ЛитМир - Электронная Библиотека

Не то, чтобы у Кристианы имелся выбор. Она просто ждала своего любимого Магистра, проводя дни и ночи в замке и садах, окружающих мощное строение.

Клод никогда не оставлял ее одну. Кристиану всегда охраняли его ближайшие помощники. Она достаточно просто подружилась с ними, пытаясь хоть как-то заполнить пустоту внутри себя, когда рядом не было любимого.

Чаще всего Клод оставлял Дрю и Кевина, иногда Фреда. И казалось, что все всегда проходило нормально. Ни разу Орден не нападал.

Но… ровная гладь воспоминаний Крис подернулась странной, темной дымкой, вызывая тревогу и страх.

Да, вот. Она вспомнила день, наступивший за тем, когда Клод подарил ей крест.

Кристиана проснулась утром одна, и только несколько цветков лилии на соседней подушке, доказали ей, что любимый действительно возвращался.

Крис сжалась комочком в кровати, испытывая тоску и смутную тревогу. Она едва не расплакалась оттого, что Клод вновь уехал, одержимый идеей получить эту проклятую силу. А она так и не успела рассказать ему самого главного, того, что должен был знать Великий Магистр.

Спустившись в зал, Кристиана обнаружила, что сегодня с ней оставили Фреда.

Приветливо кивнув советнику, она опустилась на свое место за столом, не замечая ничего вокруг, размышляя над тем, как же свернуть с пути, который так явно мог привести к поражению. Даже несмотря на всю силу, которой обладал Клод.

Она начала вяло отщипывать кусочки от свежего белого хлеба. Тот всегда ждал у ее тарелки. Кухарка давно заметила, что хозяйка, которой вся челядь считала Крис, никак не может наесться такого немудренного угощения. Но и, несмотря на свою любовь к хлебу, сегодня в горло не лезло ни крошки.

И только звук захлопываемой двери, привлек внимание Крис, вынудив поднять голову.

Кристиана с удивлением заметила, что осталась наедине с Фредом в огромном обеденном зале, который заливал свет июньского солнца. Лучи плясали на маленьких пылинках, повисших в воздухе, и заставляли травы, которыми служанки усыпали пол, благоухать, наполняя пространство ароматом разнотравья лета.

Фред медленно приблизился к ней со странной, насмешливой, почти хищной улыбкой. И Крис ощутила холодок, который пробежал по ее позвоночнику от того выражения, с которым обычно приветливый советник сейчас смотрел на нее.

— Что случилось, Фред? — чувствуя, как все внутри нее кричит об опасности, Кристина непроизвольно вскинула руку, крепко обхватив пальцами крест, подаренный вчера Клодом. — Зачем ты отослал воинов?

— Затем, что они будут мешать нам, — сально ухмыльнулся Фред. — Мне всегда было интересно, что именно этот выродок, Магистр, нашел в тебе? Не поделишься, сучка, чем ты так околдовала нашего бесчувственного ублюдка?

Его голос звучал с издевкой. А сам мужчина, подходил все ближе и ближе, вынуждая Кристиану отступать к стене зала. Он был сильнее ее. И она об этом знала.

Да и сам Фред знал, что Крис нечего противопоставить его магии.

— Я не понимаю, Фред, что с тобой? — Кристиана растерялась, хоть уже и понимала, что события ринулись с места, подобно лавине камней, раньше, чем она или Клод ожидали. — Что ты делаешь? На что рассчитываешь? Он тебя убьет…

Фред громко захохотал, запрокинув голову.

— Этот ублюдок не достанет меня в Ордене, — сделав еще шаг вперед, он продолжал усмехаться. В глазах Фреда светилось безумие, которого Кристиана там раньше никогда не видела. — Ненавижу его! Он всегда так кичится своей силой. Считает себя выше других! — веселье Фреда сменилось злобным, разъярённым рычанием, и он стал метаться по залу, подобно дикому беснующемуся зверю. — Но я смешаю его с грязью, — Фред опять захохотал. — Я раздавлю его с помощью Ордена. И заставлю поверить, что именно ты предала его! — он ухмыльнулся, остановившись впритык к Кристиане. — Ох, но постойте-ка, ты ведь и так послушница Ордена, — брови Фреда вздернулись, словно бы он говорил что-то комичное. — И знаешь ли, твои хозяева недовольны, что ты позабыла свой долг, Кристиана, — он резко вскинул руку, ослепляя ее вспышкой.

