ЛитМир - Электронная Библиотека

— Хорошо. Похоже, мы уладили все свои разногласия, — сказал киммериец. — Хорошие приедут капитаны или плохие, мы с тобой все равно сможем противопоставить себя им и действовать на благо нашим воинам.

Вместо ответа Рог уткнулся лбом в свои лежащие на столе руки и захрапел. Конан достал горсть медных монет, чтобы заплатить за последний кувшин вина и завернул его в плащ.

— Ха! — воскликнул кабатчик. — Это все? Или доплачивай за комнату, или убирайся вместе со своим дружком.

Пустая винная чашка прочертив аккуратный пробор в шевелюре трактирщика (а может он носил парик, скрывающий лысину?), разбилась вдребезги о стену позади него.

— Мы остаемся здесь, — рявкнул Конан. — Мы останемся на ночь, еще выпьем и после расплатимся сполна.

— В гостинице не хватает мест, — владелец харчевни заломил руки. — Однако если вы оплатите все расходы, чтобы заведение не вылетело в трубу — тогда оставайтесь у нас сколько хотите. А мы, в свою очередь, предоставим вам несколько свежих лепешек, круг, нет — два, колбасы, любую домашнюю птицу в жареном виде… — хитрый хозяин тараторил без умолка, перечисляя блюда обильного завтрака.

Киммериец запомнил едва ли треть из того, что было обещано им с Рогом. Правда, в настоящий момент его это не особенно заботило. Завтра они возвратятся в лагерь и начнут совместное обучение, чтобы Смотрители Танзы в итоге стали достойны имени солдат.

* * *

— Графиня? Тихий голос принадлежал Фергису. Лисинка перевернулась на спину, села и вопросительно посмотрела на старого товарища, присевшего рядом на корточки. Уже светало, и лицо его было узнаваемо, также как и голос.

— Наши люди голосовали? — Да.

— И какие результаты? — Мы последуем за Вами, присоединившись к Гролину.

— Это хорошо. Он, конечно, отправился бы на поиски в любом случае. Но вместе мы будем вдвое сильнее. Нам также не помешают союзники.

— Да, и если ту добычу, которую они планируют достать, с радостью примут в Шамаре, то мы и впредь будем лучшими с ними друзьями.

Фергис странно смотрел на свою предводительницу, и она, впервые за многие годы, осознала, что обнажена перед ним. Однако Лисинка только сделала бы хуже, прикрыв от него наготу, поступив не как обычно.

— Скажите, графиня… Он хочет уложить Вас в постель? — Ты думаешь, что барон окажется несостоятельным, если сделает это? — Я думаю такое?! — воскликнул с негодованием Фергис, но затем издал короткий смешок. — Конечно, графиня, это между ним и Вами. Я же не утратил свои чувства… Лисинка подозревала, что желание, которое она вызывала, тлело в нем все это время.

Что ж, тогда его преданность вдвойне понятна и оправдана. Женщине стало стыдно за то, что насмехалась над ним.

— Я не потеряю свою жизнь, — серьезно сказала она. — Душа Танзы, как говорят, борется против смерти. Если это не какое-то наваждение…

Глава 5

Конан проснулся во мраке ночного леса от того, что чья-то нога пинала его по ребрам.

Разглядев конечность, принадлежащую Тармису, он спросил с недовольством: — Что за причина будить меня в такое время? — Рядом с местом, где привязаны мулы я заметил подозрительное движение.

— Может, там были наши люди? — Слишком тихо для любого из наших пьяниц.

— Дезертир? — Я думаю, подобные олухи уже давно разбежались. Готов поспорить, что это бандиты.

— Тогда почему ты не спустился туда разобраться с ними? Киммериец спал не раздеваясь. Чтобы присоединиться к Рoгу, ему хватило просто подняться и обнажить меч.

Ответная ехидная реплика не заставила себя ждать: — Потому, что я сначала хотел бы убедиться, помнят ли наши парни, находясь при исполнении служебных обязанностей, хоть что-нибудь из того, о чем мы говорили им в Шамаре. Или, считаешь, им надо помочь? — Мне будет очень жаль, если разбойники уведут мулов.

