ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Неужели мы… Гатри… Неужели нельзя было продемонстрировать силу в каком-нибудь безлюдном месте?

– Боюсь, что нет. Ведь продемонстрировать следовало не только силу, но и решимость ее использовать. Случившееся наверняка подорвет боевой дух авантистов и положит конец сопротивлению. А иначе конфликт затянулся бы на несколько недель. Бывает, что уголек тлеет, тлеет, а потом вдруг снова вспыхивает пламя. Подумай, чем угрожало промедление твоим товарищам и тем, кто поверил, что «Файербол» им поможет. Вспомни, чем закончилась Вторая Мировая война.

– Чем?

– Победой над Японией. Между прочим, Япония не собиралась сдаваться. Конечно, блокада и голод через несколько лет сломили бы упорство самураев, равно как и вооруженное вторжение, но война унесла бы миллионы жизней, а страна превратилась бы в громадное пепелище. Та самая страна, чья культура ничуть не уступает критской, вавилонской или этрусской. К тому же, Японию оккупировали бы не только американцы, но и Советская империя. Тебе, должно быть, известно, что творилось какое-то время спустя в Корее и во Вьетнаме, так что ты можешь себе представить, к чему бы это привело. Однако две атомных бомбы сняли все вопросы. – Ринндалир погладил девушку по руке. Кира начала было успокаиваться, но тут селенарх прибавил: – Думаю, Гатри вот-вот нанесет второй удар, – и принялся просматривать компьютерные распечатки.

– Нет! Не может быть! – девушка вырвала руку.

– Еще как может, – отозвался Ринндалир, смерив Киру взглядом, – если, разумеется, Гатри не лгал, называя себя прагматиком. Он должен убедить землян – в первую очередь, Всемирную Федерацию и Корпус Мира – в серьезности своих намерений. Грядут великие перемены, и нельзя даже предположить, кого они затронут, а кого минуют, однако ты, Кира Дэвис, можешь не сомневаться, что выстоять в одиночку не удастся никому.

– Что вы такое говорите? – прошептала она, глядя на его губы, на которых играла усмешка. – Кому нужна такая победа?

– Зато, как я уже сказал, она положит конец войне. Прежнего порядка вещей больше не существует. Не грусти. Для нас с тобой, для твоих товарищей и моих сородичей, для всех, кто жаждал свободы, ничего страшного не произошло. Просто вырвался на волю хаос, а значит, нас ожидает новое будущее.

– Вы… Вы хотели войны!

– Скажем так, я искал подходящий инструмент.

– Во всем виноваты только вы! Обращение Гатри… Ультиматум авантистов… Тоже ваша работа?

– Милая, спасибо за комплимент! – Ринндалир рассмеялся. – По-твоему, мы всемогущи? – Внезапно он повернулся к экрану. – Ну-ка, ну-ка…

Кадры быстро сменяли друг друга: Северо-Западный Комплекс посреди Великих озер, колонна грузовиков, мчащаяся по шоссе через прерию, эскадрилья флайеров, многотысячная толпа на площади Исследователей, бои на территории Кварк-Фейр… Ринндалир нажал на кнопку, и мельтешение на экране прекратилось.

На какой-то миг Кира растерялась, ей показалось, будто она видит развороченный и подожженный муравейник. Девушка присмотрелась повнимательнее. Флайер с камерой взмыл над рыжими холмами, на которых росли дубы и эвкалипты; вдалеке поблескивала вода, еще дальше виднелись высотные здания… Бухта и комплекс Сан-Франциско!

По выжженным склонам холмов сновали роботы-садовники, усердно тушившие траву в тех местах, где она не успела выгореть дотла. Мимо них проносились бронированные автомобили, пробегали и проползали люди в шлемах; пулеметы выплевывали пламя, в небе кружили флайеры. Похоже, войска продвигались к поросшему деревьями гребню. Ринндалир увеличил изображение, и Кира различила окопы с бревенчатыми настилами и пулеметные гнезда. В окопах прятались другие люди; несколько человек взобрались на грузовик, в кузове которого находились генератор и, судя по всему, лазерная пушка. Да, со столь скудным вооружением рассчитывать особенно не на что.

– Остатки хаотиков, – высказал догадку Ринндалир. – Их окружили, но некоторое время они еще продержатся – в надежде, что появится подкрепление. – Селенарх пожал плечами. – Пожалуй, пару-тройку дней тому назад хаотики могли бы сбросить десант, но теперь у них не осталось ни одного флайера – все подбиты.

