ЛитМир - Электронная Библиотека

   Веллас не понял последнего незнакомого слова и в непонимании переспросил:

   - Оуна Наватаро, простите мое невежество, но что означает слово "конс...ус".

   - А это значит, - резко отвечал Ярослав, - что предложение семьи Бурути будет принято лишь в том случае, если с ним согласятся все переселенцы без исключения.

   - Но-о? - неожиданно протянул Охерибо.

   - А я ничего не могу поделать! - поспешно уточнил Ярослав, вновь разводя руками, - такие у нас правила! - и резко поднялся, давая понять, что разговор закончен.

   Его ожидал кормчий с подарками и льстивыми поклонами.

   - Вас разместят в лучших покоях крепости, - напоследок пообещал он, - уверен, столь уважаемый человек привык к большему, но в наших диких местах трудно создать достойные условия. Не обессудьте!

   Собеседники церемонно раскланялись, и Охерибо Веллас покинул навес в сопровождении Станислава, его людей и стражников Бурути.

   * * *

   Капитан корабля по кличке Дрегон, рыжебородый, как и все бурути, широколицый с крючковатым носом оказался знаком племяннику Тымиша Хвербекуса - Ибирину. Они радостно обнялись, хлопая друг друга по плечам, сообщая последние новости. Старый моряк представил Ярославу Дрегона как давнего друга:

   - Этого разбойника я знаю, кхе-кхе, с молодых ногтей! - громоподобно гоготал Ибирин. - Отличный капитан и порядочный мерзавец! - грубо шутил моряк. - Года три назад бросил меня в Цитае без единой доли серебра! Правда с той поры утекло много времени, и он успел расплатиться! - грозно зыркнул Ибирин.

   - Не будем о прошлом, - пробасил Дрегон, - мы здесь для торговли... не счеты сводить.

   Морской волк бросил на циновку рулон тонкой Ринальской материи и поверх худосочный мешочек серебра. Глядя на подношения, можно было сказать, что дела у того идут неважно. Ярослав удивленно вскинул брови:

   - Торговля, вижу, не ладится?

   Дрегон хмуро насупился:

   - Прости Дхоу за скромные подношения, последний рейс в Риналь не дал прибыли, один из кораблей затонул, а второй по воле деспота отдан под воинов. Я почти разорен...

   - Не прибедняйся! - резко встрял в разговор Ибирин, - откопаешь один из награбленных кладов, и - в море.

   Дрегон исподлобья мстительно стрельнул глазами в сторону моряка, огрызнулся, но предпочел промолчать. Ярослав в свою очередь жестом приказал Ибирину не раздражать торговца, одновременно дав понять, что будет неплохо с капитаном сладить дельце, задуманное ими ранее. В ответ Ибирин кивнул, мол, понял, хозяин, не беспокойся, будет сделано.

   Меж тем Ярослав продолжил разговор с капитаном:

   - Сожалею, уважаемый Дрегон, что дела ваши нынче не ладятся, к сожалению, мы мало можем дать на обмен товара. Вот если вы зайдете к нам будущей осенью, то уверен - будет предложение...

   - Благодарю, Дхоу! - буркнул моряк. - Если будет воля богов, приведу корабль обязательно!

   - ... А сейчас, - продолжал без остановки Ярослав, - готов пойти на уступки и не принимать предложенный дар. Вместо этого ты, Дрегон, заплатишь мне десятую часть с вырученного дохода, думаю, что это будет справедливо?! А Тымиш и капитан Петровичь пусть все запишут и следят, чтобы наши люди не делали необоснованных трат.

   Корабельщик задумался на мгновение, соображая про себя, а затем мелко закивал, согласный с предложением вождя.

   - Запомни сам, - строго наставлял Ярослав, - и передай другим торговцам, дхоу долины Ласу мзду не берут, продал товар, десятину не греши, отдай.

   - Будьте покойны, Оуна Наватаро, передам, - учтиво согласился моряк.

   - А что, Дрегон, какая нелегкая судьба занесла тебя в наши края, и почему, когда осенней порой груженные зерном суда идут на Риналь и Рух, ты порожним возишь послов и воинов.

