ЛитМир - Электронная Библиотека

Он серьёзно посмотрел мне в глаза и негромко сказал.

- Удачи. И… будь бдительней.

Я удивлённо подняла уши, но он уже отвернулся и направился к бордюру.

Так… я явно не в теме. Где мне быть осторожнее? И с кем? С Рефьолом? Ерунда какая-то…

- Ну что? К Правителю? – я прямо, даже вызывающе, взглянула на сопровождающих.

Они промолчали и уступили мне дорогу. Я лихо изогнула бровь, но только этим и высказала удивление. Ой, что-то не нравится мне, как начинается день…

Квортал был обычных, сине-жёлтых тонов. А-а, я, кажется, поняла. Тогда его, наверное, перенастроили на экстренный режим – на крышу.

Ой! Я хлопнула себя по лбу. Лук остался рядом с моим спальным местом. Я развернулась и собралась побежать за ним, но посыльные вдруг резко схватили меня за плечи. От удивления я остановилась.

- Эй! Вы что? Мне же больно!

- Куда собралась? – оскалился один.

Я непонимающе переводила взгляд с одного на другого. Какого…

- Я забыла своё оружие. Лук. Около баллистита. – Холодно ответила я.

Пальцы с когтями и не думали разжиматься. Напротив, меня развернули и подтолкнули к кворталу.

- Потом заберёшь.

Шагая в омут цветной плёнки, я краем глаза заметила напряжённого Лорга, быстрым шагом направляющегося ко мне. Но меня толкнули вперёд, и я окунулась в темноту квортала…

И шагнула уже на мраморный пол напротив трона с восседающим на нём Повелителем. Не сказать, что он был очень мрачен, но жизнерадостностью его лицо тоже не светилось.

- Ты задержалась. – Его голос звучал глухо и немного резал слух. – Разве для тебя приказы старших не являются обязательными?

Я скривилась, выдав некое подобие улыбки.

- Это не я! Честное кошачье. Может, это ваши посыльные долго в квортале катались?

Сзади донёсся приглушённый рык, а белый лев нахмурился.

- Следи за своим языком. Здесь тебе не девичник, где ты можешь как угодно разговаривать со своими друзьями.

Скрепя сердце, я последовала совету. Но как же мне, не выспавшейся и жутко уставшей, хотелось ответить… Рефьол продолжил.

- После вчерашнего концерта ты одна из последних покинула зал. Остальные уже разошлись. Куда ты пошла? И что делала?

- А вам не кажется, что не совсем тактично задавать подобный вопрос девушке? – прищурилась я, но заметив, как напрягся Правитель, выпрямилась и с холодком в голосе ответила. – Пошла к себе – куда же ещё? – и легла спать. А то что после всех… не люблю толчею. Особенно в коридоре.

- Но, как я понял, никто не видел, как ты шла к себе. – Продолжил допрос с пристрастием Рефьол. Интересно, к чему он клонит? Вернее… к чему он клонит, и так понятно. А вот в связи с чем?

- Ну почему же. – Я пожала плечами. – Лента проводила меня до самых дверей.

- Хорошо. – Лев кивнул. – Тогда скажи мне: тебя задела хоть…

- Рефьол!

Я обернулась. От мини-портала к нам спешил Лорг. Телохранители заворчали и попытались преградить ему дорогу, но Правитель жестом приказал им отойти. Чёрный леопард беспрепятственно прошёл к трону.

- Рефьол! Это не Нейра! Оставь её в покое, она ещё ребёнок!

- Лорг! – лев повысил голос. – Мне лучше знать, кто ещё ребёнок, и кто нет. И не думай, что, если я взял в спутницы твою сестру, ты можешь безнаказанно позволять себе рисковать чужими жизнями и указывать мне, что делать. Отойди в сторону!

Лорг побледнел, так что это стало видно даже через чёрную шерсть, но подчинился.

Белая грива царя зверей пригладилась. Он вновь обратил взгляд на меня.

- Я повторяю: в течение сражения хоть одна стрела задела тебя?

- С чего бы? – недоумённо хмыкнула я. – Я не вешала на грудь рисунок мишени!

