ЛитМир - Электронная Библиотека

Динамик вновь ожил.

– Подтвердите правильность координат, Ястреб.

– Правильность координат подтверждаю, – ответил Костя.

– Вас понял. – Динамик замолчал.

Константин обернулся. Из двери кабины снова высунулась голова второго пилота.

– Что дальше?

– Разворачивайтесь, и по широкому кругу, чтоб не достали, облетаем колонну. – Костя жестом показал рукою назад, в сторону удалявшейся колонны.

– У нас топлива еще на пятнадцать минут до точки невозврата осталось, – прокричал летчик.

– Уложимся, – успокоил его лейтенант и отвернулся к окну. Пилот постоял секунду, глядя на рейдеров, и скрылся за дверью кабины.

Самолет лег на крыло, оставляя колонну по правому борту. Когда борт почти поравнялся с грузовиками, в воздухе почти неуловимая для глаза промелькнула какая-то тень. Она примчалась откуда-то сверху и устремилась прямо в центр колонны. Не долетев до земли, тень распалась на множество частей.

Звук взрыва больно ударил по ушам. Самолет ощутимо тряхнуло. Далеко внизу, там, где только что двигалась колонна, земля встала на дыбы. Взрыв поглотил все в радиусе километра, практически полностью уничтожив кочевье. Уцелели только дальние разъезды да самый хвост колонны, там, где шли рабы. Красные языки пламени взметнулись в небо, это взрывались бензовозы. Огромная туча пыли расползалась по разорванной степи.

Ракета класса «земля – земля» с кассетной боеголовкой – секретное оружие возмездия города, стерла с лица Земли еще одну часть остатков человечества. Только избранные в городе знали о существовании этого смертоносного оружия, тайно доставленного военными из отдаленной базы. Прицел спутникового наведения, лежащий в чемоданчике рядом с Данилом, четко вывел ракету на цель. Человечество практически погибло, а его наследие и выдающееся достижение – спутники, продолжало существовать. Летая в космосе, помогая, как раньше, уничтожать людям себе подобных.

– Ястреб, доложите обстановку.

Константин приблизил тангенту ко рту и сухо ответил:

– Цель уничтожена, ложусь на обратный курс.

– Вас понял, Ястреб. Конец связи.

Данил завороженно смотрел на ад, разверзнувшийся под крылом самолета, не в силах оторваться от кошмарного зрелища. Только когда дым взрыва и клубы пыли скрылись за горизонтом, он отодвинулся от иллюминатора. Сев на лавку, он посмотрел в лицо Константина. Лейтенант, аккуратно закрыв чемоданчик, поднял глаза. Взгляды их встретились.

– Почему их? Почему не стадо? – еле слышно прошептал Данил.

Несмотря на гул мотора, Константин сумел разобрать слова.

– Зомби – это стихия. Стадом больше, стадом меньше – это ничего не меняет.

– Но там же были люди, много невинных людей. – Теперь Данил почти кричал.

Костя грустно посмотрел на него и ровным голосом ответил:

– Это были враги. Хитрые, разумные враги, которые угрожали городу. Мы не могли их отпустить.

Данил хотел еще что-то сказать, но осекся. Перед глазами его встали лица погибших товарищей, лицо майора Левакова и наглая усмешка кочевника, стрелявшего майору в спину. Он вспомнил развороченные бензовозы. И на душе стало окончательно паскудно. От утренней радости и эйфории полета не осталось и следа.

– Так было правильно, – после минутного молчания с трудом выдавил он. – Просто людей на Земле стало еще меньше… От этого и грустно.

Костя согласно кивнул. На лице его Данил прочел те же чувства, что охватили его. Чувство обиды и несправедливости. Злость на Костю окончательно пропала. В лейтенанте Данил увидел свое отражение. Устало откинувшись на спинку сиденья, Данил закрыл глаза.

До конца полета они не проронили больше ни слова.

Метро

Отдохнуть опять не дали. На сей раз вызов пришел под вечер четвертого дня. Было приказано прибыть на базу к семи утра следующего дня. Данил тяжело вздохнул, опять не получилось выйти в море с Максом. Но приказ есть приказ.

