ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И неудивительно, что иногда ему доставалось на орехи. Вот и сейчас он выглядел так, словно на него опрокинули кипящий чайник — на голову в основном. Для такого мага, как Твир, излечиться было пустяком, но — вот удивительно! — сейчас вокруг него толпилось человек пять, все пытались помочь, и ничего не получалось.

— Эта магия слишком сильна, — заявил наконец один из добровольных помощников. — Что ты вообще с собой сделал?

— Я?! — возмущенно воскликнул Твир. — Я просто пошутил! Просто! Безобидная шутка! А она как врежет без предупреждения, без ничего… Ладно, я к врачу пошел.

— Да кто — она?

— Сиала.

— Да ладно, она с магией жизни вообще не работает! — удивленно бросил вслед уходящему мальчишке один из добровольных помощников.

— Ты на морду его погляди! Не работает… — возразил другой.

— А кстати, вы слышали — вчера она Векки побила.

— Как — побила? Они же примерно равны в магии?

— Без магии. Гарой.

— Что?!!!

Оми был из клана Змеи, и Прай тоже, так что не было ничего странного, что Оми подсел за его столик. А то, что за этим столиком сидел также и Катар — ну, совпадение. Бывает. А еще Оми нравилась Варна, а где Варна, там и Сиала. И вообще, в клане Змеи тоже есть нормальные ребята.

— Привет, Оми.

— Приветствую, лорды. — Оми, не глядя, подхватил с подноса пирожок и принялся его жевать.

— Ты чего такой задумчивый?

— Да… Странно все это.

— Что — странно?

— Да вот… Со мной сегодня… Ну, то есть вчера… Нет, все-таки уже сегодня…

— Ты давай лучше по порядку!

— Ну, — протянул Оми, — понимаете, я ведь так и не прошел инициацию в Шепчущей пещере. То наставник орет, то еще чего… Ну, вы знаете эту историю.

За столом захихикали. Похоже, история со сломанным лифтом войдет в школьный фольклор.

— Так вот, прихожу я сегодня, часа в три ночи, в зал медитаций…

— Да не тяни ты!

— А там весь пол кровью залит!

— Ничего себе! И?

— Я за Радиром. Приходим — крови нет.

Присутствующие за столом замолчали, пытаясь осмыслить сказанное.

— Показалось, — неуверенно произнес кто-то. — Ночь, пещера…

* * *

В этот выходной Ромка пошел в город. Погода стояла довольно пасмурная, и народу на улицах было поменьше, чем обычно. Судя по мокрой мостовой, ночью здесь прошел дождь, в воздухе пахло дождем, дымом и осенью, хотя, по идее, только начиналась весна. Вовсю цвели каштаны, но они как раз практически не пахли — Ромка, конечно же, не удержался и понюхал здоровенное, похожее на бело-желтый коралл соцветие.

Девчонка была рыжей — это первое, что Ромка заметил. То есть не рыжей с веснушками, а рыжей без веснушек… Ну, или почти без — есть такой тип рыжих. Ромкина ровесница, может, чуть помоложе. А еще она жонглировала котятами.

Ромка остановился и встряхнул головой, отгоняя морок. Нет, правда котята. Пять штук. Ох. Причем не то чтобы малыши, а это значит…

С кошками Ромка был знаком хорошо, собственно, у них жили Варька и Машка, и играть с ними он умел. И знал точно: если кошке игра не нравится, она уйдет. Котята не уходили. Они взлетали в воздух, переворачивались, приземлялись на подставленные руки и плечи и сами перебирались в сторону кисти, чтобы их снова запустили в полет. Вероятно, именно по этой причине девочка носила длинные, до плеча, перчатки из плотной ткани — по тому же опыту общения с кошками, Ромка знал, что чем моложе котенок, тем хуже он контролирует свои когти. И тем они острее.

Наконец, номер закончился. Зрители — человек десять — лениво зааплодировали, и в подставленную шляпу полетело несколько мелких монеток. Ромка подумал и бросил туда серебряного «гуся» — монет ему на карманные расходы выдали целый сундучок, а что с ними делать на полном-то обеспечении? Да и не было у него в кармане мелочи.

Девочка вздрогнула и подняла глаза от теребящего ее за ногу котенка на неожиданно щедрого зрителя. И отступила назад — узнала цвета клана.

