ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сила, да… То есть не совсем сила, которая в школьном учебнике. Здешняя терминология отличалась от земной. Энергия поглощается, затем отбирается… Энергия, примерно равная удару объекта, движущегося со скоростью света и имеющего массу, равную массе Вселенной. От него не останется не просто пыли — атомов не останется. Не останется… Что там у нас самое мелкое — кварки? Даже кварков не останется.

Но Кайл не солгал: все, что осталось, потом честно вернется на Землю.

Ромка поймал себя на том, что уже битый час таращится на очередной желтый листок. «„Я еще не умер“, вот как. И что же мне теперь делать?»

* * *

Дуэли всегда привлекали внимание. Особенно дуэли насмерть. И особенно, когда драться собираются представители двух величайших кланов. В течение последней недели Ромка выслушал кучу советов как по поводу стратегии и тактики, так и просто по жизни. Большинство советов сводились к той простой мысли, что ссориться с Мако было глупо. Некоторые, из числа сочувствующих, впрочем, шли в своих советах дальше, из их слов следовало, что кто быстрее бегает, тот дольше живет. В принципе и те и другие, Ромка не мог этого не признать — были правы.

Он уже не в первый раз мысленно прокручивал обстоятельства своей ссоры с Мако, каждый раз приходя к выводу, что дуэль была неизбежна. Неизбежна. Потому что это были не двое мальчишек, а два клана. Можно сказать, судьба.

Сейчас он шел по коридору мимо портретов давно умерших магов, героев и политиков, мимо высоких окон, мимо декоративных фонтанчиков и здоровенных балконов-клумб… Весна, однако.

И все-таки можно ли было не ссориться? Ведь одно дело — выполнять миссию по прикрытию Кайла, и совсем другое, как оказалось, — получать за это шишки. Рысь… Со вчерашнего дня у него, у Ромки, тоже был счет к этому клану. Личный. Ничего, до Маятника еще полгода. Он что-нибудь придумает.

Ромка вошел в Дуэльный Холл и замер, оглушенный и ослепленный. Он заглянул сюда вчера, чтобы освоиться с местом будущей дуэли, но тогда это был просто зал, пустой и гулкий. Теперь же…

Горели прожектора, скрещивая лучи в центре зала, там, где на полу светился дуэльный круг. Шумела… Шумела толпа, заполнявшая трибуны, и Ромка с удивлением услышал, как его подбадривают. Дожили — кто-то болеет за Рысь! А впрочем, чем Рысь хуже Кабана? Точнее, это Кабан не лучше…

Он сделал маленький шаг вперед и снова остановился.

— Сбоку, с правой от вас стороны, — шепнул сопровождающий. Ромка так и не понял, кто это был — он появился сегодня утром, заявив, что будет помогать, как он выразился, «с процедурными вопросами». Специалист по правилам поведения, одним словом. Лет ему было примерно сорок, и принадлежал он к касте слуг, тех неприметных теней, что сновали вокруг, заставляя все работать. Живых слуг, не магических, — Школа была богата и могла себе это позволить. С другой стороны, эти слуги не были рабами. В свое время Ромка специально это выяснял.

Он направился к месту предстоящей дуэли, пытаясь выглядеть уверенным в себе. Когда зрители его увидели, шум опять усилился. Здесь, похоже, были все. Ученики как великих, так и прочих домов, Наставники, зрители, которым вообще-то в Школе делать было нечего, и дальше, на галерке, прислуга. Все. Кто же захочет пропускать бесплатное шоу?

Устроители что-то сделали с полом, и он теперь поднимался вверх, ступенями образуя амфитеатр. Вчера пол был плоским. И в прошлый раз в зале поменьше, когда дрались Рэнди и Змей из параллельной группы, пол тоже был плоским, впрочем, тогда и зрителей было не так много, а дуэль была не насмерть.

Ромка подошел к кругу и остановился. Что делать дальше?

— Дуэлянты, — произнес усиленный голос распорядителя, легко перекрывая зрительский гвалт. — Кайл Ситар, Рысь, Мако Тис, Кабан. Бой до смерти, вызывающая сторона — Кабан. Оружие — клинок и магия. Запрещено использование технических устройств и артефактов, запрещено использование Темной Речи, запрещено использование техник подчинения, включая кай-ри и родственные техники. Готовы?

