ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Психология влияния и обмана. Инструкция для манипулятора
Десант князя Рюрика
Список заветных желаний
Лошадь, которая потеряла очки
Невероятная случайность бытия. Эволюция и рождение человека
Микро
Сезон крови
Безмолвные компаньоны
Эра Мифов. Эра Мечей
A
A

– Да, вы настоящий инженер, – мягко прервала Дэвиса Русалет и провела пальцем по тыльной стороне его ладони.

– Извините, госпожа командор. – Пожалуй, он и впрямь слегка увлекся. – Сами видите, перед нами открываются новые горизонты. Пускай ваш физик продолжает свою работу; мы тоже попробуем напрячь мозги…

– Сначала нужно понять друг друга, обменяться клятвами и заложниками.

– Заложниками?

– Представителями, послами – называйте как хотите, – улыбнулась Русалет. – Луняне прилетят на Деметру, деметриане поселятся у нас. Надеюсь, вы объясните тем, кого пришлют сюда следом за вами, что здесь хорошо и приятно.

– Думаю, что да, если, конечно, немного задержусь, чтобы получше осмотреться… – Сердце Дэвиса бешено заколотилось.

– Вас ожидает немало интересного, – пообещала Русалет. – Наполните бокалы, милорд капитан, и давайте выпьем, а затем сядем за стол…

61

«Из ваших вопросов следует, что ни вы, ни ваш примитивный искусственный интеллект уже не в состоянии нас понять. Мы не видим смысла в поддерживании связи и советуем вам больше не искать с нами контакта, если только вас не интересует участь немногих оставшихся на Земле дикарей, которые упорно избегают рационализации…»

Астрономическая «паутина», что раскинулась в космосе близ альфы Центавра, несмотря на то, что была крупнее и мощнее предшественницы, которую в свое время использовали в Солнечной системе, не обнаружила планет с кислородной атмосферой. Поэтому решено было остановиться на трех, известных и ранее; эти планеты вращались, соответственно, вокруг восемьдесят второй Эридана, беты Гидры и звезды в созвездии Арго, которая не имела названия, а в каталоге обозначалась номером HD44594. Колонисты тщательно изучили данные, полученные при помощи «паутины», а затем взялись за исследование планет.

К ним отправили звездолеты, причем не беспилотные корабли вроде тех, которые посылали к менее интересным небесным телам. На борту каждого из сверхскоростных звездолетов находилась копия Гатри. Сознание, которое помнило, что такое быть человеком, должно было, пользуясь выражением Гатри, «учуять подходящее местечко».

Последний корабль вернулся на Деметру почти через два земных столетия. Двойник перегрузил все свои данные в память «оригинала» – и отключился. Перестал существовать. Впрочем, нет. Весь опыт, все мысли, быть может, все мечты двойников прочно запечатлелись в сознании Гатри, который постоянно твердил, что его не должно быть больше одного, что и этого вполне достаточно, даже с избытком. Хотя – он, естественно, не оставался тем же самым: ведь человек, пока живет, постоянно меняется, и то же можно сказать и о модулях.

Гатри покинул лабораторию психонетики, прошел в свой кабинет, поразмыслил – и нажал кнопку на панели коммуникатора, подключенного к секретной сети. Сигналу потребовалось некоторое время, чтобы найти ту, кому предназначался вызов. Она ответила не сразу – видимо, у нее были неотложные дела.

– Я нужна тебе, Энсон?

– Да. Выделишь мне пару-тройку часов?

– Конечно.

– Точно? Я ведь знаю, хлопот у тебя полон рот – Этолия и все остальное… – Он засмеялся. – К сожалению, у богинь не бывает выходных.

– Ошибаешься. Я вовсе не богиня. Что касается отдыха, – прибавила она насмешливо, – то отдыхать от жизни будем после смерти. Время у меня есть. Что стряслось?

– Слова тут не годятся. Ты не против, если мы соединимся?

Деметра помолчала. По мере того, как она приближалась к преображению, общаться им становилось все труднее. Полное слияние было недоступно как для него, так и, кое в чем, для нее. Однако…

– Нет, не против. Приходи. Я буду ждать.

– Спасибо, – поблагодарил Гатри и выключил коммуникатор. Поездка предстояла довольно-таки дальняя. Он вызвал трех своих помощников, сообщил, что вернется через день-два, отдал необходимые распоряжения и вышел из кабинета.

Робот спустился в подземный гараж и вызвал флайер. Тут выяснилось, что приблизительно в тот же самый район летит некий мужчина. Красный комбинезон с золотыми нашивками, маска со стилизованным изображением птицы, вид весьма залихватский, если не сказать бесшабашный… Гатри узнал пилота Кристиана Паккера.