— Рысь, — присев в полупоклоне, она стрельнула глазами в сторону. Ромка проследил за ее взглядом. Просто переулок. Путь к бегству? Неужели Рысь — это и правда так страшно? До сих пор он как-то не задумывался о том, как его воспринимают окружающие… простолюдины? Наверное, да. He-лорды. То есть ясно, что побаиваются, но вот так — проверять пути к отступлению?!

— Хороший номер, — осторожно сказал Ромка.

— Спасибо, мой господин. — Ответ последовал сразу, без паузы на обдумывание. Все-таки она здорово боится. А еще Ромка вдруг понял, что девчонка не побежит — из-за котят.

— Я не ем котят, — сказал он.

— Да, мой… — запнулась девочка.

— Это магия? Или им правда нравится?

Вот теперь Ромка добился настоящей эмоции, девочка возмущенно сверкнула глазами, но, впрочем, сразу взяла себя в руки.

— Конечно, нравится! — сказала она. — Они любят играть…

Ромка присел на корточки и погладил котенка. Поднял его на руки. Серый котенок и вполне себе обыкновенный. И когти у него обрезаны не были.

— Классный. Кстати, меня зовут Кайл.

— Я знаю, мой господин.

— А тебя? — спросил, наконец, Ромка, когда понял, что пауза будет длиться бесконечно. Ну конечно, он же лорд, как ей может прийти в голову…

— Иса, мой господин. Мы жонглеры… — И в этот момент заверещал страж, роль которого выполнял Ромкин секретарь-органайзер, доведенный с помощью напильника и Векки до нужной кондиции.

— Так, все. — Ромка резко выпрямился (девчонка опять сделала шаг назад) и передал ей котенка. — Меня нашли, пора сматываться.

Перед тем как свернуть на параллельную улицу, он обернулся через плечо. Девочка стояла к нему спиной и всматривалась в приближающуюся погоню. Затем, когда злой и всклокоченный Ромкин телохранитель протопал мимо, склонилась в поклоне, как и подобает бродячему жонглеру.

А мальчишка отложил развлечения на потом и занялся делом или даже так — Делом. С большой буквы.

Да, сегодня у Ромки было Дело, и по городу он перемешался не просто так. Отрыв от телохранителей к Делу не относился, Ромка проделал это просто так, для тренировки. Сегодня как раз он не возражал против охраны не столько для безопасности, сколько для солидности.

На ходу Ромка пытался вспоминать книжки и фильмы про войну, но получалось у него из рук вон плохо. Ручная граната — сколько в ней взрывчатки? Пятьдесят граммов? Сто? Двести? А какой? Вроде тротил… Или нет? Впрочем, формулы тротила он все равно не знает, и еще вроде после взрыва тротила остается запах. Это Ромку не устраивало.

Сначала он зашел в аптеку. Долго уверял продавщицу, что он ее не съест. Не поверили. Пришлось накричать — и сразу появились результаты. Квартал алхимиков, ага. Можно работать.

Квартал алхимиков находился на правом берегу Серебрянки и выглядел именно так, как должно выглядеть подобное место — впервые за все время Ромкиного здесь пребывания стереотипы сработали как надо. Потемневшая каменная кладка, узкие улочки с часто расставленными ящиками с песком — на случай пожара, не иначе. Следы огня, точнее, полосы копоти, над каждым вторым окном. Кривые, по-другому не скажешь, крыши разных цветов. Запах химии в воздухе.

И множество магазинчиков. Честно говоря, Ромка предпочел бы один большой супермаркет.

Магазинчики здесь, как быстро понял Ромка, встречались двух типов. Либо магазин мелочевки, в котором можно найти вещи редкие, необычные и никому, как правило, не нужные. Либо магазин, снабжающий алхимиков сырьем. Не кожей нетопыря, пойманного в полнолуние, а именно сырьем: простыми, надежными ингредиентами, продаваемыми на вес. То есть можно было найти дурацкую редкость либо товар из стандартной «потребительской корзины алхимика». Вот только взрывчатки не оказалось ни там, ни там.

Вы когда-нибудь пробовали объяснить ЧЕСТНОМУ продавцу, что хотите сделать бомбу? А то же самое, но одевшись в милицейскую форму? Роль формы играла одежда цветов Рыси, да еще сам Ромка путался, пытаясь объяснить, что ему нужно. Но после десятого магазинчика дело пошло на лад — Ромка перестал стесняться, разозлился, и переговорный процесс заметно упростился.

29
{"b":"154471","o":1}