ЛитМир - Электронная Библиотека

Практически так оно и оказалось. Но это были не штандарты, а шатры. Откуда при нашем приближении ввысь взвилось не менее полутора десятков цветных точек. Ну-с, Одарённые Птицей, посмотрим, как вы приветите меня в нашу вторую встречу…

Не спрашивая разрешения, я подхлестнула Родю и подбадриваемая хлёстким ветром, помчалась впереди отряда. За мной сорвались ещё трое-четверо небесных всадников. Ну да, куда же мне без охраны.

Благодаря развитой скорости, разделяющие нас два километра мы преодолели за считанные секунды.

Ещё при нашем приближении шевеление в небольшом лагере достигло пика. Мрадраззы и Шелескены повыскакивали из палаток и просто навесов и с волнением стали следить за тем, как мы, пафосно кружась, снижаемся. До меня донёсся почтительный шёпот Шелескенов, искренне радовавшихся успеху нашего – а значит, и общего – мероприятия. Мрадраззы пока молчали, настороженно взирая на нас. Те, кто были в воздухе, торопливо спикировали и затерялись в толпе.

От тяжёлого приземления родронов, казалось, вздрогнула земля.

Вперёд из толпы пробились Тресса и Дарвэл. Я лучезарно улыбнулась соколу, но, вспомнив, что сержусь на него за побег без предупреждения, накинула на мордочку маску равнодушия.

- Нейра! Где остальные? – вот гад! Он даже не заметил моих мимических натуг! – Что…

- Да всё с ними в порядке. – Проворчала я. – Минут через пять подъедут.

- Нейра! Кошка рыжая! – узнав самое необходимое, принцесса засияла и сжала меня в тисках объятий. Уай-яй…

- Рёбра мои, рёбра!.. – просипела я, выпучив глаза. Ухх… И откуда в таком щуплом теле такие медвежьи силы?!

- Ой! Извини… - тотчас же отпустив меня, покаялась Тресса. – Просто я так волновалась! Дар сказал, что ты ещё… кхм… совсем молода, и не разу не командовала. Зато всегда лезешь в самое пекло!

Так… уже «Дар»? А ведь только я имею право так его… Стоп! Да что это со мной?!

- Ну, вообще-то, так оно и есть, - криво улыбнулась я, растирая помятые бока. – Но опыт приобретается в бою, а новичкам всегда сопутствует удача. И кто скажет, что в моём случае это не так?

Земля заметно задрожала. Под общий гомон я обернулась. Гигантский бронтозавр с двухэтажный дом, упакованный в броню костяных пластин, грузно остановился в нескольких метрах от нас. С него спрыгнули полководцы.

- Нейра! – сердито рявкнул Ворлок. – Ты сама-то думаешь, что творишь? А если бы это была засада?!

- Если бы да кабы… - философски пожала плечами я и громко обратилась к зароптавшим за моей спиной людям-ящерам, ещё не ведавшим о привилегиях для друзей из моего родного замка (ой… и когда же он для меня стал родным? Я даже не заметила…).

- Это Ворлок, командир войск Кародроссов. Он для меня… практически как отец.

Дар покосился с удивлением в мою сторону, но я не удостоила его взглядом.

Ошеломлённый Гаудон смолк, громко клацнув зубами. Ну да, я именно так к вам и отношусь. Вот только не говорите, что это для вас… для тебя сюрприз!

Волк наконец-то обратил внимание на стоящего позади меня Мрадразза.

- Так ты и есть Дарвэл? Который организовал этот безумный поход, и втянул в него одну небезызвестную полосатую кошку?

Дар, едва к нему обратились, подтянулся и, шагнув вперёд, кивнул.

- Да, это я. Но, надо сказать, это надо ещё посмотреть, кто, кого и куда втянул.

Он усмехнулся кончиками губ, но я сделала вид, что полностью поглощена разглядыванием очаровательной синей птицы, облачённой в лёгкую серебристую накидку-тунику и стоящую чуть поодаль. Она действительно была очень красива, с изящным, хищно загнутым клювом, чуть раскосыми золотистыми глазами и высоким головным убором из собственных перьев.

- Это вы командовали атакой на Лаудборл? – продолжил Гаудон.

- Нет, командовала я. – Вперёд выступила гордая Шелескенка. – Я – Тресса, принцесса народа Следующих Дракону.

Волк почтительно склонил голову.

- В таком случае, хочу вам представить Зоррегу, нашего лидера. – Чёрная пантера в алом с золотом облачении молча выступила вперёд.

