ЛитМир - Электронная Библиотека

А в-третьих, наша война, ВТОРАЯ по счёту война, началась почти сразу после их исчезновения. И у меня есть веские подозрения предполагать, что она началась не только «после», но и «из-за».

- То есть… лес Каурул… это вотчина Шелескенов? – я не узнала своего голоса. От возбуждения дрожащий, от волнения хриплый…

- Горы – обитель для Мрадразз, равнины – для Кародроссов. Наивно было бы полагать, что такие обширные владения, как Каурул, являются домом лишь для смертоносных, но абсолютно бестолковых тварей. Тем более что и в горах, и на безлесных просторах водятся существа и пострашнее. Другой вопрос состоит в том, как же далеко они забрались? И куда конкретно? Ведь если искать их поселения наобум, это может занять целую вечность… если не учитывать того, что чем глубже в лес, тем толще разные плотоядные, и не забывать, что Шелескены вообще могли исчезнуть из Силмирала.

Я сглотнула. Голова и всё то немногое, что в ней находилось, просто плавилось от переизбытка информации.

Третья раса… третья коалиция… третья сила.

Я ещё не совсем понимала, чем они могут нам помочь – да и станут ли помогать –, но это было не главным вопросом. По крайней мере, сейчас.

Основное же: где?

- Дарвэл, - я подняла на него неожиданно спокойный взгляд, - а я знаю, где они находятся.

- Ты даже не представляешь, насколько это важно!

Раудког взволнованно расхаживал взад-вперёд, в такт своим словам размахивая руками и крыльями. Я же, чтобы не попасть под случайный удар, постаралась максимально вжаться в дерево.

- Честно говоря, не очень. Если ты клонишь к тому, что эти мифические Шелескены могут присоединиться к кому-то из наших и обеспечить перевес, то я тебе скажу так: я не хочу оправдывать эту клевету насчёт «предательницы». Как и ты, я думаю, не захочешь подставлять под удар свой замок.

- Да это не единственный выход! Нейра, если когда-то они могли сдерживать розни между Мрадраззами и Кародроссами, то, может быть, они смогут сделать это вновь! Может… может быть… может Силмирал для того и забирал воинов из иного мира, чтобы восстановить равновесие!..

- Ну, если первое ещё и может со скрипом прокатить, то второе уже только на уровне домыслов, и даже фантастики. – Резонно возразила я.

Внезапно Дарвэл остановился и резко обернулся ко мне.

- Ты сказала, что знаешь, где они? И… и где?.. Где же?..

- Ну, как тебе сказать… - я замялась. – Я не совсем знаю… то есть… я имею в виду…

Сокол грозно нахмурился.

- Нейра? В чём дело? Так ты знаешь, где они, или нет?

- Скажем так: или-или… – Уклончиво пробормотала я и тут же торопливо заговорила, испуганная тем, как вдруг изменилось его лицо. – Я не то имела в виду! Когда мне выделили комнату в Дорганаке, я обнаружил там непонятную тетрадь… дневник. Там автор упоминал о каких-то поисках каких-то змееголовых созданий… Вероятно, он нашёл их, и…

Перья на затылке разгневанного Мрадразза улеглись, но он всё же достаточно резко прервал меня.

- Ты что, не прочла? Или не запомнила?

- Я… не прочла. Там было написано по-английски, а я плохо знаю язык…

Я замолчала, пугливо ожидая последующих указаний и поражаясь перемене, произошедшей в Раудкоге. Не помню, чтобы хоть раз за время нашего знакомства (за три дня, если быть точной) он был настолько взволнован. Перья встопорщились, отчего он казался слегка помятым, крылья то раскрывались, то складывались…

Он думал. Наконец, будто через силу, проговорил.

- Идём… к Дорганаку. Надеюсь, ты сможешь мне максимально точно указать окно твоей бывшей комнаты…

Весь путь до окраины леса мы бегом преодолели часа за три. То ли Дарвэл знал короткую дорогу, то ли мы зашли не так далеко, как мне представлялось.

Сокол останавливался лишь для того, чтобы дать мне три минуты на отдых. Пару раз на нашем пути вставали неумные существа, наивно полагающие, что это обед сам бежит к ним. Дарвэл разбирался с ними едва не на ходу.

Когда мы буквально вылетели на открытое пространство, оказалось, что мы всего лишь зашли с другой стороны крепости Кародроссов. Она была, пожалуй, даже дальше – метрах в пятистах.

