ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Воля Богов не может быть выражена правильно, если поединщики прикрывают тело медью или холодным железом, - это не по правилам. Вы, Дхоу, должны снять броню, чтобы уравнять судьбу перед Богами.

   Ярослав возмущенно возразил:

   - Если я сниму броню, то ваш воин получит решающее преимущество, он намного сильнее меня!

   - Тогда выставь более сильного...

   Ярослав не стал спорить, прямо на виду у воинов сбросил бригандину, хауберк и остался в одном нательном шелковом белье и брюках. Понимая, что шансы на победу у него резко падают, он сменил оружие, взяв вместо баклера большой щит, а вместо бастарда короткий пехотный меч. Такое вооружение, в противовес сильному врагу, требовало быстрых, молниеносных действий, и Ярослав был готов к ним.

   Он вышел в центр круга спокойным уверенным шагом, намереваясь покончить с массивным войо, не затягивая поединка. То обстоятельство, что меч Ярослава был вполовину короче, чем у противника, не вызвало возражений. Воины войо свистом подбадривали своего, громкими криками давали советы и высмеивали человека. Сам он, огромного роста, смеялся во всю клыкастую морду, хохотал, показывая язык, и приглашал смелее нападать. Он шел на сближение несколько по кругу, легкими пружинящими шагами, вращая мечом мельницу, показывая противнику и всем окружающим свою удаль.

   Ярослав, напротив, был напряжен и сосредоточен, как и воины за его спиной. Он был внимателен и не желал упускать шанс, если его веселый противник допустит оплошность.

   Не доходя нескольких шагов до противника, Ярослав неожиданно бросился вперед, прикрываясь большим щитом, молниеносно сблизился с рослым воином и, не давая тому опомниться от неожиданности, поддел своим щитом край щита врага и в образовавшееся отверстие дважды коротко ударил в грудь мечом, сделал шаг назад и застыл в позиции, готовый к любому развитию событий.

   Улыбка спала с лица врага, он обмяк, опустил меч и рухнул, как подкошенный.

   Произошедшее вызвало шок у всех, кто это видел. Никто и помыслить не мог, что схватка закончится так быстро. Войо погиб, не успев сделать ни одного удара или выпада. Подобный исход о многом говорил. И те, кто хотя бы немного понимал смысл происходящего, особенно это относится к суеверным войо, все поняли правильно. Войо был хорошим, сильным и опытным воином, шансы его на победу, без сомнений, были очень высоки, потому человек, убивший его, был очень опасен.

   Пауза, наступившая после печального исхода схватки, в течение которой до людей и войо постепенно доходил смысл произошедшего, весьма затянулась. Одним из первых пришел в себя вождь Навси-ла-рад. Он выступил вперед и, подойдя к Ярославу, церемонным жестом вынул из ножен свой меч и, опустившись на одно колено, положил его к ногам победителя. Таким образом, вождь предпочел прекратить сопротивление и отдать себя и свой народ во власть людей. Вслед за ним и другие воины стали складывать оружие у ног победителей, впрочем, делали они это весьма неохотно. Многие явно старались припрятать дорогие сердцу предметы, скрывая их в одежде или передавая своим женщинам. Сдавали, в основном, луки, копья, деревянные палицы и мачуги. Из защитного вооружения сдал свои доспехи лишь сам вождь Навси-ла-рад. Остальные знатные воины предпочли не расставаться с ценными предметами. Много сдали щитов.

   * * *

   После официального прекращения сопротивления, обстановка противостояния резко разрядилась. Напряжение спало, население поселка быстро разбрелось по своим домам, перед дверями которых задымили очаги. Женщины готовили, ребятня пугливо шныряла поблизости от людей, стараясь не показываться на глаза вблизи страшных врагов. Людям открылась внутренняя, тщательно скрываемая от посторонних, жизнь племени войо, за один взгляд на которую, в обычных условиях, чужаку полагалась смерть. Однако сейчас многое изменилось: более сотни людей наводнили поселок, контролировали подступы, изымали оружие и заняли несколько домов. Новый большой дом вождя Навси-ла-рад-амона сгорел в ходе утренних событий, и теперь он вынужден был располагаться в доме одного из знатных воинов. Однако, как ни странно, имущество было спасено, и сейчас многочисленная родня вождя стаскивала в новый дом вещи, спасенные во время пожара.