– Привет. Ты на космодром?

– Это вы, сэр? – Паккер не слышал, как приблизился робот, а потому даже вздрогнул от неожиданности. – Удача и жизнь!

– Должно быть, он сам осознал, какой иронией прозвучало это приветствие для Гатри, потому что покраснел и прибавил: – Да, улетаю на полгода.

– Вот как? – удивился Гатри. – Любопытно, куда? Что-то я не слышал, чтобы отсюда стартовали какие-то экспедиции. – Впрочем, все знать невозможно. Однако Паккер состоял на государственной службе…

– Совершенно верно, сэр. Я лечу к Дису на корабле, который мне разрешил взять доктор Рудбек.

– Гм… – Дисом называлась планета проксимы; сейчас там работали луняне. – Разумеется, весьма полезно иметь на месте своего человека, но…

– Сэр, – перебил Паккер, похоже, не заметив, что проявил неуважение (хотя Гатри никогда особенно не настаивал на соблюдении по отношению к нему формальностей), – примите мои поздравления!

– С чем?

– С возвращением! Та планета в Арго просто чудо!

– Согласен, планетка и впрямь ничего. – Живая, с великолепной природой, которая существует сама по себе, а не благодаря биосистеме; такой, вероятно, была Земля до появления человека. – Вы открыли для нас новый мир.

– Я бы не спешил это утверждать. Ты видел мой предварительный отчет? Там иная химия. Прежде чем мы сможем переселиться туда и зажить нормальной жизнью, нам придется многое уничтожить. Да, на Деметре мы избавились от множества местных форм жизни, но подобные решения давались нелегко; а что касается целой планеты… Нет, пока мое слово что-то значит, мы не возьмем на себя такой грех.

– Конечно, сэр, конечно. Однако то, что нам предстоит… И потом, есть и другие планеты – в Гидре и в системе Эридана.

– Да. Есть планеты и есть будущее.

– Будущее, – хмуро повторил Паккер. – Будущее, которого никто из нас не увидит. Разве до HD44594 может долететь кто-нибудь кроме роботов и модулей?

– Спасибо за комплимент. – Гатри поторопился сменить тему. – Расскажи мне поподробнее, что ты забыл на Дисе. Чем там занимаются луняне?

– В основном геологическими исследованиями. – Паккер расправил плечи. – Неужели вы не слышали?

– Разумеется, слышал, но понять до сих пор не понял. На что они надеются, что рассчитывают найти? Что заставляет их рисковать головами?

– Разве лучше не вылезать из кивиры? – резко спросил Паккер.

– А… Понятно.

– К тому же, там будут женщины. – Паккер усмехнулся.

– Ясно, – кивнул Гатри. – Очевидно, они тоже лучше, чем кивира.

По крайней мере, подумалось ему, гораздо реальней. Представители обоих народов все чаще искали близости друг с другом. Казалось, и те, и другие устали, что называется, вариться в собственном соку. Правда, существовала одна особенность: никто не стремился к более-менее продолжительным отношениям; мало тою, вместо прежней разнузданности нравов в моду потихоньку входили платонические чувства – заодно со стерилизацией.

– Что ж, сынок, счастливого пути, – сказал робот, когда появился его флайер, и протянул руку. Паккер недоуменно уставился на нее, потом, видимо, вспомнил школьный курс истории, и ответил на рукопожатие.

– Удачи, сэр, – произнес он. Гатри забрался в кабину флайера, и машина двинулась по коридору, что выводил на посадочную площадку.

Оказавшись снаружи, Гатри поднял флайер в воздух и направил на запад. На небе, по которому изредка проплывали галеоны облаков, сверкали оба солнца Датчики робота улавливали тепло, что исходило от поверхности планеты, и прохладу ветра. Голубая вода в бухте Приюта ближе к горизонту приобретала цвет индиго; на ней белели кружева пены. На побережье раскинулся Порт-Файербол – шпили, купола, пирамиды, различные многогранники всех цветов и оттенков… Внутри зданий и на улицах находились в основном машины. Дома, в которых жили люди, можно было узнать по садикам, разбитым возле построек, да зеленым лужайкам. Таких домов было мало; вдобавок, некоторые из них давно опустели. Пролетая над игровой площадкой, Гатри разглядел среди горок, качелей и каруселей всего-навсего троих детей.

124
{"b":"1559","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Голос вождя
Вам нужен бюджет. 4 правила ведения личных финансов, или Денег больше, чем вам кажется
Сила воли. Как развить и укрепить
Кишечник долгожителя. 7 принципов диеты, замедляющей старение
Делай космос!
Взлет и падение ДОДО
Пообещай
Карильское проклятие. Возмездие