ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– До столкновения две минуты, – предупредил компьютер.

– Летим дальше, – отозвалась Кира.

Кто– то из них рано или поздно должен отступить -сбросить скорость, развернуться и уйти в сторону с таким расчетом, чтобы не попасть под плазменный выброс из дюз противника Но кто и когда? Хотя… Псевдо-Гатри, скорее всего, не думает погибать заодно с ней, понимает, что тем самым проиграет буквально все. Наверно, он понимает и то, что Кира отнюдь не жаждет умереть – наоборот, планирует убить его. Вероятно, робот ожидает, что «Пустельга» свернет в последний момент, чтобы задеть врага огненным шлейфом, и намерен выполнить схожий маневр. У того, кто отвернет первым, шансов на победу, естественно, меньше, однако если не менять курс еще хотя бы несколько секунд…

«Катана» вдруг выросла до гигантских размеров.

Тормози! Так, теперь разворачивайся – и жми на всю катушку!

– Изображение, – шепотом попросила Кира у компьютера, как только сообразила, что осталась в живых. – И все данные.

На экране снова возникла «Катана» – серебристая игла, едва различимая среди звезд. Судя по показаниям приборов, звездолет двигался сам по себе, влекомый космическими течениями. Кира увеличила резкость изображения. Корпус «Катаны» выглядел неповрежденным, а вот двигательный отсек…

– Подойди поближе, – приказала девушка компьютеру.

– Пилот Дэвис, пилот Дэвис! – воскликнул Хелледал. – По-моему, вы…

– Callate la boca* [Callate la boca ( исп.) – заткни пасть.], – огрызнулась Кира и тут же спохватилась: – Извините. Но, ради всего святого, потерпите еще чуть-чуть.

Увеличив скорость, «Пустельга» быстро настигла «Катану» и пошла параллельным курсом на расстоянии в несколько сот метров. Повреждения были видны невооруженным глазом Пламя более обжигающее, чем солнечная вспышка, лизнуло корму звездолета и оставило в ней огромную, с оплавленными краями дыру. Похоже, от двигателей «Катаны» осталось одно название. Рядом с кораблем плыли куски обшивки.

– Эй! – проговорила Кира в микрофон. – Ты меня слышишь? – Ей ответила тишина. Девушка взглянула на экран, слово рассчитывая увидеть человеческое лицо, но на том были только звезды. – Должно быть, мы уничтожили его передатчик. Или же он не хочет разговаривать.

– Возможно, пилот выведен из строя, – сказал компьютер.

– Может быть, – согласилась Кира. – Хотя должна была сработать зата… Эй, Гатри-два, прием.

Какое-то время спустя девушка выключила видеофон. Восторга она отнюдь не испытывала – схватка утомила ее до изнеможения, – разве что тихо радовалась, что осталась жива.

Но как такое могло случиться? Она всего лишь хотела припугнуть его, ни капельки не надеялась, что ей удастся добиться чего-то большего. Ее бы вполне устроило, если бы он просто истратил все топливо. Однако противник неверно рассчитал – и получил по заслугам.

Да, двойник Энсона Гатри далеко не всемогущ За последние месяцы он приобрел кое-какие новые способности, но кое-что и утратил Может, на него порой накатывала слепая ярость или порожденное отчаянием безрассудство? Откуда ей знать? Однако она знала главное – ему свойственно ошибаться.

– За дело, – произнесла Кира, обращаясь к компьютеру. Она отогнала посторонние мысли, принялась давить непослушными пальцами на кнопки и стала вызывать дрожащим голосом представительство «Файербола» на Луне.

37

Немногочисленные агенты тайной полиции в Порт-Бауэне по приказу Гатри сложили оружие. Растерянных, совершенно деморализованных, их посадили под арест, пообещав вскоре отправить на Землю. Охраняли арестованных полицейские компании.

Изабу доставил Гатри в здание лунного представительства «Файербола».

– Если вы собираетесь пригласить меня или Ниоленту погостить у вас, – с усмешкой произнес Ринндалир перед тем, как попрощаться, – предупреждаю сразу: скорее всего, мы откажемся, поскольку, находясь у себя дома, сможем, как мне представляется, принести больше пользы.

– Кому? – хмуро справился Гатри – Нам или себе?

