ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— От меня что-нибудь требуется? — уточнил Ромка на всякий случай.

— Нет, мой лорд. Если хотите, могу предложить чаю с…

А чайник-то у них небось один.

— Нет, спасибо. — Ромка снова вернулся к созерцанию почти уже космического из-за набранной высоты пейзажа внизу и лодки сопровождения чуть вдалеке. Горизонт, ощутимо загибающийся вниз, сине-фиолетовое небо, яркий серп луны над самым горизонтом. Внизу в дымке — поверхность земли, словно огромная географическая карта. Вдали висели летающие скалы — не те, с которых они стартовали, а другие — огромные, замок, по сравнению с ними, показался бы булавочной головкой на фоне бетонной плиты. На скалах горели огни, но строений видно не было.

Ромка счастливо улыбался. Приключение.

Затем в ушах у мальчишки снова возник тончайший звон и, обернувшись, он увидел, как висящая у борта фиговина неизвестного назначения вдруг стала прозрачной и вспыхнула идущим изнутри светом, чистым, ярким, голубым. Неправильным. Затем она погасла, а вместе с ней погас и день, лодка словно влетела с разгону в туман, серый, влажный и холодный. Видимость сократилась до нескольких десятков метров, туман был всюду, его полосы проносились стремительно от носа к корме, и было видно, как туман крутится и тает над раскаленной «торпедой» и как, хищно оскалившись, поводит из стороны в сторону защитным амулетом стоящий посреди палубы охранник.

Затем в тумане, выше и чуть сзади, возникло и погасло голубое свечение. Охранник сразу успокоился и вернулся в свой отсек. «Ага. Надо полагать, это финишировала лодка с остальной охраной. Вот только где мы? Да мы же в облаках!» — вдруг сообразил Ромка. Похоже было, что клочья тумана частично обтекают лодку, окруженную невидимым коконом, а частично просачиваются сквозь щиты… ну, те самые щиты, о которых говорил рулевой.

Затем сверкнуло солнце, и они вылетели из облака. Все оказалось не так уж плохо — облака были кучевыми, но вовсе не сплошными, просто их суденышку не повезло финишировать в самом центре одного из них. А сейчас они скользили между подсвеченными солнцем облачными громадами — и, Боже, как же это было красиво! Ромка так загляделся на это зрелище, что едва не проглядел момент, когда в разрывах облачности появилась земля.

Когда нормальному ребенку предлагают представить себе магическую школу, он, конечно же, вспоминает Хогвардс. Мрачный, старинный замок на вершине холма, ночь, крылатые и зубастые кони, влекущие карету, озеро с русалками-людоедами, Запретный Лес, в котором живут все те животные (просто все, по списку), которым нельзя жить рядом с детьми. Чуть в отдалении кабак, куда почему-то пускают детей, и все, и больше ничего до самого горизонта. А ночью в замке меняются местами лестницы и аудитории, бродят призраки и носятся дети и летучие мыши…

Ромка уже начал догадываться, что книжки не лучший источник информации. Так оказалось и на этот раз.

Во-первых, Школа Высокого Призыва находилась в Столице. Это означало — никакого запретного леса с его кентаврами, пауками и прочими хагридами. Извините.

Во-вторых, это было не здание, а комплекс зданий, и познаний Ромкиных в архитектуре было категорически недостаточно, чтобы понять, что же это какое. Не замок, это точно. Может быть, дворцовый комплекс, как в Царицыно, но те, кто строил царскую усадьбу, понятия не имели о ландшафтном дизайне… Ну, по крайней мере, по сравнению со строителями Школы. С борта снижающейся лодки мальчишка мог видеть пронизанные светом колоннады, какие-то бесконечные галереи и множество разбросанных в саду — или это все-таки был парк? — беседок. Между зданиями, тут и там, проложены крытые переходы — тоже с колоннами — и некоторые из этих переходов висели в воздухе. То есть правда висели, на уровне третьего этажа, и ничего, не разваливались.

Все это было расположено отчасти на дне небольшой долины, отчасти же на склонах окружающих холмов, и с лодки было видно, что к естественным складкам рельефа создатели Школы добавили и искусственные: всякие там каньоны, террасы…

По саду-парку вились вымощенные каменными плитами дорожки со скамеечками, а многочисленные складки местности с ручейками и прудами пересекали каменные же мостики.

