ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Держись поближе ко мне, — скомандовала Мама. Она торопливо двинулась вверх по дверному косяку и дальше по стене, за ней Марвин и дядя Альберт, ловко уворачиваясь от шпилек миссис Помпадей.

До раковины добрались благополучно. На светлой кафельной стенке они могли стать превосходной мишенью для тапочки или свернутой газеты, но сейчас Помпадей были слишком увлечены спором и не заметили, как три блестящих черных жука заползли на раковину.

— Я на стреме, — объявил дядя Альберт, — вы двое — вперед!

Марвин с Мамой скатились по гладкой поверхности раковины к сливному отверстию. Нырнули под серебристую затычку и остановились у края трубы, вглядываясь во тьму. Сначала Марвин слышал только тихий плеск, но постепенно глаза привыкли к темноте и он разглядел совсем близко внизу черную, грязную воду. Марвин вспомнил мрачное предсказание кузины Элен и содрогнулся. Почему Мама решительно не воспротивилась этому дурацкому плану?

— Ну… я готов, — прошептал Марвин.

Мама нежно пожала ему лапку.

— Только не рискуй, милый! И не торопись.

И сразу же возвращайся, если почувствуешь опасность.

— Ладно, — пообещал Марвин.

Крепко прижав к себе арахисовый поплавок, он глубоко вздохнул и бросился вниз.

Он едва не забыл зажмуриться. Холодная вода накрыла его с головой, он яростно заработал всеми шестью лапками и всплыл на поверхность. У мутной воды был привкус зубной пасты, и пахла она ужасно.

— Марвин! Где ты, Марвин? — Мамин голос эхом отдавался в трубе.

— Я тут!

Он барахтался в пенистой воде, а вокруг плавал весь тот мусор, который попадает в человеческую сливную трубу: остатки пищи, волосы, кусочки мыла. Его затошнило.

— Нашел линзу? — спросила Мама.

— Пока нет.

И тут Марвин вдруг понял — он не имеет ни малейшего представления, как выглядит контактная линза.

Он уже собирался вернуться, как вдруг заметил под водой тонкий пластиковый диск, прилипший к стенке трубы. Совершенно такой же, как ваза для фруктов у них дома. Задыхаясь, Марвин вынырнул на поверхность.

— Мама, нашел, нашел!

— Молодец! — Мама вздохнула с облегчением. — Торопись, не то они включат воду, и нас смоет.

Марвин понял, что ему не удержать одновременно и линзу, и арахисовую скорлупку. Неохотно он отпустил поплавок, набрал побольше воздуха и нырнул.

Шедевр - i_008.png

Сверху послышался Мамин голос:

— Марвин! Поплавок!

Избавившись от скорлупки, он быстрее задвигал задними ножками, скользя сквозь темную воду. Добрался до линзы, обхватил ее двумя передними лапками. Оторвал линзу от трубы и вынырнул обратно на поверхность. Все расплывалось перед глазами. Мама спустилась по стенке трубы ближе к воде и протягивала к нему лапки.

— Марвин, ты молодец! Какая координация! Какое владение ножками! Ах, если бы тебя могли видеть мои старые подружки из кордебалета! Фу, какая вонища. — Мама подхватила линзу. — Ничего себе! Совсем как наша ваза для фруктов. И из-за такой ерунды — столько шуму?

Закинув линзу за спину и придерживая ее лапкой, чтобы не упала, Мама осторожно поднялась по трубе и пролезла под затычкой. Марвин за ней. Вдвоем они вытащили линзу на край раковины.

— Надо же, получилось! — дядя Альберт уже спешил им навстречу. — Ты герой, Марвин, мальчик мой! Настоящий герой! Нужно скорее рассказать тете Эдит.

Марвин только скромно улыбался, стряхивая воду с лапок.

— Куда бы ее положить? — спросила Мама.

Они огляделись.

— Может, возле крана? — предложил Марвин. — Чтобы обратно в трубу не смыло.

Они положили линзу возле горячего крана и спрятались за зеленым стаканчиком для воды. Как раз вовремя — в ванну уже входил Джеймс.

— Обидно будет, если не найдут, — мрачно шепнула Мама. — Мы столько возились.

Марвин внимательно разглядывал контактную линзу. В ярком утреннем свете она отливала голубым.

Мистер Помпадей говорил по телефону с водопроводчиком:

— Что проверить? А, понял. Сейчас посмотрю. Джеймс! Ты в ванной? Хоть раз от тебя польза будет! Взгляни, трубы медные или оцинкованные?

Джеймс остановился перед раковиной.