– В первую очередь, разумеется, себе. Мы же не какие-нибудь идеалисты. Ладно, всего хорошего.

Изабу поместил Гатри в серебряную шкатулку, отделанную снаружи драгоценными камнями. У входа в здание компании он передал шкатулку охранникам и удалился. Охранники, посоветовавшись между собой, вызвали офицера службы безопасности, который отнес подарок в помещение с бронированными стенами и стал прикидывать, как сподручнее открыть крышку.

Полчаса спустя Гатри получил тело, проверил механизмы и датчики и взялся за работу. Чтобы доказать, что он – именно тот, за кого себя выдает, потребовалось совсем немного времени. Модуль напомнил собравшимся сотрудникам о событиях, о которых его двойник не имел ни малейшего понятия, после чего ему вкратце обрисовали сложившуюся на тот момент ситуацию. Услышав, что Кира Дэвис по-прежнему находится в космосе, Гатри разразился ругательствами. Поток брани продолжался ровно три минуты сорок восемь секунд, причем ни одно выражение не повторялось дважды.

– Пошлите буксир, – наконец распорядился модуль, – пускай приведет оба корабля.

Он быстро вошел в курс дела – благодаря тому, что, томясь в апартаментах Ринндалира, следил за событиями не только по мультивизору. У селенархов имелись собственные источники информации. Гатри объяснил сотрудникам, что луняне исказили содержание его заявления, но в подробности вдаваться не стал.

– Расскажу как-нибудь потом. Сейчас не до того. Ставки сделаны, пора бросать кости.

В конце концов он оказался в кабинете, в котором обычно работал, прилетая на Луну. Просторное помещение с каменным полом, обстановка скромная, зато каждый предмет – произведение искусства. Куполообразный потолок представлял собой громадный видеоэкран, на котором сверкали созвездия, искрился Млечный Путь, мерцала лазурная, почти полная Земля. Гатри повернулся к Якобу Боте, который словно съежился в кресле. Как правило, директор космопорта вел себя иначе, но сегодня все без исключения испытывали непонятную робость.

– Что с Холденом? – спросил Гатри, имея в виду повторный ультиматум, отправленный на Л-5 около часа тому назад.

– Он… утверждает, что не получал на этот счет никаких распоряжений от своего начальства. Хелледал и Стюарт считают, что силой действовать не стоит…

– Естественно. Иначе кого мы освободим – мертвецов? Нет, корабли пускай остаются на орбите, чтобы помешать Холдену сделать вылазку – хотя он вряд ли всерьез на что-то рассчитывает – и не допустить на станцию возможные подкрепления с Земли.

– Сэр, это грузовые корабли, и на них полно народу.

– Знаю. Однако они вполне могут перехватить земные звездолеты, а люди – людям придется потерпеть. Понимаешь, я надеюсь, что Холден скоро сломается. Ни о каком боевом духе полицейских не может быть и речи, а новости с Земли и наша пропаганда мало-помалу лишают их остатков мужества. Если они сдадутся, «Брюин» и «Якобит» сразу же высадят десант, а если нет – что ж, через пару дней пошлем к Л-5 спасательные звездолеты, которые заберут штурмовую группу.

Бота заставил себя поднять голову.

– Вы и в самом деле собираетесь напасть на Северную Америку? – выдавил он. – Это же война…

– Ничего подобного у меня и в мыслях не было, – отозвался модуль. – Я хотел припугнуть авантистов, только и всего.

– Но Ковенант… Федерация… Нас объявят вне закона…

– Якоб, – мягко проговорил Гатри, – я и сам не в восторге от происходящего, однако нас загнали в угол, из которого необходимо выбраться. Хватит спорить, – прибавил он суровым тоном. – За дело! Можешь вообразить себя Полом Баньяном*… [Пол Баньян – персонаж американского фольклора, гигант-лесоруб.]

– Сэр, – произнес Бота, собравшись с мужеством, – я отказываюсь принимать участие в…

– Хорошо, – спокойно ответил Гатри. – Ты уволен.

– Сэр?

– Ты больше не сотрудник «Файербола». Мне будет не хватать твоего опыта, но переубеждать тебя я не собираюсь. Сдашь дела Барбаре Сарагоса.

88
{"b":"1559","o":1}