   Ярослав, во избежание недоразумений, выставил охрану возле дома. Он не хотел, несмотря на перемирие, упускать из виду верхушку племени, во всяком случае, до тех пор, пока войо не покинут долину. Процесс этот также требовал контроля и немалого согласования, потому сам он почти непрерывно находился в общении с Навси-ла-радом.

   - Мы покинем долину, как и обещали, - печально склонив голову, гудел вождь, - но нам потребуется несколько дней, чтобы подготовиться к переходу. Надеюсь, Дхоу даст нам возможность не бросать очаги уже сегодня!

   - Я понимаю, что сборы целого племени требуют много времени, - уважительно отвечал ему Ярослав,- и решение покинуть долину вызвано Божьим судом, а не военным поражением, но вынужден настоять на скором уходе. Могу согласиться лишь на два, от силы, три дня. В противном случае, боевые действия могут вспыхнуть вновь по причинам, не зависящим от нас, вождей. Просто затягивание может вызвать недовольство среди простых воинов с той и другой стороны, а отсюда и случайные стычки, которые могут возобновить войну, ведь не каждый из людей и войо столь сдержан, как мы с Вами.

   Ярослав сделал неглубокий поклон, стараясь выразить свое уважение вождю. В ответ Навси-ла-рад чуть склонил клыкастую морщинистую морду, выражая почтение:

   - Я уверен в своей власти, Дхоу! Мои воины будут делать то, что я прикажу, у людей нет причин для беспокойства. Наши предки раньше жили в горах к западу от долины. Путь туда труден, жизнь сурова. Нам потребуется нести на себе много вещей и припасов, под непрерывными дождями переправляться через бурные в это время реки, идти по раскисшим тропам под угрозой обвалов и оползней. Прошу, Дхоу, позвольте нам более тщательно подготовиться к переходу. Мы уходим в никуда, мы не знаем, что нас ждет завтра. Дайте нам хотя бы шесть дней...

   В этот момент к костру перед домом, возле которого располагались Ярослав и вождь Навси-ла-рад, подошли несколько вооруженных воинов войо в сопровождении сильной охраны людей. Выяснилось, что это были воины из соседнего поселка, что прибыли сюда на помощь, увидев столбы дыма на севере, но запоздали. От местных они узнали о том, что племя сложило оружие в результате Божьего суда и прекратило сопротивление людям. Но сами они себя побежденными не считали и оружие сдавать не желали. К вождю пришли узнать его мнение, нужно ли их поселку разоружаться или нет, ведь людей там не было. Между ними и вождем возникла перепалка, суть которой, по незнанию языка, была не понятна ни Ярославу, ни его людям. Навси-ла-рад был строг с пришедшими, но те, будучи покорны вождю внешне, вероятно оказывали сопротивление. В результате, вождь был вынужден повысить голос до рычания, и воины немедленно согласились, побросав луки и копья к ногам вождя. Когда они удалились, а люди подобрали брошенное оружие, Навси-ла-рад обратился с упреком к Ярославу:

   - Вы сумели обмануть меня, Дхоу! По словам воинов, Ваши люди не покидали крепость, не нападали на наши поселки, их не было в лесах. Вы рисковали, но сумели меня провести. Я, старый, поверил лживым словам человека.

   Вождь сокрушенно качнул головой. В ответ Ярослав, стараясь вызвать доверие, высказал положительные стороны событий:

   - Может оно и к лучшему! Меньше крови, меньше вражды! Несмотря на безвестное будущее, ваши братья и сестры живы, а это многого стоит. И не надо говорить, что я вас обманывал. Прямо я ничего не сказал, лишь намекнул, а вы уж сами все додумали. Не печальтесь, вождь, все к лучшему...

   * * *

   Неожиданно Ярослава отозвали. Труба и Молчун передали ему записку от Станислава, принесенную кем-то из вуоксов пару минут назад. Здесь же были и Шестопер, и Силыч, все понимали, что Станислав просто так писать не будет. Ярослав развернул клочок бумаги: "Славик, приплыл с кораблем Дрегон. Желает тебя для беседы. По его словам, шесть кораблей бурути будут завтра в долине. Бросай все!"

63
{"b":"154419","o":1}