- Глава Мрадразз, Алриеста. – Дар отошёл в сторону и согнулся в почтительном поклоне (вот уважение… надо было тоже что-то подобное изобразить!) перед синей птицей. Так значит, она правит Лаудборлом? Но как же… я же помню, у них есть Вождь! Или… был? Вспомнив причину отсутствия нашегоПравителя, я невольно поёжилась.

- Располагайтесь. – Продолжила шелескенка, оглядев двух глав. – Лагерь уже достаточно оборудован, но вам, разумеется, надо устроиться. Когда будете готовы, сообщите мне. Не стоит затягивать с переговорами…

- Вполне резонно. Поэтому я могу сказать, что переговоры могут начаться уже сейчас. Мои подчинённые прекрасно справятся и без меня и Ворлока, моего главнокомандующего.

Я даже не сразу узнала этот царственный тон Зорреги. Когда успела преобразиться?! В Дорганаке она казалась...надломленной.

Да, быстро же она пришла в себя после смерти супруга. И теперь, похоже, готова наверстывать упущенное.

- Прекрасно. Я также готова начать дискуссию о мире с выгодой для наших народов. – Проговорила Алриеста.

Мы прошли в самый большой шатёр. Нас оказалось не так и много: Ворлок с Зоррегой от Дорганака, синяя птица и угольно-чёрный коршун-генерал от Лаудборла, Тресса с Эспритом от Ресстарка. Ну, и мы с Даром. Я уже даже не знаю, можно ли нас относить куда-либо…

Краем глаза я успела заметить, как у выхода стала стража – два Шелескена, Мрадразз и Кародросс. Вот такая вот пёстрая компашка.

Перво-наперво, пришлось узнать имена всех присутствующих. Госпожой Лаудборла оказалась Алриеста, её телохранителем – Хантей. Ну, остальных я знаю.

Затем Зоррега и Алриеста почти синхронно поинтересовались, отчего не явились Правитель и Вождь?

Зоррега покосилась на меня. Подумав, ответила, что так сложились обстоятельства, и что… ну… в общем, дело несчастного случая.

Алриеста же не стала лукавить. Её супруга, Гларига, сразил случайный кинжал, угодивший в горло.

После этих печальных известий меня опять заставили пересказывать свою историю. Потом задавали много вопросов. Потом… выставили за дверь, в духе «спасибо – до свиданья». Злюки… может мне тоже интересно? Имею я право всё знать?!

Похоже, они так не считают. А и-и… ладно. Найду, чем заняться…

На выходе стражи-Шелескены почтительно поклонились мне, Кародросс-доберман едва удостоил кивком, Мрадразз-ворон – любопытным взглядом искоса.

В поисках «своего района» я пошла прочь от шатра. И почти сейчас же наткнулась на любопытную картину.

Точнее, сперва я услышала лёгкий шум. Прибавила шагу и через минуту вышла к небольшой площадке, освещённой зелёными факелами из Каурула. На ней трое Шелескенов угрожающе наставили копья на пару воинов – лиса и девушку-дрозда, стоящих спина к спине… М-м?!

От удивления я присвистнула. На новый звук обернулись все – кто стоял в центре, кто их окружал, и кто окружал окружающих. Последних, кстати, я насчитала около десятка, причём и ящеров, и птиц и хищников.

Увидев меня, Шелескены с копьями опустили оружие и почтительно преклонили колено.

Я, как могла сурово, спросила:

- Что здесь происходит?

- С-сиуобланка… - они поднялись. Шепелявил крайний левый, с песчаным окрасом кожи и почти незаметными перепонками от кистей к коленам. Лешалай, однако. Вот и шесть прорезей от уровня талии и почти до колен, чтобы можно было хотя бы пояс надеть и ременные штаны. – Мрадраз принес-сла откудо-то арбалес-ст! Мы хотели вс-сего лиш-шь на время забрать его, но она наброс-силас-сь… а потом неожиданно вмеш-шалс-ся этот Кародрос-с!

На руке девушки и правда блестела короткая рукоять, а лис, просто сжав кулаки, приготовился обороняться.

- Ты не сдашь оружие? – напрямую спросила я птицу.

- Я не хочу оставаться обезоруженной! – заклокотала та. – И никто меня не заставит! Надо будет, я до конца буду отстаивать это своё право!

Я скептически скривилась.

- Прям-таки и до конца? Тебе же сказали, что потом его отдадут…

52
{"b":"154418","o":1}