- Ну? Ты можешь показать, где нужное окно? – нетерпеливо повернулся ко мне даже не запыхавшийся Раудког.

- Ша… подожди… - я согнулась пополам, и, уперев руки в колени, пыталась отдышаться от долгого бега. – Во-первых, сначала я отдохну…

Он недовольно и удивлённо поднял брови.

- А во-вторых… ТЫ ЧТО, С УМА СОШЁЛ?!

Упс, я перестаралась. Рявк оказался настолько громким, что Мрадразз отшатнулся и ошарашенно замотал головой.

- Ты что орёшь так?!

- Это ещё только разминка! – угрожающе зарычала я. – Ну точно ненормальный! Лезть к полчищу Кародроссов с их боевыми машинами! В одиночку!!! Больной человек… тьфу, сокол!

- Нейра… - он напружинился и потянулся за мечом, но почти тут же отдёрнул руку. Всё-таки решил попробовать мирно разрешить проблему. – Я думаю, что смогу не попасть под удар… Хотя какого чёрта! Ты что, не понимаешь, что эта книжка – единственная ниточка?! Если не рискнуть, то можно всю жизнь проторчать в Кауруле и радостно закончить её в желудке какого-нибудь зверя с улыбкой в полторы тысячи зубов! Тебе этого так хочется?!

- Должен быть другой путь! – зашипела я. – Вот то, что ты хочешь предпринять как раз очень похоже на самоубийство!

- Другого пути нет! – отрезал он. – Я всё равно пойду и попытаюсь. И всё что мне нужно – указание на комнату. Ты же можешь оставаться здесь. И потом… ты же как раз пламенно желала отделаться от меня?

В его голосе появились ядовитые нотки.

- Не дождёшься! – фыркнула я. – Раз уж такой расклад, то я иду с тобой.

- Что?! Даже не думай! – возмутился он. – Никуда ты…

- А вот и да! – оскалилась я.

- А вот и нет!

- А вот и да!

- А вот и… - он запнулся, и, подумав, вдруг согласился. – Хотя ладно. Я не вправе мешать тебе получать новые шишки. Да и, наверное, ты сможешь помочь. Ваши окна слишком узки, и, если я разобью стекло, то могу поранить крылья, протискиваясь туда. Кроме того, ты гораздо быстрее найдёшь дневник.

- Но сперва я всё же основательно отдохну! – напомнила я.

- Пока мы с тобой спорили, можно было бы уже два с половиной раза отдохнуть, - буркнул он, но под моим многозначительным взглядом замолк.

Через полчаса мы, следуя вдоль кромки леса, обошли крепость. Потом – делать нечего – поползли, изображая партизанов. Точнее, метров сто пятьдесят мы пересекли перебежками, а уж потом поползли.

Когда расстояние до Дорганака сократилось до трёхсот метров, сокол остановился.

- Ты видишь отсюда свою комнату?

- Комнату нет, - заявила я, вглядываясь в чёрные точки на стальных стенах, - окно – да. Девятый уровень. Скорее всего, то, которое наглухо закрыто.

Клювокрылый кивнул.

- Вижу. Теперь… - он покосился на меня. Его голос еле заметно дрогнул. – Ты ещё можешь отказаться. Если… если нас заденут… Я не думаю, что мифы о том, что у кошек девять жизней – правда.

Я повернулась к нему. Долго не мигая, всматривалась в глаза Мрадразза.

- Ты прав. У меня не больше жизней, чем у тебя. Но и желания прекратить эту войну, или, лучше сказать, вернуться домой, не меньше. – Тихо, но твёрдо заявила я.

Он медленно кивнул и вдруг встал во весь рост.

- Тогда вперёд. – Так же негромко выдохнул он.

Я вскочила вслед за ним.

«А как он…» - мелькнула у меня запоздалая мысль, но Дарвэл опередил меня, не дав даже её закончить.

Раудког вдруг подхватил меня на руки, и, оттолкнувшись от земли, взмыл в небо. От неожиданности я взвизгнула и крепко ухватила его за шею.

- Тихо… задушишь!.. – прохрипел он. Я ослабила хватку, и тогда он, встряхнувшись и вызвав у меня новый панический вопль – а ну как уронит! Мы же уже метрах в семи над землёй! – рванул к цитадели, набирая скорость.

- Знала ты или нет, но сапсаны – одни из самых быстрых птиц! – крикнул он.

31
{"b":"154418","o":1}