- Нейра! – от его рявка я подпрыгнула и испуганно прижала ушки. – Помни, с кем ты говоришь! Ты хочешь сказать, что в тебя не стреляли? Не можешь же ты, новичок, так ловко…

- А по вашему мне жить не хочется?! – напряжение и практически бессонная ночь сказались не самым лучшим образом: меня прорвало. – По-вашему, я встану в центр крыши и стану подпрыгивать и размахивать руками, крича: «Эй, вы! Я здесь! Ну стреляйте же!» Что за мания?! Даже если я ещё желтоклювый новичок, это отнюдь не значит, что все стрелы должны быть предназначены мне!  И в чём бы вы меня не подозревали, я не…

- Молчать!!!

Правитель вскочил. Его брови практически сошлись на переносице, грива взъерошилась, а из-под верхней губы показались клыки. Н-да… это я зря. Не у одной меня выдалась нервная ночь, в конце концов…

- Как ты смеешь говорить со мной в таком тоне?! Дрянная девчонка! Ты слишком много себе позволяешь! Может, после полудюжины ударов в тебе проснётся уважение к старшим!

Он резко кивнул стоящим за мной воинам, и они цепко схватили меня под локти.

Я не сопротивлялась. В первую секунду мне вообще показалось, что я ослышалась.

Лорг, сжав кулаки, шагнул к трону.

- Рефьол! Не делай этого, она же совсем ещё девчонка!

Правитель гневно взглянул на него.

- Знай своё место, Лорг! Иначе отправишься вслед за ней. Зоррега не сможет тебя больше защитить!

Леопард скрипнул зубами, и, бросив на меня быстрый взгляд, неожиданно бросился прочь из зала. А мне вдруг представились его кровавые рубцы на месте ударов кнутом…

- Нет! – я рванулась столь неожиданно, что чуть не освободилась. Но тотчас тиски на моих руках стали болезненными. – Я… я больше не буду! Обещаю! – родители никогда меня не били, и я даже не желала себе этого представлять. Достаточно было того, что я видела пару фильмов в стиле средневекового фэнтези и на примере других поняла, что это не шутки.

- Нужно было думать раньше. – Уже практически спокойно ответил лев. – Сейчас же я ясно вижу, что это единственный способ привить тебе надлежащие манеры.

Меня поволокли к кворталу. Я пыталась выбраться, судорожно пыталась извиниться, молила своих конвоиров – всё напрасно. Не надо мне напоминать про гордость! Что бы вы запели на моём месте?! Напоминаю: плеть – не отцовский ремень, а в десять раз хуже.

Но одна я против двух здоровых лбов сделать ничего не могла, поэтому меня через квортал легко протащили в небольшую комнату с устрашающими украшениями на стенах. От одного взгляда на них мне поплохело: это была явно камера пыток…

Камера современных пыток. Назначения многих приборов я не понимала, но вот пара свёрнутых кнутов на стене и пара наручников, свешивающаяся с потолка, говорила о многом. Мама-а, я хочу домой!!!

Пума передал меня «на попечение» леопарду, а сам вышел буквально на минуту, вернувшись, собственно, с экзекутором в лице того, кого я меньше всего хотела видеть…

Ботаг оглядел меня, удивлённо присвистнул и усмехнулся.

- Так, так, так. Кого язык до Киева доводит, а кого и до каземата? Ну, и сколько же тебе отсчитать?

От страха у меня язык присох к гортани. За меня ответил леопард:

- Пять для начала. Для профилактики.

Неужели мои мольбы всё же тронули их? Или с чего бы им уменьшать моё наказание, пусть даже и только на один удар?

Бультерьер прищурился.

- Немного, немного… По твоей морде рыжей вижу: десяти мало будет. Ну ладно, пять так пять. Но с оттягом… А ну, разворачивайте её!

- Нет! – взвизгнула я.

Леопард быстро сорвал с меня жилет, так что выше пояса я стала совершенно нагая, и они с пумой растянули меня за руки, спиной к уже взявшемуся за кнут булю. Взвизгнула взвившаяся плеть…

- Ботаг, стой!

Плеть обвисла со звуком сдувшегося шарика, не коснувшись меня. Сгорая от любопытства, я вывернула голову чуть ли не на сто восемьдесят градусов. И замерла…

Господи, как же я не узнала его рычащего голоса!

В дверном проёме, наклонив голову, чтобы не удариться о низкий косяк, стоял Ворлок.

Палач заскрипел зубами, но ослушаться не посмел. Лишь со злорадством процедил.

- Ты вовремя, Лок… Погляди: твоя ученица сейчас получит так, что о-очень долго не сможет даже шевелиться. Так приказал Рефьол.

22
{"b":"154418","o":1}