ЛитМир - Электронная Библиотека

- Но теперь насчёт наших прямых задач. Думаю, вы согласитесь с тем, что, даже если мы выберем один замок из двух и даже захватим его, Кародроссы и Мрадраззы, как когда-то, попробуют объединится в случае беды… Я поясняю: они знают друг друга, как врага, в лицо. Нас же, как опасность неизвестную, они попытаются убрать если не поодиночке, то вместе. Но попытаются обязательно. Поэтому я предлагаю напасть на обекрепости.

- Мама!.. – ахнула Тресса.

- Повелительница!.. – запротестовал Дарвэл.

Я ничего не сказала. Но, думаю, она всё прочитала на моём лице.

Шелескенка подняла руку и её дочь и Мрадразз замолкли.

- Да, я понимаю, чем это может для нас обернуться. И я понимаю, что придётся непозволительно дробить силы… Но наша основная сила – во внезапности. Стоит атакованному народу отправить весть, или другому просто не вовремя совершить вылазку, и всем нам конец. Есть вопросы или контрпредложения?

У меня вертелся на языке один вопрос, но он ставил под сильное сомнение компетенцию Повелительницы, а потому задать его я, естественно, не осмелилась. Другие тоже молчали.

Церески удовлетворённо кивнула.

- Я так и подумала. Но теперь поподробней. Тресса…

Зал мы покинули только часа через полтора. Дочери Повелительница приказала готовить воинов и распорядиться насчёт заготовок парализующих ядов.

Мне и Дарвэлу она приказала за эти два дня по максимуму научиться обращаться с верховыми и атакующими зверями, причём в помощь нам назначила всё того же Эсприта. Также она посоветовала Дарвэлу дать мне основы лидерства, безошибочно, на сей раз, распознав в нём командира.

Ресстарк всколыхнулся волной сомнений. Но Церески была опытной Повелительницей, и ей действительно доверяли. Даже возмущения по поводу того, что главнокомандующими назначили незнакомых пришельцев, быстро утихли, особенно после того, что уже во всеуслышание объявили о детёныше драккарата. Раньше, оказалось, само его появление было строго засекречено.

Как и распорядилась Церески, через три дня всё было готово. Шелескены собрали всё самое необходимое и были готовы выступать.

Но до этого нам надо было вновь переговорить с Повелительницей для уточнения деталей.

- Слушайте внимательно, Нейра, Дарвэл, и вы, Тресса и Эсприт. За два километра до степи вы возглавите свои отряды и выступите, каждый в сторону своей крепости. Я не зря сказала «своей», - поспешила пояснить она, увидев некоторое недоумение на наших лицах, - Дарвэл и Тресса, вы будете наступать на Лаудборл. Сиурбланка и Эсприт атакуют Дорганак. Я сделала так не из-за пустой прихоти. Вы, Кародросс-с-луком и Мрадразз-с-мечом лучше знаете цитадели своих рас, а значит сможете обеспечить безопасность моим воинам, а также, если нам хоть немного повезёт, сможете добиться их капитуляции. Я бы хотела надеяться, что у вас там остались друзья, которые вам доверяют… Ты, принцесса, гораздо лучше сможешь помочь в горном Лаудборле, чем Эсприт, но он сможет лучше организовать атакующих зверей, сила которых понадобится при прорыве обороны цитадели. Всё ясно?

- Да, Повелительница. – Шелескены поклонились Церески, мы, мгновением спустя, тоже.

Великий поход, который войдёт в историю Силмирала как «Тройственная война», начался. 

Глава XII.

Мы двигались в ускоренном темпе. Было тяжело, но никто не смел жаловаться. Привал устраивали лишь вечером, и на ночное дежурство выходила добрая четверть Шелескенов, сменяясь через пол-ночи.

Но, по счастливому стечению обстоятельств и к большой радости людей-ящеров, дикие звери практически не беспокоили нас. Видимо, такое большое «стадо», тем более в окружении не менее грозных хищников, чем они сами, отпугивало ночных тварей.

Однако без жертв всё же не обошлось. В первую же ночь скривва задрала одного часового, практически мальчишку, случайно отставшего от остальных. Днём нашли его останки.

Через день огромный ксидр убил ещё одного и ранил троих.

