ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Дхоу не ценит спасение собственной жизни?! - неожиданно остановившись, Миэле попыталась надавить на Ярослава.

   - Ценю, - слегка смущенно попытался оправдаться он, -- но жизни моих людей дороже! И если принц против, я не могу идти у вас на поводу.

   Миэле сделала грустную физиономию, и как бы вспомнив, радостно посоветовала:

   - В таком случае, немедленно отошлите пленных энолов, обмен станет необратим, а их родственники ни за что не согласятся все изменить назад!

   - Я учту ваше предложение, Нур-ниса, а пока предлагаю вам остановиться в моей комнате, лучшего здесь просто нет.

   Они прошли по извилистым переходам, внутренним помещениям дворца и оказались в комнате, занимаемой Ярославом с самого начала приезда. В дверях их встретила Ноки, оторванная от своего обычного занятия.

   - Первое время эта девушка будет вам помогать!..

   Северянка в полной панике уставилась на уши Миэле, не понимая, что происходит.

   - ...а пока я обязан вас покинуть, необходимо срочно обсудить некоторые вопросы обмена...

   Миэле кивнула, расстегивая золотую пряжку накидки.

   - ...Стража будет постоянно при вас, здесь в коридоре, -- он грозно взглянул на ухмыляющихся мечников.

   И добавил уже на ходу:

   -- Стеречь пленницу с усердием, головой отвечаете! Смотрите у меня, от сохранности объекта зависят жизни многих людей! - он сунул кулак под нос, сбив кислые ухмылочки.

   Из прихожей высунулась заспанная физиономия Анны и совсем сонная Анюты.

   - Что случилось! - пискнула девушка, натягивая сапоги, трудное время учило бдительности, Анюта была уже одета.

   - Анна, - скомандовал он, - разыщи Станислава, Петровича, старика Колтука! Сбор всей верхушки на женской половине!

   - А что сказать?!

   - Ничего, просто сбор командиров.

   * * *

   Буквально через пятнадцать минут Ярослав доложил собранию о свалившейся напасти. Присутствовал сугубо ограниченный круг людей: Станислав, Петрович, Ольга, от агеронцев Ибирин с братом и от нидамцев Банула Наростяшно, Колтук с сыном представляли ласу.

   - ...пребывание в заложниках принцессы сулит нам определенные выгоды, это вам не рядовой воин, жизнью которого можно пренебречь! Как, впрочем, и немалый риск! Возможны попытки освободить пленницу, даже несмотря на ее собственное нежелание...

   - Но, Ярослав! Зачем нам вообще связываться с этими эльфами, отдать пленных, книгу... и пусть... на все четыре... - взмахнув рукой, перебила Ольга.

   -- И пусть катятся... -- поддержал ее Петрович.

   Разговор по большей части шел на русском, и модоны многого не понимали, приходилось переводить. Узнав о желании индлингов отдать пленных без всяких условий, агеронцы замотали головами. Общее мнение выразил Ибирин.

   - Удивляюсь вашей наивности, -- без уважения расхохотался моряк, -- энолы - такая хищная т...рь. Повернитесь к ней спиной, и она ударит вас кинжалом. Дхоу прав, их остановит только сила. Лучше всего никого и ничего не давать, вооружится и ночью спалить корабль, а потом переловить в гелеях по одиночке...

   - ...Можно и не ловить, -- с грустью пояснил он, -- войо перебьют!

   Он громоподобно расхохотался собственной шутке.

   - Не будем впадать в крайность, Ибирин! Мы не знаем наверняка, сколько энолов на корабле. По сведениям Уира и его вуоксов, сорок луков. Жиган утверждает, корабль большой, может вместить сотню, и уверен, энолов больше сорока. При атаке на корабль неизбежно будут потери, а это не катит.

   - После прибытия агеронцев нас стало больше, -- спокойно заметил Наростяшно.

   - Но не настолько, чтобы иметь подавляющее превосходство, -- возразил Ярослав.

   - Двести пятьдесят воинов против сорока воинов. Сколько еще надо? -- развел руками Ибирин. -- Довольно быть трусами!

