ЛитМир - Электронная Библиотека

Летели мы неторопливо, поэтому к лесу вылетели через полчаса. Ещё минут пятнадцать занял поиск поселения. И то повезло – через кроны почти ничего не видно, а под пологом можно было бы летать до бесконечности.

Церески встретила меня с распахнутыми объятьями.

- Так значит, пока всё идёт успешно? – с блестящими от восторга глазами, вновь переспросила она.

- Вполне. – Кивнула я. – Потери с нашей стороны минимальны. И Кародроссы, и Мрадраззы оказались готовы сотрудничать. Пришлось, конечно, немного поднажать, но всё же…

- Ты не представляешь, - радостно прервала меня она, - какое здесь замечательное место! За неделю на нас нападали лишь трижды, и то некрупные, по сравнению с предыдущими, твари. Мы не потеряли ни одного воина! Это просто райское место!

- Ну, насчёт райского я бы не была так уверена, скептически хмыкнула я, - переростки и здесь встречаются…

- И тем не менее! Я впервые за свою долгую, восьмидесятитрехлетнюю жизнь – а ведь Шелескены могут легко доживать и до двухсот лет – почувствовала нечто похожее на умиротворение… Сиурбланка? Что с вами?

- А? Нет… ничего… - я вручную подобрала отвалившуюся челюсть и замотала головой. Вау… а она неплохо сохранилась! Зато теперь понятно, почему на других Шелескенов произвёл такое неприятное впечатление мой возраст. – Ну, я думаю, мне пора. Пока доберусь до лагеря… Передать что-нибудь Трессе?

- Передай, что я горжусь ею. – Улыбнулась Повелительница.

Я кивнула и собралась на выход, но она вдруг задержала меня.

- Нейра, скажи… Ты уверена, что в момент осады всеКародроссы находились в цитадели?

- Ну-у… не совсем. Некоторые патрули и охотники могут уходить в степь на три-четыре дня… а что? – где-то в глубине души у меня зашевелилась смутное беспокойство.

- Но это в степь. А в лес они уходят? – продолжала допытываться Шелескенка.

- Надолго – никогда. Здесь слишком опасно даже для достаточно крупного отряда. Тем более ночью. Но что же случилось?

По лицу змеи пробежала тень.

- Дозорные пару раз замечали Кародроссов и Мрадразз. Причём именно ночью. Близко к поселению они не подходили, поэтому воины не сочли необходимым атаковать. Но мне показалось, что тебя это заинтересует.

- Если увидите их снова – обязательно постарайтесь поймать. – Неожиданно хриплым тоном проговорила я. – будьте с ними осторожны, а если они будут сопротивляться – убейте. И вот ещё… если среди них покажется женщина-гиена – обязательно дождитесь меня. Поймайте, но не калечьте… сильно.

Первый раз во взгляде Церески появилось искреннее удивление и недоумение. Но она ничего не сказала. Может, оно и к лучшему.

А ведь действительно интересно… как отреагируют на последние события Грейс с бандой?

Когда Родя приземлился близ лагеря, тот уже окончательно проснулся. Правда, по-прежнему особого движения заметно не было.

Поймав пробегающего Шелескена, я поинтересовалась у него, где Ворлок и Эсприт.

- Они на собрании, госпожа Сиурбланка. – Проговорил он и, оглядевшись по сторонам и заговорчески наклонившись ко мне, прошептал. – Кстати, Гаудон Ворлок искал вас. Он хотел что-то сказать вам насчёт вас и вашего родрона.

Я втянула голову в плечи и, прижав уши, зажмурилась. Уа-ау… всё-таки заслуженное возмездие настигло меня. Или настигнет… скоро… в любом случае, будет больно, или я не знаю мастера…

Я отпустила ящера восвояси, а сама настроилась пойти, разыскать-таки кое-кого из знакомых. Может, я не заметила, и в поход пошёл кто-то из друзей? Уж Потап-то точно здесь…

- Нейра! Подожди минуту…

Я узнала этот голос. В душе тотчас же всколыхнулась старая обида, подобная не до конца зажившей ране, на которую бросили горсть соли.

Напружинившись, я медленно обернулась.

Серая, в чёрных пятнах шкура; беспокойно шевелящийся пушистый хвост…

И с чего я взяла, что ты мне нравился?

Натар старался улыбаться, как ни в чём не бывало, но всё равно на его лице было написано беспокойство.

- Я… я рад что с тобой всё в порядке. Что ты вернулась…

Я не дала ему договорить.