— Селлус, или как там тебя. Возможно, мулами не пользуются на тех отсталых северных землях, из которых ты прибыл. Но здесь каждый подрастающий крестьянский сын, если только он не полный дурак, хорошо осведомлен об этой скотине. В свое время я не был таким тупым парнем с фермы, и присоединился к армии в качестве погонщика мулов.

— Выбирая между бандитами и теми мулами, я склоняюсь к последним.

Прежде, чем Рoг снова открыл рот, один из часовых доказал, что он не забыл, по крайней мере, часть своих инструкций.

— Помогите! На помощь! Кто — то пытается украсть мулов! Помогите!» Панические вопли часового не были сигналом боевой тревоги, однако достигли аналогичного результата. Лагерь оживился, Смотрители Танзы засуетились.

Конан и Тармис Рог слышали крики, возню, грохот и лязг выхватываемого в спешке оружия, а также беспорядочный топот мужчин, спешащих к мулам. Когда эти двое решили, что большинство воинов очнулось и вооружилось, они тоже бросились к ревущим животным, готовые вести Смотрителей Танзы в их первый бой.

* * *

Люди неторопливо двигались по дороге, ведущей из Шамара к лагерю в темном лесу около подножия холмов. Новобранцев ждали лишь через десять дней. Но Kлaрнидес каким- то чудом умудрился набрать пополнение раньше не смотря на то, что новые капитаны были явной обузой.

Одним переход казался слишком долгим. Находились те, кому не терпелось разжиться за разбойничий счет. Кто-то желал проявить себя, а после хвастаться приобретенными навыками и проявленной отвагой. Некоторые просто ожидали удобного случая для дезертирства, что не составляло, по их мнению, особого труда в пограничной области. Были другие, которые с удовольствием вообще не покидали бы Шамар, или с радостью повернули бы назад.

Добрая половина от двух сотен мужчин, принятых в Смотрители, все еще оставалась в городе — кого Рoг и Конан считали нуждающимися в дальнейшем обучения, поскольку те представляли большую опасность своим товарищам, чем непосредственно врагу.

Возможно, даже с неполным численным составом Смотрители не задержались бы в области надолго. По словам графа Рaлфона, они должны были завершить кампанию в этом году, пусть бы их насчитывалось не более десятка.

Таким образом, Kларнидес отправил сотню воинов к причалам с Несторинусом — наименее компетентным из новых капитанов. Там их встретили Рoг и Конан, загрузив на борт аквилонского речного судна. Поклажа, мулы, вьючные седла, и другие припасы отправились на борт нанятого торгового корабля.

Так или иначе, но спустя два дня все довольно благополучно прибыли в крошечный городок, название которого Конан так и не мог вспомнить впоследствии. Единственным достоинством этого поселения было то, что оно располагалось почти на самой южной окраине области Границы, с видом на вершины Танзы, проступающие иногда на рассвете сквозь редеющий туман.

Kлaрнидес оказался более опытным, чем ожидал Конан, разделив Смотрителей на две группы по сорок человек. Один отряд под руководством северянина и другой — Тармиса Рога.

Оставшихся двадцать воинов он поручил Несторинусу. Тем не менее, все командиры находились непосредственно перед глазами Kларнидеса. Подразумевалось, что их главная задача состояла в том, чтобы охранять провиант и запасное оружием. И того и другого было в изобилии и при том отменного качества, которого варвар не смел ожидать.

«Где-то между нами и дворцом Нумедидеса есть поистине разумный человек, имеющий достаточно золота» — решил Конан и сказал вслух Рогу: — Любой найдет понимание и друзей, обладая умом и большими деньгами. А поймет ли любой, кому следует доверять?

— Кто-то поймет, но не все, — ответил ветеран. — Однако гадать преждевременно, пока мы не выполним серьезную работу.

Киммериец имел опасение, что к тому времени, когда Смотрители Танзы выполнят такую работу, немногие из них останутся в живых, чтобы говорить о чем-либо подобном.

Будь у него свои собственные наемники в этой кампании, то он занимался бы их обучением не менее месяца. Некоторые подавали надежды, но по-настоящему боеспособным никто не казался. Только у Конана не было своих наемников, и единственный способ виделся в том, чтобы покинуть Смотрителей, когда они проникнут вглубь территории достаточно далеко.

16
{"b":"156797","o":1}