— Не знаю, что тут за трубы, но, мамочка, вот же твоя линза, лежит прямо возле крана.

Какая поднялась суета! Мистер Помпадей громко извинялся перед водопроводчиком, миссис Помпадей, не веря, ринулась в ванную, а Джеймс протянул ей на ладони контактную линзу.

— Ну, вот и все! Я и не сомневалась, что получится, — сказала Мама, когда ванная опустела. — Пойдем скорей, а то Папа волнуется.

Мама, дядя Альберт и Марвин отправились домой, где все им очень обрадовались. Папа, тетя Эдит и Элен хлопали Марвина по спинке, но никто не решился его обнять — такой он был мокрый и липкий, да и пахло от него соответственно.

— Мне надо помыться, — объявил Марвин.

Мама с Папой заботливо наполнили крышку от банки теплой водой и добавили бирюзовую крупинку средства для мытья посуды. Марвин погрузился в ароматную пену и наплавался всласть. Вскоре он снова стал чистым и блестящим.

Шедевр - i_009.png

День рождения

Назавтра, в субботу, у Джеймса был день рождения. Намечалось грандиозное празднование. Столовую украсили бумажными гирляндами и воздушными шарами. Марвин с родителями как раз промышляли под кухонным столом и все слышали.

— Никакой еды в гостиной, — объявила миссис Помпадей. — Проследишь, чтобы мальчики ели праздничный торт за столом.

— Ну что ты говоришь, мамочка, — возразил Джеймс. — Как я могу им указывать, они мне даже не друзья.

Уильям оглушительно колотил ложкой по перекладине высокого стульчика и вопил: «Е-е! Е-е!» Насколько было известно Марвину, на небогатом, но выразительном младенческом языке это означало «Джеймс».

Шедевр - i_010.png

— Какой большой мальчик, — проворковала миссис Помпадей, вытирая малышу лицо салфеткой. Потом повернулась к старшему сыну. — Почему это не друзья? Фентоны живут прямо над нами. Ты видишь Макса каждый день.

Джеймс только вздохнул.

— Фентоны — мои клиенты, — продолжала миссис Помпадей. — Они уже рекомендовали меня нескольким своим друзьям. Ты же понимаешь — в моем бизнесе хорошие отзывы важнее всего. Без них никуда!

Под столом Мама и Папа переглянулись и закатили глаза.

— Надеюсь, ты будешь мил с Максом, — продолжала миссис Помпадей.

Мама покачала головой:

— Клиенты! У нее одно на уме. Бедный мальчик! Интересно, они пригласили хоть одного его друга?

— Конечно нет, — ответил Папа.

Марвин видел достаточно праздников в этом доме, чтобы понимать: Папа с Мамой совершенно правы. По какому бы поводу ни собирались гости, среди них всегда оказывались те, с кем миссис Помпадей работала или собиралась работать. Весь вечер она сновала от одного к другому, с важным видом намекая на известные только ей сведения с манхэттенского рынка недвижимости.

Миссис Помпадей ловко извлекла Уильяма из стульчика и напомнила ободряюще:

— Мы пригласили фокусника. Ты же очень любишь фокусы, Джеймс!

— Мама… Но ведь… Такое только на праздниках для малышей устраивают.

— Что за чепуха! Все любят фокусников. Они вроде клоунов.

Сам Марвин клоунов терпеть не мог. Он их часто видел по телевизору — миссис Помпадей почему-то обожала цирк. Клоуны путали Марвина своей непредсказуемостью, жуткими раскрашенными рожами и непонятным желанием рассмешить совершенно посторонних людей.

Почти все, что жуки знали о внешнем мире, они черпали из непрерывного потока телепередач. Миссис Помпадей обожает сериалы из больничной жизни и мыльные оперы, мистер Помпадей предпочитает документальные фильмы на непонятные темы. Джеймс любит мультики. Марвин тоже не прочь посмотреть красочные мультфильмы, особенно про смелых и сильных насекомых. Но самое лучшее в телевизоре, конечно, то, что Помпадей всегда жуют, пока смотрят любимые передачи. К концу вечера можно рассчитывать на настоящий шведский стол — тут тебе и изюминки, и попкорн, и чипсы.

2
{"b":"154468","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Счастлив по собственному желанию. 12 шагов к душевному здоровью
Нэнси Дрю и гонка со временем
Вязание крючком. Самый понятный пошаговый самоучитель
Жажда Власти 2
Когда пируют львы. И грянул гром
Порочная связь
Безумное искусство. Страх, скандал, безумие
Непрощенные
Кукушка