- Тар… пошёл вон. Пока я добрая. Я не хочу тебя видеть. – Сквозь зубы процедила я.

На его лице появилось замешательство.

- Нейра? Но подожди… я же просто хочу…

- Мне всё равно, что ты хочешь! – рявкнула я, почти ощущая, как встаёт на загривке шерсть. Рыжий хвост больно хлестал по ногам, и эта боль ещё сильнее злила меня.

- Ней? Ты… о том что произошло? Но разве ты не понимаешь, что у меня не было выбора?!

Я собиралась уйти, но такого заявления я не могла оставить без ответа. Сделав два шага по направлению к нему, я разъярённо прошипела ему в лицо.

- Не было выбора?! Это у ТЕБЯ не было выбора?!

- Нейра… - он окончательно опал с морды и отступил назад. – Ты же знаешь, что Рефьол делает с отступниками… Мне… было что терять! А тебя он, может быть, ещё бы и пощадил…

- Пощадил?.. – очень тихо проговорила я, словно не сразу поняв, о чём он. Ну всё… чаша моего терпения переполнена. – Ты сам-то понимаешь, что говоришь бред?! Было что терять?! Ты не поверишь, но у Ленты с Ворлоком тоже было что терять! И тем не менее, они меня НЕ ПРЕДАВАЛИ!!!

В этот крик души как будто вылились не только все мои эмоции, но и силы. Шерсть пригладилась, глаза потускнели. Я отвернулась чтобы уйти…

- Нейра, я… я виноват! Но я… ничего не мог сделать…

Я резко развернулась. Барс вскрикнул и отшатнулся, дёрнув головой. На белой шерсти на щеке появилось четыре красные полосы.

- Ты мог хотя бы отпустить меня. А страже сказал бы, что не смог удержать. – Глухо проговорила я. – Но ты побоялся. – Выдержав паузу, немного устало закончила. – Убирайся. И больше не смей попадаться мне на глаза…

Барс, держась за щёку и глядя на меня круглыми глазами, торопливо пятился. Я презрительно встопорщила усы и отвернулась… и вздрогнула.  Шагах в двадцати стоял Дарвэл. Похоже, он всё видел и слышал. Недоумение на его лице вновь взбесило меня. Но предпринять я ничего не успела.

- Нейра! – от мощного рыка волка я подпрыгнула с переворотом почти на сто восемьдесят градусов. – Где тебя черти носили?! И кого это ты притащила?!

- Ма…мастер? О чём вы?! – пришло время удивляться мне. – Точнее, о ком? Я как в одиночку летала до Нового Ресстарка, так в одиночку и вернулась! А Тар вроде как здесь всё время был… наверное…

- Да? – недоверчиво сощурился Ворлок. – А кто же тогда привёл эту компанию?

Я резко обернулась. Метрах в пятистах и вправду приближалась группа всадников. Я пригляделась…

Какого чёрта?!

Ближайший к нам ньерн стал замедлятся. На стременах привстала девушка с обликом гиены и наполовину изуродованной мордой. Крепко ж я её тогда…

Краем уха я услышала шёпот за нашими спинами. Похоже, стал собираться народ. Но их разговоры были быстро заглушены насмешливо-восторженным рычащим голосом Грейс.

- Нейра! Давно не виделись! – да уж… и вправду давно. Ну что за день такой, почти всех гадов на своём пути собрала?! – А я смотрю, ты всё же последовала нам! Никогда бы не подумала, ведь ты так отвергала наши пути. Но зато теперь твои результаты впечатляют! Я с моими воинами радостью присоединюсь к тебе!

Я прижала уши. За моей спиной повисла недоумённая тишина. Только шёпот Эсприта и рык Лока слились воедино:

- Что это значит, С-сиур-рбланка?!

А отряд приближался. Я уже различила там и Кародроссов, и Мрадразз. На вскидку не менее полусотни… Тем временем Грейс уже переключила своё внимание на другого участника действия.

- О! Дарвэл! И ты здесь! А мы-то думали, тебя захапал отряд Дорганака. Значит, это было лишь отвлекающим манёвром? Впрочем, не важно. Я искренне рада, что ты всё ещё с нами, как прежде! И сумел так много сделать!

С нами… как прежде… не может быть! Дар?!.

Я ошарашено повернулась к нему. Он ответил мне взглядом, в котором смешались неуверенное опровержение… и раскаяние.

И... и это ты когда-то назвал меня «предательницей?!.

54
{"b":"154418","o":1}