Ещё через два не вернулся один из разведчиков на родроне. Его товарищ рассказал, что заметил огромную тёмную тень. Все метнулись под покров леса, но погибший почему-то отстал…

Эти потери имели резонанс, но не такой сильный, как можно было бы ожидать. Возможно, потому, что про себя каждый признавался, что это, возможно, единственно верный путь. Кроме того, людей-ящеров морально поддерживала Церески… и драккарат. Блеск путешествовал с Повелительницей, и каждый мог подойти и убедиться в том, что его появление – не вымысел. Удивительно, но это действительно придавало им новые силы, зажигало в глазах искренний огонь надежды.

Ровно через семь дней раздался приказ остановиться. Воздушные и наземные разведчики вернулись и с нескрываемым волнением доложили, что вдали лес кончается. Открытого пространства можно достичь буквально через два часа.

Среди Шелескенов поднялся возбуждённый гомон. Уже давно все заметили, что деревья становятся ниже и сквозь их кроны начинает проникать солнечный свет. Но никто не думал о том, что будет, когда они дойдут

И вот, этот момент наступил. Церески, для сохранности передвигавшаяся почти в центре экспедиции на высоком гордом лерокаи [9], приподнялась в седле и объявила остановку.

Теперь следовало распределить силы. Кто-то останется здесь и будет охранять немощных детей, женщин и стариков, а остальные должны разделиться на два отряда и разделить животных.

Воины, которые шли в атаку, разделились почти поровну. Те, кто превосходно карабкался по деревьям (в смысле, даже лучше, чем другие) и чьи когти могли зацепиться за камень, а также Лешалаи [10]пошли с Дарвэлом. У некоторых незнамо откуда оказались достаточно прочные доспехи. Они и остальные, то бишь маги, копейщики и владеющие основами ближнего боя, вошли в мой отряд.

Две трети родронов ушли к осаждающим крепость Мрадразз. Оно и понятно: без тех, кто мог бы напасть или контратаковать в воздухе, около Лаудборла делать было нечего. Оставшиеся пошли в мою часть войска, причём один из них был лично мой – подарок Церески. Также к нам присоединилась львиная доля «броневых» ящеров. Эсприт хвастался, что они могут свалить вековое дерево, не то что проломить не такую уж и толстую стальную дверь. Я могла бы поспорить, но сдержалась. Вообще, ему виднее… Но время покажет.

В последний перед атакой вечер мы помогали остающимся здесь устроиться на короткое, начальное проживание. Устанавливались ловушки для не слишком крупных хищников; между веток перебрасывались укрепления-шатры, которые должны были служить домом людям-ящерам до нашего возвращения. Работали все, кто мог. Работали в меру своих возможностей. Так что до восхода лун мы смогли сделать то, на что в обычном режиме Шелескенам потребовалось бы дня три. И хотя потом все просто валились с ног от усталости, но зато никто не мог бы пожаловаться на недостаточную защищённость как от дождя, так и незваных гостей из леса.

Я уже практически рухнула на своё скромное ложе, намереваясь предаться сну, как мои планы были грубо отстранены.

- Нейра? Извини, что беспокою…

Ну, может я и погорячилась… может не так уж и грубо.

- Дар? Что случилось?

- Да нет, ничего страшного… - он отрицательно замотал головой, но по его глазам я поняла, что он чем-то встревожен.

- А всё-таки? – настаивала я. – Ведь не пришёл же ты сюда, чтобы просто пожелать мне спокойной ночи?

- Ну, почему же нет… - уклончиво проговорил он.

- Дарвэл! Я слишком хорошо изучила твои привычки. Обычно ты прощаешься, только если мы случайно встретимся перед сном. Если же нет – то нет. Скажешь, не так?

Он насупился. Но уже через минуту выдавил.

- Днём ты сказала, что желаешь идти впереди, как командир… Мне кажется, это не совсем ум… удачное решение.

У меня уже не осталось сил, чтобы сердиться.

вернуться

9

Изящный, красивый и быстрый ящер, передвигающийся преимущественно на задних ногах. Используются в лёгкой кавалерии и охотниками

вернуться

10

Лешалаи – находящаяся на особом положении, сравнимом только что с Сиурбланкой, каста Шелескенов. Их главное отличие в том, что от кистей рук и до колен у них растянуты перепонки наподобие крыльев. Конечно, некоторые неудобства – например, с одеждой – имеются, но они меркнут перед замечательнейшей способностью к полёту-парению. Увы, само собой разумеется, Лешалаи абсолютно лишены возможности сражаться в воздухе. Их основная задача – внезапный десант

44
{"b":"154418","o":1}