   - У нас не одни энолы ходят во врагах, кроме войо есть еще бурути и неоправданные потери ни к чему, тем более, когда есть возможность покончить дело миром.

   - Мы выглядим трусами! -- повторился моряк, с трудом подавляя желание спорить с вождем.

   Голосования не было, народ высказался, и Ярослав решил:

   - Все, решение принято! Мы не можем отпустить пленников просто так, энолы потеряют узы и принесут много вреда и смертей. Их длинные луки бьют на большое расстояние, им ничегоне стоит засыпать крепость стрелами. И тут нет никакого рационального подхода. Только месть! В бой идти не с руки, понесем лишние потери. Поэтому приказываю: отпустить пленных энолов...

   Через полчаса лазутчики были примерно выпороты (чтобы было неповадно), раздеты догола и выпихнуты за ворота.

   * * *

   Только утром принц Клодоальд узнал о бегстве сестры. Появление предыдущим вечером на корабле пленников, униженных и жалких, вызвало в душе не только поддержку всеобщего возмущения против подлых людей, но и подозрение в бегстве сестры. Чувствуя неладное, принц бросился в шатер и нашел энолу мирно спящей. Зная ее способности к обману, не поверил глазам и, разогнав тьму шатра фонарем, осторожно коснулся. Сестра спокойно спала, полуприкрытая покрывалом. От сердца отлегло!

   Утро принесло разочарование, Миэле продолжала спать! Когда откинули полог шатра и яркие лучи солнца коснулись постели, где, не шевелясь, лежала кукла, а в воздухе стоял резкий запах алхимических препаратов, пришло осознание, что сестра умудрилась провести всех.

   Клодоальд был вне себя, он в ярости схватил, смял и выбросил за борт восковую маску, заменявшую кукле лицо. Какой же он был дурак, когда вчера принял ее за живую энолу и был настолько уверен в увиденном, что даже не решился разбудить.

   - Это магия! - уточнил присутствовавший при этом стражник. -- Нур-ниса с младенчества занимается, чувствуете запах?

   Конечно же, принц чувствовал и сам догадался, что не обошлось без магии, причем, их собственной, семейной магии, передаваемой от отца к сыну и от матери к дочери! Похоже, Миэле превзошла в хитрости всех, и это еще юная энола, а что будет позже?

   Немедленно последовал приказ всем вооружится и выступать.   

Глава 75

    С приездом подкрепления в замке ощущалось радостное возбуждение, народ, долгие месяцы пребывая в унынии от несчастий, наконец, увидел проблески на небосклоне переселенческой судьбы.

   Пятьдесят четыре молодых мужчины с энтузиазмом включились в жизнь колонии. Их крепкие руки оказались как нельзя кстати, работы в крепости было непочатый край. В это утро удалось даже передвинуть две огромные плиты гранита с подъемного устройства на положенное место в кладке, что до сих пор по разным причинам не удавалось. Молодые агеронцы с легкостью справились с задачей, освободив подъемник для других глыб.

   С установкой этих камней придавался ход строительству всего второго этажа башни, а значит более легких и подъемных простенков.

   Энолы появились вблизи крепости, когда солнце стояло уже высоко. Двадцать лучников несли с собой большие ростовые щиты, что говорило о серьезности намерений. Дистанцию выбрали предельную, на которой обстрел со стороны защитников становился бесполезен. Трое отделились, подошли к воротам. Ярослав вышел навстречу.

   Предводительствовал незнакомый энол в темно-зеленой форменной куртке с серебряными листиками вместо пуговиц. Он небрежно кивнул:

   - Листе Одоальд Дхоу Наватаро!

   - Сакора Мирано листе Одоальд, -- спокойно ответил Ярослав, склонив голов в ответ, - чем могу быть полезен?

   - Нур-ниса-инаят Клодоальд приказывает Вам, Дхоу людей, выдать Нир-нису-инаят Миериэль и украденный крайншен. В противном случае, начнут петь наши стрелы.

   Ярослав был удивлен неожиданно резкому повороту событий, но посчитал его результатом внутренней борьбы среди врагов и поэтому ответил отказом:

47
{"b":"154419","o":1}