Кристиана ничего не смогла противопоставить такой силе, только простонать в уме имя Клода, не зная, услышит ли ее любимый. И скорчившись от боли, она упала на пол, прижав руки к животу, с ужасом наблюдая за Сэмом, который появился в зале из тайного прохода в стене.

«Их предали. Клода предали. Не она. Но Кристиана послужила причиной, которая облегчила путь Ордену»…

С этой мыслью сознание Кристины рассыпалось на мелкие осколки, и вновь каким-то странным, серебряным вихрем, взвилось вверх, поднимаясь на несколько веков выше…

Она, Крис, стояла в своем кабинете и тянула руку к телефону, чтобы ответить на вызов по внутренней линии. А рядом стоял улыбающийся Фред…

Глава 19

— Крис! Кристина! — голос Клода врывался в видения, грозясь разрушить хрупкую последовательность событий, которую ей только-только удалось воссоздать.

Клод волновался, она слышала обеспокоенность в тоне Великого Магистра. Наверное, даже для него реакция разума Кристины оказалась неожиданной.

Однако, и понимая волнение любимого, его желание взять все под свой контроль, она не хотела сейчас вырываться из омута собственной памяти. Отчего-то, внутри у Крис поселилось твердое убеждение, что для того, чтобы не оказаться побежденными в этот раз, они должны знать все, абсолютно все о своем прошлом.

И потому, она только сильнее смежила веки, стараясь не упустить тонкой материи воспоминания.

Но разум не был полностью послушен Крис. Он сам, вне зависимости от желания хозяйки, выбирал время и место, которое желал воскресить. Оттого сейчас, она видела себя, стоящей в собственном кабинете сутки назад…

Благодарно кивнув Фреду, пусть и думала в данный момент больше о новом выпуске, который только закончила обсуждать со Стивеном, Кристина, не задумываясь, поднесла трубку к уху.

— Да? — еще успела произнести она.

— Кристиана… — смеющийся, холодный голос окутал ее, будто темная, полупрозрачная пелена. Кристина не успела даже задуматься над тем, с кем именно разговаривает. Она ничего не успела. В том числе и испугаться. Ей просто не дали на это времени. — Ты принадлежишь нам, Кристиана, — странным, непривычным, и в то же время, почти родным и знакомым речитативом продолжал говорить кто-то, по ту сторону провода. — Ты покорная послушница Ордена, не так ли моя дорогая?

— Да, — она не заметила, как ее губы прошептали ответ.

Возможно, имел место какой-то ритуал, который проводился с каждым членом Ордена. Быть может, какая-то подпрограмма вкладывалась в мозг всех, кем Глава собирался управлять. Разум Крис отстраненно и без особого интереса размышлял над подобной вероятностью, в то время как тело покорно замерло, ожидая распоряжения того, кто сейчас говорил в телефоне.

— Тогда сними крест, Кристиана, и опусти его на стол, не переживая и не беспокоясь ни о чем, — все тем же речитативом приказал ее невидимый собеседник. Впрочем, неясно откуда, но она точно знала имя того, с кем говорила. Сэм.

Не задумываясь, в обход собственной воли и сознания, ее руки дернулись, послушно сняв с шеи кожаный шнурок. Бездумно глядя на все шире расплывающуюся ухмылку Фреда, Крис покорно положила крест на стол.

Но в этот момент, что-то изменилось. Что-то дрогнуло в сознании Кристины. Вид золотого украшения на стекле стола вызвал дискомфорт, внутреннее сопротивление происходящему. Разве не здесь, сжимая в руках крестик, сгорая от удовольствия в руках Клода, она поклялась, что никогда не предаст его?!

Плетение покорного послушания, опутавшее ее разум, начало распадаться, треща по швам.

— Кристиана! — Сэм усилил нажим голоса, ощущая, что сознание Крис ускользает из его власти.

Но она уже сделала шаг по иному пути.

Кристина не была той, что восемьсот лет назад. Она имела опыт иной жизни, изолированной от влияния Ордена. Опыт жизни вдали от магии.

И, черт ее дери, если она просто так сдастся, предав того, кто был ей бесконечно дорог!

67
{"b":"156763","o":1}