ЛитМир - Электронная Библиотека

- Лишь в общих чертах.

- Вы, Наследие Зверя и Одарённые Птицей объединились против нас. Да, я должна признать – к тому времени Шелескены несколько зазнались, но всё же… Ты говоришь, что мы можем вновь заключить мир между народами? И как ты себе это представляешь?

- Ну… - я замялась. Минуту молчала и потом вынуждена была признаться. – Я не знаю.

Церески грустно улыбнулась.

- Вот именно. Наверняка возникли бы проблемы при выборе замка, который мы должны были бы атаковать. И кроме того… я не хочу терять людей. Нас и так слишком мало. И ещё неизвестно, одержим ли мы верх…

Я молчала. Да, она права в чём-то… во всём, если быть честной… Но я не хочу признавать, что мы зря проделали такой путь! Что война продолжится и будут смерти, новые и новые… Может, друзей Дара – если они у него были –, может, моих…

Короткий получился разговор. Вот что значит – деловой.

Я не знала, что делать. Поэтому, чтобы получить чуточку времени на размышления, спросила:

- Скажите, а что значит это прозвище – Сиурбланка?

Лицо Повелительницы смягчилось.

- Если ты не против, я расскажу всё с самого начала. Пока можешь сесть.

Я не пренебрегла её предложением, и, так как иных предметов мебели, кроме её трона, поблизости заметно не было, уселась прямо на пол.

- Ты, я думаю, уже поняла, что Каурул – прибежище самых разнообразных существ. В основном – злых. В остальном – очень злых. Но именно благодаря такому окружению мы стали приручатьих для себя. Сейчас под нашим контролем более пятисоттварей четырнадцативидов. От «сторожевых собак» до «коней» и даже чудовищ-«таранов» - с их помощью мы перетаскиваем тяжести и валим деревья.

Но пару столетий назад кроме всего прочего у нас было несколько драккаратов, зверей, подобных тому, что ты привела сюда. Они обладают большей мощь и потенциалом, чем даже самые сильные или умные наши питомцы. Драккараты даже умели говорить и мы часто советовались с ними. Но, получилось так, что они исчезли. Большинство из них было перебито вашими народами, а кто-то погиб по иным причинам. Но, так или иначе, по легенде именно со смертью последнего драккарата удача покинула нас. Мы потеряли половину нашей численности на тот момент, потеряли землю и силу… И осталась только вера.

Вера в то, что когда в Ресстарке вновь появится драккарат, мы вернём себе былое могущество. Будем надеяться, что так оно и будет.

Что значит «Сиурбланка»? Так называли тех, кто разбивал яйца драккарат с помощью льда и огня, чтобы дать новой жизни свободу и силу, чтобы жить. Сиурбланка – это «дарующая надежду». Их уважали больше всех, порой, даже больше Повелительниц.

Она замолчала. Я про себя от души поблагодарила Блеска, ведь, выходит, действительно – только из-за него нас оставили в живых.

Дарующая надежду… Раз так, то почему я не могу её подарить Дорганаку? Лаудборлу? Даже Ресстарку? Даже… Дарвэлу?..

Ведь сколько мы не говорили с ним по дороге сюда, пока не поссорились… у меня всё сильнее складывалось впечатление, что он всё меньше верит в успех нашего предприятия.

Нет… я так не могу. Да, я упёртая. Сильно упёртая.

Поэтому я в лепёшку разобьюсь, но добьюсь того, что желаю.

- А знаете, - вдруг негромко проговорила я, - а вы ведь всё равно вымрете. Как динозавры.

Мать и дочь, негромко о чём-то шепчущиеся, замерли. Поражённо посмотрели на меня, Тресса – растерянно, а Церески – рассержено. Естественно, кому же понравится, когда так говорят о твоём народе?

- Ч-што?!

Я поднялась  и продолжила. Пользоваться тормозами уже нецелесообразно, остаётся переть вперёд, как танк.

- Вы только что сами сказали, что вас осталось так мало. И что всё время становится всё меньше. Эсприт сказал мне, что так будет продолжаться до тех пор, пока вы не переселитесь ближе к краю. Но вы же боитесь! Это так: вы боитесь, что Кародроссы и Мрадраззы вновь нападут, но на сей раз не оставят вам шанса на жизнь.

- Да что ты… - гневно начала чёрная Шелескенка, но я перебила её.