Ровно в семь часов Данил уже стоял на плацу перед казармами базы. Вместе с ним стояли еще пятьдесят бойцов – весь отряд лейтенанта Бережного. Данил отметил несколько новых лиц. Новички выделялись гладко отутюженной формой и выправкой. Все они стояли вытянувшись по струнке, жадно ловя каждое слово.

Инструктаж проводил Константин. Замену майору Левакову подобрать еще не успели. Командование предлагало свою кандидатуру, кого-то из штаба. Но рейдеры заартачились, штабных в бригаде недолюбливали. Своих же на должность замполита найти было еще сложнее. Выходы за периметр действовали на рейдеров, как наркотик. Желающих променять свободу степей на пыльную кабинетную работу было мало, и если и были, то только из новичков, мечтающих о карьере. Таких к власти не пускали. Ветераны же приносили больше пользы за периметром, из их числа желающих не было. В связи со сложившейся ситуацией обязанности по проведению инструктажа перешли непосредственным командирам отряда.

Командование, вынужденное теперь передавать приказы не одному человеку, а каждому командиру отряда в отдельности, ворчало, но мер по изменению ситуации не предпринимало.

Константин, чувствуя себя немного не в своей тарелке, громким четким голосом излагал задачу.

– Наша миссия на сей раз не отличается оригинальностью. Отряд должен сопроводить караван до точки «Метро». – Лейтенант сделал ударение на первом слоге.

– Там мы должны произвести загрузку машин и подготовить караван к обратной дороге. Часть отряда, а именно двадцать человек, должна будет сменить гарнизон точки. Остальные вместе со старым гарнизоном поведут караван обратно. Задание не отличается особой сложностью, многие из вас уже участвовали в конвое к «Метро». Но тем не менее напоминаю всем, что каждый должен быть готов к любой неожиданности. Я больше не хочу терять людей.

Не зная, как продолжить, лейтенант запнулся на несколько секунд. Не найдя, что добавить, он громко скомандовал:

– Разойдись.

На сборы было отведено полчаса. По истечении указанного срока все рейдеры, экипированные и вооруженные, находились на своих боевых постах в караване. Данилу вновь досталась корзина. Привычно забравшись наверх, Данил вальяжно развалился в кресле, надеясь провести поездку с комфортом. Все повторялось, как в прошлый раз, только на сей раз выезжали в день.

Насчет комфорта Данил сильно ошибся. Солнце нещадно палило, явно давая понять, что лето законно вступает в свои права. На сей раз Данил сидел на крыше замыкающей машины. Дорога к соседнему городу давно была очищена от брошенных машин и других препятствий. Асфальт покрывал глубокий слой пыли и мусора, нанесенного ветром. Машины оставляли в нем четкий след. Пыль, поднятая колонной, старалась забиться под маску, заботливо выданную водителем. Если бы не она, Данил, наверное, давно бы ослеп. Время от времени он отплевывался, стараясь освободиться от набившейся в рот пыли. Песок скрипел на зубах. Иногда приходившие мысли о морской прогулке с Максом имели ярко выраженный мазохистский характер.

Утешало одно: дорога обещала быть недолгой.

Раньше соседний мегаполис был областным центром. Находился он от города не более чем в ста километрах. До эпидемии Данил не раз бывал в нем и прекрасно помнил огромный гипермаркет на окраине. «Метро» было единственное место, куда можно было проникнуть, не заезжая в центр мегаполиса. Подобный гипермаркет раньше был и на другой окраине столицы, но во время вспышки эпидемии в нем случился пожар, оставивший от громады только обожженный каркас. Все остальные продовольственные магазины находились далеко от окраин. Попасть же в центр некогда цветущего, бурлящего жизнью города было невозможно. Тысячи машин навсегда замерли, намертво перегородив улицы и широкие проспекты. Сотни тысяч зомби таились в переулках и внутри домов мегаполиса.

Несколько попыток прорваться к центру закончились крахом. Техника увязала в грудах металлолома, а твари начинали напирать с такой интенсивностью, что рейдеры были вынуждены отступать. Город с миллионным населением превратился в подобие муравейника, кишащего мертвяками.

17
{"b":"154429","o":1}