ЛитМир - Электронная Библиотека

Независимо от того, что перед ним находилось одно только лицо, благоразумие человека не позволило ему заговорить первым. Гролин лишь поклонился, надеясь, что этим подтвердить свои намерения.

Губы зашевелились. Удивительно, но второй голос, достигший ушей Гролина, исходил из его собственного горла. Он слышал чужие слова будто от себя, и сей факт, безусловно, не доставил барону удовольствие.

— Ты ищешь Душу Танзы, — это не был вопрос.

— Точно, — Гролин решил, что отпираться бессмысленно.

— Ты выбрал себе неправильного компаньона.

Тон обоих голосов раздражал. Однако, по крайней мере, барон сохранял власть над телом и разумом.

— Ты раздаешь советы? — Только тем, кто ищет Душу и нуждается в ней.

— Тогда уточни. Кто этот «неправильный компаньон»? Гролину подумалось, что получаемая информация не объективна и ничем не подтверждена. Лисинка руководила тремя десятками опытных бойцов, численностью вдвое превосходящих большинство мелких ватаг или обычные отряды аквилонских наемников.

Мнение лица немного стоило против этого.

— Так кто же надлежащий компаньон для поисков? — спросил он. — Ты? — Конечно. Я знаю, где Душа.

— О! А тебе известна Гора Черепа? — Там я живу. Это оттуда я послал вызов Душе, который привел ее домой.

Во рту барона внезапно пересохло. Голоса звучали осуждающе, и, конечно, хозяин странного лица призвал неведомые могущественные силы, чтобы они проявили себя посредством таких сообщений.

— Ты можешь доказать? — Доказательства? Не в моих правилах предлагать их тем, кто сомневается.

— Ну, тогда ты насчитаешь немногих согласных искать Душу.

— Действительно. Слишком немногих. Душе нужно вселиться в человека, чтобы стать Богом Смерти, до того как его истинная власть будет показана миру.

Рот Гролина раскрылся больше от удивления, нежели от желания что-либо сказать, когда наваждение пропало. Он подошел к березе и коснулся завитков белой коры, где мгновение назад было лицо. Дерево ощущалось целым, даже немного теплым. Властитель Танзы понял, что ему повстречался тот, кто имеет гораздо больше прав, чем он, так называться. Тем не менее, еще хватало как друзей, так и врагов из числа людей. Все эти проблемы предстояло решать в первую очередь.

Гролин смочил пересохшее горло глотком воды из фляги и зашагал к месту, где расположился на отдых отряд.

Глава 6

Он возвратился в лагерь с выражением лица, которого Лисинкa никогда раньше не видела. Его собственные люди также удивленно уставились на своего вожака.

— Нам надо переместиться ближе к лагерю аквилонцев, — слова Гролина прозвучали столь же уверенно, как утверждение, что солнце зайдет этим вечером.

— А мы успеем найти удобное место, чтобы ошеломить их внезапной атакой? — поинтересовалась женщина. — Я собиралась позволить им пройти мимо, а после напасть с тыла.

— Тогда они оказались бы между нами и Горой Черепа, рядом с моей цитаделью. Тебе нечего терять, поэтому ты легко говоришь о том, чего не имеешь. Ведь это не твой дом находится в опасности.

Лисинке не показалось, что она говорила легкомысленно. Просто со здравым смыслом.

Смотрители Taнзы не относились к врагам, против которых нужно было бороться до полного истребления. Уничтожить десяток — другой, так, глядишь, остальные разбежались бы.

Правда, скорее всего, потом опять собрались бы вместе.

— Но к чему обсуждать отклонение от маршрута, когда мы к стремимся именно к той горе? Недобрый взгляд Гролина давал понять, что она бросает вызов его власти перед обеими группами, чего женщина поклялась (по крайней мере, себе) не делать.

— Очень хорошо, — атаманша вскинула обе руки. — В таком случае, позволь нам продвигаться. И тихо, насколько это также возможно.

— Как угодно.

Когда отряд двинулся в поход, Гролин пристроился рядом с Лисинкой и даже осмелился слегка опереться на ее плечо. Женщина не обращала на это особого внимания. Она прощала небольшие вольности, лишь бы барон не просил о большем.