- Вы не хотите нападать первыми из-за страха проиграть или даже потерять много жизней. И что? Там у вас будет шанс. Пусть крошечный, но будет. Если же вы останетесь здесь, его не будет вообще. Ни помогут ни ваши прирученные звери, ни драккарат.

Я умолкла. Церески, вскочив, сперва хотела что-то сказать, но когда я закончила она не произнесла ни слова. Только мрачно и даже враждебно глядела на меня.

У Трессы, стоящей с выпученными глазами, всё время дёргалась рука. То ли она порывалась выхватить оружие, то ли… покрутить пальцем у виска.

Наконец Повелительница тяжело вздохнула.

- Я… я подумаю. Подождите… несколько дней. Тресса… проводи Нейру домой.

На выходе я обернулась и успела заметить, как царственная шелескенка, устало прикрыв глаза и опустившись в кресло, понуро закрыла лицо ладонью.

Эсприт всё ещё ждал снаружи. Тресса хотела отослать его, но я кое-что придумала про себя.

- Эсприт, подожди минуту!

- Да, С-сиурбланка? – удивлённо обернулся он.

- Скажи, ты не мог бы научить меня так же, как вы, лазать по деревьям?

Он задумался.

- Наверное, с-смогу… Но когда вам будет удобно?

- А, - я махнула рукой, - когда будет удобней тебе. Приходи.

Он кивнул, а я поспешила к Трессе, уже оседлавшей родрона.

Второй полёт прошёл лучше, чем первый. То ли потому, что я уже заранее ожидала всех этих наклонов, взлётов и падений, то ли потому, что шелескенка правила аккуратней. Честно говоря, я боялась, что она выскажется в крайне резком ключе, но она молчала.

Когда мы сошли на платформу, она вызвалась проводить меня до дома. Я не стала отказываться ещё и потому, что весьма смутно представляла дорогу.

По пути она наконец-то заговорила.

- Знаешь, а ведь мне сначала показалось, что твой друг – главный в вашем дуэте. – Проговорила она. – Но ни один лидер не смог бы долго командовать таким характером, как у тебя. – Я довольно мысленно хмыкнула. – Слушай, ты серьёзно насчёт всей этой заварушки с войной?

Я кивнула.

- Серьёзней быть не может. Дело ещё и в том… ну, у вас есть легенда о драккаратах, а у нас о том, что, когда окончится война, мы сможем вернуться в свой мир. Я ведь из Пришедших…

Она задумчиво кивнула.

- Понимаю… я тоже знаю многих Пришедших.

Я удивлённо воззрилась на неё.

- Так у вас тоже открываются порталы?! Я ни разу…

- Не слышала о Пришедших-Шелескенах? – Тресса нахмурилась. – Это, кстати, тоже одна из наших бед. Половина Пришедших сразу становится добычей хищных тварей, до того, как наши патрули приходят за ними, ещё две трети от оставшихся погибают немногим позже.

Раньше некоторые из тех, кто выживал, стремились найти более благодатные земли для нас. Они уходили, и никто из них не возвращался назад. Но в то время это случалось достаточно редко, нас ещё было много… А однажды они собрались в большую экспедицию почти в две сотни воинов и разведчиков и поклялись добраться до окраины леса и узнать, что же там теперь происходит. Мама до сих пор жалеет, что отпустила их. Буквально через час на нас напала целая стая ксидров. Причём достаточно взрослых и обладающих крепкой чешуёй. Четверть Ресстарка была уничтожена вместе с жителями, и лишь чудом мы успели позвать на помощь не успевший уйти далеко отряд. Но и с ним наши потери оказались ужасны. За один день нас стало на треть меньше… С той поры Церески никогда и никого из воинов не отпускает туда, к окраине… - она на минуту замолчала, а потом, притормозив, почему-то шёпотом проговорила. – И знаешь… мне кажется, это предупреждение. Те ксидры – это послание… предупреждение… от Силмирала.

Я вздрогнула. А ведь меня тоже посещали такие мысли!

Выходит, этот мир правда вроде как… живой?!..

У самого входа в мой новый дом – подарок за услугу Сиурбланки – я робко поинтересовалась у спутницы.

- Слушай, а если у тебя будет свободное время… ты не научишь меня так же лихо обращаться с кнутом?

40
{"b":"154418","o":1}