ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Э… Да, правда. Ну… еще надо технику подшлифовать. А то мне все время откат по сердцу проходит. Больно. Очень.

— Ладно, — махнула рукой Векки. — Я потом проверю. Давай работай с гонгом!

* * *

Ресторан специализировался на северной кухне и балансировал, как и подобает всему северному, на грани между утонченным и жеманным. Белое здание из дерева и камня. И стекла. Оно стояло на набережной Серебрянки, частично на земле, а частично на сваях, над водой. В вечернем сумраке мягко светились окна, звучала музыка — скрипки и что-то еще, незнакомое.

Здание было новым, не старше пяти десятков лет. Именно тогда возникла мода на закрытые веранды над водой и на переплетение в архитектуре дерева и камня, пожалуй, тогда же. Нет, к архитектуре как таковой молодой человек никаких претензий не имел, но…

Но все же сам три Размир никогда в жизни не выбрал бы такое место для отдыха. Впрочем, именно в этом и заключалась игра. Старая игра, в которую они начали играть в первый же день пребывания Азманты, тогда еще свежеиспеченной выпускницы гильдии управления, в стенах Школы. Пикировка, попытки поставить друг друга в положение, не неудобное, нет. Непривычное. Несвойственное характеру человека. Обе стороны, надо сказать, получали от этого занятия несказанное удовольствие.

Хотя нет, начиналось все довольно «громко», чуть до дуэли дело не дошло. Хорошо, что не дошло. И, если честно, хорошо, что началось и продолжилось.

Пройдя через покрытую ажурной резьбой дверь — из настоящей каменной березы, вот ведь пижонство, — три Размир обвел взглядом обеденный зал, пытаясь в полумраке разглядеть нужный столик. Не разглядел, разумеется, — в неровном свете свечей, дающих больше тени, нежели что-то освещающих, и за всеми этими занавесочками, это было непросто. На танцевальном полу кружилось несколько пар, звенела посуда, играла музыка, но тихо, чтобы, не дай бог, не помешать посетителям разговаривать. В конце концов, когда вертеть головой надоело, он плюнул, жестом подозвал официанта и, назвав имя, на которое должно быть зарезервировано место, направился следом.

«Интересно, — подумал он, — как далеко зайдет наш обмен шпильками? Сначала это было игрой. Теперь же… Чем же это стало теперь?»

Азманта сидела за угловым столиком, в той части ресторана, которая была вынесена на сваях, так, что прямо за окном протекала река. Во вкусе ей точно не откажешь. Одета она была в вечернее платье, темно-зеленое, красиво дополненное нитками бус. На мгновение Размир замер, любуясь. Все-таки одно дело повседневная одежда… Хотя, надо сказать, в повседневной жизни Азманта тоже одевалась, как на светский прием.

— Вы, как всегда, вовремя, Размир.

— Благодарю вас, моя леди. Вы позволите?

Азманта фыркнула и сделала небрежный жест в сторону свободного стула. «Все, можно расслабиться и перейти на ты.

Удобные стулья, хороший вид из окна. Интересно, его посадили лицом к танцевальному полу, а Азманта смотрит на него и на реку без отвлекающих факторов. Случайность? Ну-ну».

— Ну и как тебе сегодняшний спектакль? — поинтересовалась девушка.

— О! — начал было Размир, но тут же вынужден был прерваться: подошел официант с пухлым томом, заменяющим этому заведению меню. Держался он, как и подобает официанту, пингвин пингвином. Меню было в кожаной обложке, на бумаге с золотым обрезом.

— Вы действительно полагаете, что я буду это читать? — удивился Размир. — Тут же добрых три сотни страниц!

— Триста пять, — улыбнулся официант. Снисходительно улыбнулся, как знающийчеловек новичку. — Если позволите, я мог бы посоветовать…

«Ну сейчас я его поставлю на место… Не успел».

— Ну уж нет, — перебила официанта Азманта. Она сидела в пол-оборота, облокотясь на стол локтем в длинной шелковой перчатке. Размир опять поймал себя на том, что пялится, задержав дыхание. — Знаю я ваши советы. Делаем так…

В течение следующих десяти минут Размир (и официант тоже) открыв рот слушали инструкции, причем, похоже, и тот и другой понимали едва ли половину сказанного.

