана – по бокам, и ещё один, с мордой бультерьера, в центре. Боковые стражи стояли ровно, как солдаты на построении, грозно и неподкупно окидывая взглядами нашу компанию. Я невольно сжалась: выше них был только Ворлок. Белый же буль же небрежно, даже чуть пренебрежительно стоял, скрестив руки на груди. Стража была облачена в  доспехи, похожие на те, которые носил Серый, но из матового, рыжеватого металла. Наплечников и наручей у них не было.

- Кто такие? Отвечать! – прикрикнул белый пёс.

- Не задавайся, Ботаг! – раздался негромкий рык волка. – Или у тебя что-то со зрением, и ты не разглядел начальство?

- А, это ты, Ворлок… - Ботаг взглянул на него с тщательно скрываемым недовольством и соизволил расплести руки и даже прищёлкнул пятками. – Что-то ты долго. Рефьол будет недоволен.

- Рефьол знает, что до портала три дня пути. – Хмыкнул Серый. – А сейчас отведи своих парней в сторону и дай пройти. Нам нужно срочно увидеться с правителем.

- Не всё так быстро, - процедил этот пёс. Я, кстати, и до этого не очень любила бойцовые породы, поэтому неудивительно, что к нему я тоже не испытывала ни малейшей симпатии, - сперва нужно пройти осмотр, проверку…

- Ботаг! – Ворлок повысил голос. – Я сказал: с р о ч н о. Тебе ещё раз повторить?

Бультерьер прижал уши.

- Ладно. - Сквозь зубы бросил он. – Проходите.

Проходя мимо буля, леопард вдруг хлопнул себя лапой по лбу.

- Ах да! Ботаг, будь хорошим пёсиком, отведи ньернов в загон.

Пёс аж побурел от злости.

- Я тебе не пёсик! И не конюший! – рыкнул он.

Лорг беспечно пожал плечами.

- А что делать? Скакунов мы оставляем на твоё попечение, и если что с ними… Ну, ты знаешь. Грида очень огорчится…

В ответ послышался такой зубовный скрежет, что мне стало не по себе. Скосив глаза, я заметила, что тем не менее, он поплёлся к оставленным нами зверушкам.

Ворлок пошёл впереди, а я попыталась как бы невзначай втиснуться между ним и замыкающими процессию рысью и леопардом. Ничего особенного, просто, будто почувствовав мой взгляд, бультерьер обернулся, и мне очень не понравился плотоядный блеск его маленьких глазок…

Пройдя метров пятьдесят по просторному коридору, освещаемому тремя рядами лампочек на потолке, мы вышли к лифту. Ну, или его подобию…

Честно говоря, мне уже надоело удивляться этому миру. Но он вновь и вновь заставляет меня делать это.

«Лифт» представлял собой уже знакомый мне портал, только заключённый в прямоугольную раму и весьма ограниченного колорита: синий и жёлтый. Уфф… И как же пользоваться этим чудом?

Но стоило мне открыть рот, дабы озвучить этот вопрос, как Ворлок опередил меня.

- Кворталом, или мини-порталом, воспользуемся только мы с Лентой. Лорг, поведёшь Нейру пешком.

- Ло-ок, ну может всё-таки ты пешком? – застонал леопард. – Это же двадцатый уровень!

Я поперхнулась улыбкой, посвящённой тому отчаянию, прозвучавшему в голосе Лорга, ощутив сама нечто подобное. Д-двадцатый?! Пешком?!

Рысь сделала вид что не заметила умоляющих глаз кота и моих – квадратных.

- Нет, Лорг. Мы должны доложить Рефьолу о произошедших событиях, и постараемся сделать это до вашего прихода. А ты, увы, не сможешь представить такой точный и краткий доклад, как это делает Ворлок. Да и… ирония твоя в пути послужит лучше, чем в донесении.

Она улыбнулась и, игриво помахав нам ручкой, шагнула вслед за волком в квортал.