Какой кошмар, подумала Кира, словно ожило прошлое, известное лишь по книгам и фильмам, то прошлое, которое считалось безвозвратно ушедшим. Раненые и убитые, кровь, стоны… Подразделения Корпуса Мира, состоявшие из великолепно вооруженных профессионалов, покончили бы с сопротивлением за какой-нибудь час. А тут необученные, почти безоружные милиционеры, вынужденные по приказу начальства сражаться с такими же, как они, в общем-то мирными людьми! Но авантисты знают, что делают: если в конфликт вмешается Корпус Мира, слишком многое из того, что хотелось бы скрыть, станет явным.

– Вполне возможно, все обойдется, – произнес Ринндалир, поглаживая подбородок. – Если не возражаешь, досмотрим потом, в новостях… Ба!

В атмосферу вошел звездолет. Пламя, вырывавшееся из его дюз, было ослепительно белым, иногда мелькали голубые и красные язычки. Девушка словно наяву услышала рев двигателя, ощутила исходящий от корпуса испепеляющий жар, почувствовала запах озона. Корабль снизился настолько, что пламя из дюз достигло поверхности. Почерневшая земля, обуглившиеся трупы, расплавленная бронетехника… Включились бортовые двигатели. Звездолет дернулся, замер – и прыгнул в сторону, опалив пламенем уцелевших людей в военной форме.

Ринндалир выкрикнул что-то на своем языке. Его охватил восторг. В пагоде по-прежнему звучала музыка, а на экране бежали, спотыкались и падали люди, судя по их жестам, умолявшие о пощаде.

Звездолет устремился ввысь. В живых остались только хаотики, которые один за другим появлялись из окопов – похоже, изрядно перепуганные, потрясенные всем случившимся. Впрочем, скоро они начнут радоваться…

Скорее всего, большинству милиционеров удалось бежать. И правда, зачем их убивать? Вполне достаточно продемонстрировать свою силу и решимость. Интересно, кто пилотировал корабль? На память сразу пришли десятки имен, перед мысленным взором Киры замелькали знакомые лица. Неужели она хочет знать? Наверно; не станешь же подозревать всех скопом.

– Consummatum est* [Consummatum est ( лат.) – свершилось. «Когда же Иисус вкусил уксуса, сказал: свершилось. И, преклонив главу, предал дух». (Иоанн, 19:30). Автор цитирует т. н. Вульгату – средневековый перевод библейских текстов на латынь.], – изрек Ринндалир, поворачиваясь к девушке. Голос селенарха слепо дрожал. – Думаю, сопротивление сломлено. После такого сражаться могут разве что фанатики да глупцы. Кира, мы бы с тобой выпили за полную победу. Вот она! Предлагаю отметить.

Кира промолчала. На экране дымился склон холма.

– Да, – тихо проговорил Ринндалир, опуская бокал, – я понимаю твои чувства. Поверь, агония и смерть не доставляют мне ни малейшего удовольствия. Но от них никуда не денешься; к тому же, сейчас это настигло не друзей, а врагов. – Неожиданно он усмехнулся. – Великолепное зрелище, верно?

– Кому как, – отозвалась девушка.

– Ты страдаешь? – мрачно спросил селенарх. – Винишь в случившемся себя? Хочешь порвать с «Файерболом»?

– О, нет! – тон Киры совершенно не вязался с бодрой музыкой. – Но мне надо успокоиться. Примириться, что ли. Убедить себя.

– Понимаю. – Ринндалир улыбнулся. – Хотя, возможно, мне только кажется. Мы с тобой очень разные. Между прочим, я пригласил тебя сюда в надежде сойтись поближе, – он положил руку ей на плечо, – и вместе отпраздновать победу.

Его кожа источала диковинный аромат: от нее пахло чем-то вроде мускуса. Желание вспыхнуло – и тут же исчезло. Кира встала.

– Gracias, но я, пожалуй, поеду домой. Прямо сейчас. Сначала в Тихополис, а оттуда на озеро Ильмень. Или в Торонто? Давно пора узнать, что сталось с Бобом Ли, и, если он жив, вернуть ему свободу.

39

Механики отсоединили модуль от вспомогательных устройств, отнесли его в личный кабинет Гатри, поставили на стол и удалились. Некоторое время модуль оставался в одиночестве; выпустив щупальца с линзами, он изучал каменный пол, стоявшее у стен оборудование, прозрачный потолок, сквозь который виднелись звезды и Земля. Да, кабинет появился уже после того, как Гатри вернулся от альфы Центавра. Линзы сфокусировались на картине – точнее, фотографии, которую переснимали десятки раз и которая запечатлела Джулиану с детьми.

93
{"b":"1559","o":1}