Ромка кивнул и впервые посмотрел на своего противника. Мако стоял по другую сторону круга и буравил его, Ромку, взглядом. Одет он был в темно-синие штаны, уже ставшего привычным «шароварного» покроя, и черную рубашку с синими вставками. И даже отсюда было видно, как он накачан энергией. Хорошо быть наследником Великого Дома. И плохо быть инвалидом, неспособным даже зажечь свечку.

А главное, драться с ним совершенно не хотелось, если разобраться… Рысь ведь и правда виновата… Виновата в череде бесконечных войн, в жестокости, в том, что само сочетание коричневого и желтого цветов вызывает у людей дрожь… Виновата Рысь, а Ромка не виноват, но кто будет проводить различия?

— Входите в круг, — прошептал сопровождающий. Ромка удивленно оглянулся и никого не увидел. Похоже, тот остался в толпе, а вот голос… Ладно, бывает. Здесь все бывает.

— Бой может начаться в ту секунду, когда вы пересечете барьер. Будьте готовы.

Мог бы и удачи пожелать.

Ромка вздохнул и перешагнул через светящуюся линию — первым из двух противников. Это было похоже на преодоление встречного ветра — невидимая сила на мгновение попыталась его остановить, но потом передумала.

«Колпак, — догадался Ромка. — Они накрыли нас колпаком, чтобы не пострадали зрители».

Мгновением позже за Ромкой последовал Мако, и тут же, едва оказался внутри круга, выдал «расширение», или, говоря языком земного фэнтези, «кулак воздуха». Хотя, если честно, больше это походило на столкновение с «КамАЗом» — Ромку подняло в воздух, шмякнуло о барьер и швырнуло на пол.

Затем последовал «пресс», «разрыв», и снова «расширение» — Мако был сильным магом, и еще, когда дерутся два зверя, побеждает не тот, кто сильнее, а тот, кто злее.

Ну и главное — похоже, что Мако не собирался тянуть время. Трибуны молчали — все в общем-то знали об ограничениях наследника клана Рыси, так что особых иллюзий насчет этой победы никто не строил. Сильный бьет слабого. Как всегда у великих кланов. По крайней мере, аплодисментов Кабану не досталось.

Медленно, с выражением легкой брезгливости на лице, Мако подошел к лежащему без движения противнику. Поднял руку, между пальцами засверкали искры. «Жидкий лед», быстро и практически не больно. Замер. Похоже, добивать лежащего без сознания врага он был не готов. Медленно опустил руку. Затем собрался и резко выбросил вперед сжатый кулак. «Огненное копье». Вспышка, куча пепла и обугленная дыра в полу. Клубы дыма быстро заполнили пространство под защитным куполом, но наружу их не пустили. Затем, мгновенно, дым исчез.

— Поединок завершен полной победой! — провозгласил наставник Радир, в голосе которого, если прислушаться, можно было уловить презрение. Не к Мако, нет. К самой дуэли. К несдержанным мальчишкам, возомнившим себя взрослыми. К ученикам, которых приходилось потом стыдиться всю жизнь.

Мако повернулся и совсем было собрался уходить, когда последовало продолжение:

— Победу одержал Кайл Ситар, Рысь.

Мако замер. Поднял голову, уставившись неверящим взглядом на наставника. Опустил глаза на лежащую перед ним кучу пепла. На трибуне леди Сиала, размахивая руками, втолковывала что-то Векки и Твиру.

— Что?

Словно в ответ на его слова, куча пепла исчезла, а прямо перед Мако возник Ромка, целый и невредимый. Лезвие его гары было направлено тому в область сердца. Купленные у жонглеров иллюзии сработали на славу.

После секундной паузы трибуны взорвались аплодисментами. К Кайлу здесь относились неоднозначно, а Рысь однозначно ненавидели. Но победу, чистую и красивую победу слабого над сильным, оценили.

Мако уставился на клинок, затем поднял взгляд на Ромку.

— Ты…

Ромка поклонился и направился прочь из круга.

Не вышло. Издав хриплый возглас, Мако вскинул руку, и еще одно «расширение» ударило его противнику в спину, а мгновением позже на арену опустилось заклинание без магии, разрушившее Ромкин фантом, второй по счету. Он растаял в воздухе, а находящийся за спиной Мако, теперь прекрасно видимый Ромка от души врезал тому по затылку рукояткой гары.

43
{"b":"154471","o":1}