И главное — весь комплекс выглядел НОВЫМ. Ромка и раньше, в летающем замке Рыси, ловил себя на мысли о том, что каменному зданию полагается быть хоть немножко старым. Поцарапанным. Пыльным. Хоть чуть-чуть. Но нет. Белое было белым, золотое — золотым, а черное — черным, но блестело, как блестел бы камень, который только что вышел из мастерской, дорожки были идеально чисты, скамейки, над которыми пролетала лодка, сверкали полировкой, и опять общее ощущение было, что это станция метро в первый день эксплуатации.

Снизившись до высоты трехэтажного дома, лодка заскользила вдоль канала, глубокого и прозрачного. Стенки канала, сложенные из каменных блоков, и сквозь прозрачную воду и солнечные блики было прекрасно видно дно, тоже каменное, искусственное.

— Мы подойдем к жилому корпусу, — сказал неслышно подошедший стюард. — Там вы сможете заселиться, а затем, полагаю, мы вас покинем. Если лорд не будет возражать.

— А… кто-то будет встречать? — поинтересовался Ромка. — Ну, чтобы показать, что и как?

Этот вопрос заставил стюарда задуматься.

— Полагаю, нет, — сказал он наконец. — Это же Столица. Вы просто берете за шиворот, простите, мой лорд, я хотел сказать: останавливаете любого слугу, живого или магического, и задаете любой вопрос. Или требуете помощи.

— Понятно. И они знают ответы? Ну, например, про занятия…

— А, — стюард наконец понял, чего от него хотят, и облегченно вздохнул: — Они сами вас найдут и пригласят, мой лорд. Об этом не беспокойтесь.

«Я и не беспокоюсь, — подумал Ромка мрачно. — Но в Хогвардсе было лучше».

Лодка мягко опустилась перед высоким крыльцом — в Москве такое вполне могло бы использоваться в качестве парадного входа какого-нибудь министерства.

— Жилой корпус, мой лорд.

Снова кто-то невидимый схватил Ромку под мышки и перенес через борт. На этот раз мальчишка точно успел разглядеть, что сзади никого не было. Магия, да.

Охранник поставил перед ним сумку и кивнул головой, как бы намечая поклон.

— Мы будем жить отдельно, мой лорд, — произнес он. — В корпусе для сопровождающих лиц. Если вам нужна будет наша помощь, связь через амулет.

Амулет Ромке выдал Кайл, теперь эта штуковина, больше всего напоминающая десятирублевую монету с дыркой, висела у него на поясе, вроде брелка.

— Хорошо. А… Сатор, да?

— Да, мой лорд. В принципе, — произнес Сатор задумчиво, — это глупость, потому что мотивов на вас напасть тут хватит почти у каждого… Увы, таковы правила, да и служба безопасности тут неплохая. Но на всякий случай…

— Не ходить по темным аллеям? — мрачно спросил Ромка.

— Нет, — серьезно ответил охранник. — Бить первым. И насмерть.

* * *

Проводив взглядом обе лодки — одна сразу пошла вверх, а вторая, с охраной, ушла куда-то вправо, видимо, искать корпус для сопровождающих лиц, — Ромка задумчиво уставился на сумку. Сумка была — в таких на вещевых рынках продавцы шмотки таскают. Два Ромки туда бы влезло, без вопросов. Поднимать… Нести…

«Что-то я делаю не так», — подумал Ромка. Затем он вздохнул и, чувствуя себя последним идиотом, произнес в пространство:

— Мне нужна помощь.

— К услугам Высокого Лорда.

Ромка чуть не подпрыгнул. Голос раздался сзади, а ведь там только что — абсолютно точно! — никого не было. Теперь же там находился среднего роста… Манекен, наверное. Металлическая маска, скорее всего, серебряная, механические, как у Терминатора, кисти рук, только не стальные, а бронзовые, торчащие из рукавов… Ну, наверное, ливреи…

— Мне нужно, — произнес мальчишка после того, как решил, что снова может говорить спокойно, — заселиться. В свою комнату. С этими вещами.

— Следуйте за мной, Высокий Лорд.

10
{"b":"154471","o":1}