— Ты должна понять, моя дорогая госпожа, — шептал компаньон. — Мои люди не простили бы мое уклонение от битвы, тем более, когда мы подошли так близко к заклятому врагу. Моя власть над ними могла ослабнуть, и тогда именно твой отряд превратилась бы в добычу.

Лисинкa подозревала, что это пустая угроза. Только вряд ли парни Гролина настолько глупы, чтобы сцепиться с конкурирующей бандой прямо под носом у аквилонских наемников. Правда, если они все же так поступят, то она ошиблась в выборе спутников. В общем, был повод для определенных раздумий.

Но, так или иначе, сейчас не имело смысла переживать о том, что еще не случилось.

Кроме того, она сама не боялась потерять власть над своими людьми. Боролись ли они с аквилонцами, скрывались ли от них, или кидали сверху сосновые шишки им на головы!

* * *

Однако было необходимо наличие времени, навыков и везения, чтобы скрыть засаду от опытных в военном деле Конана или Тармиса Рoга. Гролин и Лисинкa испытывали недостаток во всех трех этих факторах.

Когда поблизости начали происходить передвижения разбойников, Конан, идущий во главе Смотрителей, вдруг прошептал одними губами воину по соседству: — Займи мое место. Замедлите постепенно ход, но действуйте так, как будто все нормально. А мне надо переговорить с капитанами.

Человек, похожий одновременно на шемита и на боссонца, поднимая голову, нахмурился.

— Что-то должно произойти? — Обязательно произойдет, и с тобой, если поставишь под сомнение мой очередной приказ.

Киммериец говорил почти шепотом, однако взгляд холодных синих глаз заставил бы замолчать даже храмовый хор при исполнении священного гимна. Воин лишь кратко кивнул, а Конан, незаметно покинув колонну, исчез среди деревьев.

Дождавшись подхода Kларнидеса и Несторинуса, варвар неожиданно возник в шаге от обоих капитанов.

— Я заметил признаки засады впереди, где тропа поворачивается направо, вокруг поросшей колючками горы. Там нас ждут.

— На той горе? — Несторинус поднял было руку, но киммериец резко одернул ее вниз.

— Как ты смеешь меня касаться?! — рассвирепел капитан.

— Умерь свой гонор, после разберешься, — отрезал Kларнидес. Он смотрел на Конана так, словно хотел спросить совета у северянина, но стеснялся присутствия Несторинуса.

— Без паники, — как ни в чем не бывало продолжил варвар. — У наблюдателей худшая позиция, чем у нас. Если их мало, то мы победим. Я возглавлю атаку. А если много — мы сможем найти укрытие справа — А если они с обеих сторон? — глумился Несторинус.

— Тогда мы отойдем влево и будем ждать твоих атакующих действий, — сказал Конан.

Его ухмылка была совершенно безрадостной, и Несторинус, казалось, удержался от удара только потому, что у Kларнидеса была крепкая опора в виде поддержки меченосцев другого капитана.

Команда пролетела по всей колонне. Конан заметил, как некоторые воины заметались в поисках путей отхода, но, не найдя ни одного, в конце концов, решили, что самое безопасное место очевидно находиться рядом с их товарищами. Что ж, неплохое начало для Смотрителей. Если этого хватит для достижения победы, то еще появиться шанс привить им остальную часть боевых навыков.

* * *

— Их вдвое больше, а мы готовимся ударить только одним флангом, — буркнул Фeргис. — Гролин же… Лисинкa, прижав палец к губам, склонилась к уху соратника: — Кажется, Гролин опасается конкуренции среди своих людей. Он не стал бы избегать схватки, если б не боялся нападения с тыла.

— Но почему именно мы должны?… — Барон видел нечто, о чем не говорит, но оно нагнало на него страху.

— Колдовство Души Танзы? — Фергис скривился.

— Очень похожее, по крайней мере, почти столь же могущественное.

— А он не сможет использовать это против нас? — Кто его знает… Но, так или иначе, сейчас нам нельзя позорно отступать. Также, как мы уже не сможем заснуть спокойно, пока Гролин и последний человек из его отряда не умрут. Может, ты желаешь остаться с ним, и вдобавок потерять Душу? Фeргис забормотал что-то о ее теле, состоящем из десяти Душ, однако Лисинкa проигнорировала его слова, отвернувшись от товарища, поскольку ниже по склону закипело сражение.

19
{"b":"156797","o":1}