— Я все запомнил, — с сомнением в голосе произнес полностью утративший самоуверенный вид официант, потихоньку пятясь прочь от столика.

— И не стыдно тебе? — поинтересовался Размир, провожая беднягу взглядом.

— О нет!

— Я так и думал, — кивнул молодой человек. — Кстати, не подумай плохого, я целиком и полностью доверяю твоему вкусу… Но что ты сейчас заказала? Все эти слова, они ведь были о еде, правильно?

— В этом ресторане, — Азманта заговорщически подалась вперед и как бы невзначай положила ладонь на предплечье своего собеседника, — существует легенда.

— О?

— Что это элитный гурманский ресторан.

— И ты решила ее опровергнуть?

— Посмотрим. — Азманта хихикнула, мгновенно выходя из образа светской львицы. — По крайней мере, речь, которую я произнесла, для меня писал настоящий северянин и к тому же аристократ, знакомый с их кухней не понаслышке.

Некоторое время Размир размышлял, перебирая контакты и контакты контактов, затем хлопнул себя по лбу.

— Этот мальчишка из второй группы! Твир, Соболь!

— Он самый.

Они посмеялись.

— Что ты сказала парню, что он так расстарался? — спросил Размир с интересом. — Ведь он же не сам это сочинил, он, наверное, связался с домом, с главным поваром, так?

— Все-то ты видишь насквозь, — его собеседница сморщила носик, показывая свое возмущение.

— Работа такая. Так что ты ему сказала?

— На самом деле он сам попросил об услуге, — пожала плечами девушка. — Ему нужен был портативный блокиратор магии в рамках этой их безумной авантюры.

— Э… Эту часть я пропустил.

— Ой, ты не представляешь! — Азманта проводила подозрительным взглядом проходящего мимо официанта, затем продолжила: — Он имитировал ожог лица, и половина группы Катара, с ним во главе, конечно, пыталась его вылечить.

— То есть безуспешно пыталась.

— Да. Они так пыжились… Кстати, сильная группа. Действительно сильная. Я потом покажу тебе запись.

— Да записи у меня у самого есть — я найду.

— Не-а.

Некоторое время за столом было тихо.

— Вот даже как, — произнес наконец Размир, побарабанив пальцами по столешнице, — вот оно, значит, как…

— Так было нужно, — твердо сказала Азманта. — Не сердись, пожалуйста. Просто таково было условие Рыси. Кайла. Никаких следов. И его можно понять: с его-то ограничениями дать Катару зацепку — это верная смерть.

— Радира жалко, — сказал Размир, давая тем самым понять, что инцидент исчерпан. Азманта просияла, затем изобразила сочувствие.

— Не то слово. Он ведь так и не нашел ничего.

— Что там вообще было?

— Водород плюс кислород. Я бы, если честно, и сама не догадалась, но Кайл, когда искал взрывчатку, бегал по городу с моим органайзером в кармане…

— Ты совершенно…

— Я знаю.

— Беспринципная…

— Спасибо.

— Пожалуйста. Значит, водород…

— Ага. Полный горшок изоморфных кристаллов. В смысле — накопитель. Мишень для стрельб. До краев.

На этот раз пауза была долгой.

— Знаешь, — сказал наконец Размир, — Рысь — ДЕЙСТВИТЕЛЬНО безумный клан.

— А вот и нет! — Азманта рассмеялась, и молодой человек машинально отметил ямочки у нее на щеках.

— Нет? Этого хватило бы, чтобы взорвать…

— Я смотрела записи, — перебила его Азманта. — Кайл был удивлен не меньше других, похоже, это его первый опыт обращения со взрывчатыми веществами.

— Сколько там до мишеней — шагов двадцать?

— Ага. Щиты сумел поставить только Мако, и то уже в лежачем положении. И не удержал.

— Площадка же вроде защищена… Хотя да, о чем я говорю! Защиту небось сдуло.

— Щиты выдержали. Но… едва.

— Да, интересно господа развлекаются.

— Милый ребенок, — согласилась девушка и выжидательно уставилась на своего собеседника.

— Что?

— Мако. Кайл.

33
{"b":"154471","o":1}