Лорг скорчил ей вслед гримасу и вздохнул. Посмотрел на меня, будто я была причиной всех его страданий. Я ответила ему взглядом агнца. Он скептически хмыкнул, я сокрушённо развела руками…

- Ладно, тигра. – Он первым прервал наш немой диалог. – Охота ползти на двадцатый уровень на собственных лапках?

Я торопливо помотала головой. Ещё чего! У лучшей подруги в доме полгода лифт не работает. Я когда к ней хожу, на десятый этаж буквально заползаю. Я-то ладно, а она минимум дважды в день туда-сюда мотается…

Не удивительно, что я и правда не любительница подобных кроссов.

- Тогда будем проходить экспресс-обучение. Урок один: пользование кворталами. Надеюсь, вход объяснять не нужно?

- Слушай, юморист, - не выдержала я, - давай уже, переходи к делу.

Лорг хмыкнул.

- Юмор спасёт мир! – философски сказал он. – А так… вроде ничего сложного. Входишь в квортал, мысленно представляешь, куда тебе нужно, шаг вперёд и ты уже там. Ю андерстенд ми?

- Ес, ай эм. – Автоматически кивнула я, и вдруг спохватилась. – Подожди! А как мне представить, если я там ни разу не была?

Леопард задумался. Крепко. Но потом махнул лапой.

- А, ладно… Держись за меня, а я тебя вытащу.

- Слушай… может всё-таки пешком?.. – глядя в проход, заполненный как будто цветной водой, я вспомнила о давящей, удушающей тьме и несколько струхнула.

Но он меня не услышал и смело шагнул вперёд. Ага, смело…он-то знает, куда идти! В последний момент я успела зацепиться за его пояс. Остаться здесь? Одной?! Увольте!

Но прицепилась я недостаточно крепко. Разволновавшись, я совсем забыла, как именно давит тьма, и сейчас она легко (она! Не я!) сорвала мою руку с кожаного пояса воина, тотчас же исчезнувшем впереди. Шаг… другой…

Я запаниковала. Не имея ни малейшего представления о внутренних помещениях Дорганака, я не знала, где выход, и беспомощно металась в тенетах мрака, который стал уже ощутимо давить на лёгкие. Пять… шесть шагов…

Внезапно грудь сдавило так сильно, что я упала на колени и захрипела, непроизвольно схватившись за горло. Закружилась голова, кровь пошла носом…

«Вот и всё… Быстрый конец быстрого…»

Я не успела додумать. Чья-то могучая рука схватила меня за шкирку и выдернула из квортала.

Я упала на пол, трясясь и жадно хватая ртом воздух. Перед глазами был туман, я в дрожащих ушах звенел голос Ленты, далёкий, как будто она сейчас за несколько миль от меня.

- Ты… кретин!.. Да я тебя… здесь же… Тупоголовый п…!.. Убить тебя мало!!! Мозги совсем… идиот!!!… чтоб тебя!..

Я почувствовала, как кто-то аккуратно хлопает меня по щекам, а потом в открытый рот мне полилась вода. Я зачмокала, как котёнок, кашляя, но глотая необычного привкуса влагу.

Голос Ленты стих и вновь раздался уже ближе.

- Нейра! Нейра, кошка полосатая! Да очнись же! Ты… ты… - я почувствовала, что кто-то торопливо вытирает солоноватую жидкость, уже добравшуюся от носа до рта.

- Отойди от неё, Лента! – послышался встревоженный рык Ворлока. – Своим хлопотаньем ты ничего не сделаешь! Иди лучше, Лорга учи!

- Да ты!.. – оскорблённый визг рыси был прерван новым голосом, глубоким и властным.

- Тише! Перестаньте ссориться. Глядите: она приходит в себя.

Действительно: усиленно моргая, я постепенно разгоняла туман перед глазами. Попыталась подняться на локтях, но чуть не поскользнулась, и только чьи-то лапы – или всё-таки руки?! – поддержали меня и помогли сесть.

Я мотнула головой, и, хотя резкое движение отозвалось болью в висках, чёткая картинка вернулась. Рядом со мной на корточках сидели Ворлок и какой-то лев… белый. Вот он-то и поддерживал меня.

12
{"b":"154418","o":1}