   Дрегон зашипел, как кот, злобно сверкнув очами:

   - Буду в Агероне, как только разделаюсь с посланником и высажу стражу в долине. А занесла меня сюда, действительно, нелегкая судьба, - покачал головой кормчий. - Мы обязаны бесплатно предоставлять свои корабли деспоту Бурути, если случится нужда.

   - И не отвертеться?! - уточнил Ярослав.

   - Да уж из кожи вон лез, но и его видно приперло, не дал мне отсрочки по долгам, а тут, как назло, - моряк в сердцах хлопнул ладонью об ладонь, - все наши корабельщики ушли в Агерон. Припозднился я, вот и попал на удочку господина Бурути.

   - А что же за нужда такая, вести посланника сейчас в самый сезон, будто другого времени не будет! - удивленно молвил Ярослав.

   - Не знаю Дхоу, но только ходят слухи, привезенные неким человеком из Агерона, что с долины Ласу снято проклятие и, пока не поздно, надо захватить! - Дрегон осклабился. - Да вижу,обломилось, вы здесь закрепились.

   - Будь уверен, Дрегон, своего не упустим!

   - Мне что?! - махнул рукой. - Мое дело сторона, да только надо вам держать ухо востро с этим Велласом, человек он скользкий и исполняет у деспота самые грязные делишки. На "Морской богине", моем втором корабле, воины отборные, каждый стоит троих и не смотрите, что пять десятков. Вашим людям - не чета. В Бурути поднимался на борт "Богини" человек, который, по словам знающих людей, и принуждал деспота послать воинов на захват долины.... Да только нам, корабельщикам, их склоки побоку, но будет жаль, если вы погибните по милости этих пройдох!

   Ярослав быстро смекнул, какую оказывает ему услугу старый морской волк, став разговорчивым. Немедленно скомандовал по-русски:

   - Труба! Беги к Анне, пусть выдаст из моих запасов пару золотых... - тот рысью метнулся в крепость, - ... Ваши слова, Оуна Наватаро Дрегон, для нас бесценны, и нет достойной благодарности, что может сравниться с оказанным благодеянием, - продолжал Ярослав, обращаюсь к капитану на модонском. - Будьте уверены, Дхоу Ярослав не забывает услуг. Мы обязательно учтем ваше предупреждение и будем готовы встретить заносчивых соседей. Вам же, уважаемый Дрегон, надлежит не вмешиваться в распрю и постараться остаться в стороне. А уж будущей осенью будем рады видеть вас у себя в гостях и сумеем достойно отблагодарить.

   - Премного благодарен за учтивые слова, Дхоу, - поклонился корабельщик, собираясь уходить. Ярослав задержал его, как бы между прочим спросив:

   - А тот человек, что пытается подтолкнуть деспота на захват долины, кто он?

   Корабельщик остановился, в задумчивости глядя на собеседника:

   - Точно не знаю, но он чужак с запада... и остановился при храме новых богов. По словам некоторых придворных болтунов, всячески поносит Агеронцев, которые ушли в долину, называя их мерзавцами и захватчиками. А по мне, так нет ничего плохого в том, что вы сумели свершить благородное дело - отбить землю у нелюдей...

   Прибежал взмыленный Труба. Ярослав принял деньги и передал Дрегону:

   - Примите этот скромный дар, Оуна Наватаро, в знак нашей с вами дружбы и расположения в будущем...

   - Премного благодарен, Дхоу, - кланяясь, капитан взял деньги, а в его глазах блеснула алчная искра.

   - ... Надеюсь, мы можем рассчитывать на вашу помощь, если деспот совершит необдуманный шаг, вы сообщите?

   - Я постараюсь, Дхоу, - с кривой усмешкой согласился моряк.

   * * *

   Когда кормчий ушел, Ярослав подозвал некоторых из своих людей, в течение продолжительной беседы наблюдавших издалека.

   - Сергей! - обратился он к Жигану, когда рыжебородый торговец ушел к пристани. - Я только что узнал, в дельте стоит бурутийский корабль с пятьюдесятью воинами на борту. Бери своих и немедленно найди.

   - Шестопер! Пусть твои люди будут в постоянной готовности. Подготовь на нижнем дворе лошадей, и при малейшей опасности садитесь в седла. Если будет схватка, врагов лучше встретить верхом. По словам торговца, воины они отменные и хорошо вооружены, пусть все понимают: бой будет кровавым. И собери командиров в мегароне.

22
{"b":"154419","o":1}