ЛитМир - Электронная Библиотека

 Глава 3

- Лу? - я трижды постучал о косяк двери, но мне никто не ответил. Я тяжело вздохнул. - Луи, ты мне не ответишь?   Опять молчание. Только какой-то слабый шорох возле двери. Я мысленно закатил глаза в немом вопросе: "За что мне это?"   - Лу, я знаю, что ты там.   - Я не могу вас впустить, мой Лорд. В комнате не прибрано.   Брррр!!! Да что это за дети такие!? Тем ни мене, такое поведение вызвало у меня слабую нежную улыбку. Ревнуют. А если ревнуют - любят.   - Ну и что?   Мальчик, видимо, замялся, думая о том, что мне и вправду дела нет до бардака и что бы ещё такое соврать. Видимо, не придумав ничего правдоподобного, мальчонка, потоптавшись у двери с минуту, всё-таки открыл её. Естественно, в комнате был идеальный порядок. Мне очень хотелось фыркнуть, но я сдержался.   - Могу я войти?   Луи, избегая моего взгляда, отступил в сторону, пропуская меня внутрь. Я присел на край его кровати и стал разглядывать мальчишку. Круги под глазами. Бледный. Даже его светлые волосы, цвета спелой ржи, словно потускнели от грусти. Он всё ещё был в пижаме золотистого цвета. Видимо, подниматься сегодня он не собирался.   - Присядь, малыш.   Луи нерешительно приблизился к кровати и замер. Я, уже явно беззлобно закатывая глаза, потянул его за руку, усаживая к себе на колени. Мальчик вздрогнул от неожиданности, но я, пресекая все возражения, прижал его голову к своему плечу и ласково чмокнул куда-то в затылок.   - Это не на долго, мой хороший. Маги скоро уедут.   - А этот?   Под "этот", как я понимаю, малыш подразумевает Мидаса.   - А он останется тут подольше. Пока я не обучу его, - мальчик только хотел что-то сказать, как я перебил его, - но это не значит, что что-то изменится. Я вовсе не люблю вас меньше! Лу, - я поднял лицо мальчика за подбородок и заглянул в повлажневшие, такие родные и тёплые бежевые глаза, - вы самое дорогое, что у меня есть. Зачем нам ещё кто-то?   - Но тогда зачем вы его взяли?   - Человеческий Властелин попросил. Нам нужен дождь, а ему - обучить сына. Своеобразный обмен.   Луи о чём-то задумался. На лбу пролегла тоненькая морщинка, которую тут же захотелось разгладить, но я не хотел мешать умственному процессу. В конце концов, мальчик перевёл на меня недовольные глаза.   - Вам придётся много двигаться. Обучение - не лёгкое занятие. Тогда... - он вдруг поднялся, решительно выпрямляясь, - тогда мы сделаем всё, чтобы вам было легче. И постараемся вас не расстраивать.   - Вот это - другой разговор!   Я живо поднялся, и похлопал мальчика по плечу.   - Если я смогу не отвлекаться на ваши маленькие проказы, то обучение займёт меньше времени и всё скоро вернётся на круги своя.   Мальчишка просеял, и его руки немного дрогнули. Было похоже на то, что он хотел обнять меня, но так и не решился. Стараясь не показывать своей грусти, я ласково чмокнул ребёнка в макушку и вышел из его комнаты. Мне ещё предстояло поговорить с Гельвином и Офелием.      Всё в этом поместье казалось диким и пугающим. Я свернулся клубочком на так и не расстеленной кровати и гипнотизировал взглядом свои колени. Неужели отец и вправду настолько меня ненавидит, что отправил сюда? К демонам? Лишь бы с рук сбыть... Я ведь не виноват, что таким родился... Не виноват в том, что не похож на отца и маму. Как бы тяжело мне не было дома, я не хочу быть здесь. Тут будет не лучше. Дети этого демона какие-то дикие. Смотрели на меня как на животное какое-то... Будто я пытаюсь сделать им больно. А я ведь даже не хочу тут находиться. Разве это справедливо? И Лорд Келиот... Его поведение так странно... Он кажется слишком добрым, но демоны не могут быть добрыми и поэтому он пугает вдвойне. Неужели моя семья решила просто от меня избавиться? Я сжал в руках подушку и уткнулся в неё носом, пытаясь сдержать подступающие к глазам слёзы. Папа никогда меня не любил, но чтобы настолько... Тихий стук в дверь заставил меня подпрыгнуть как от мощного выстрела. Я испуганно стёр слёзы рукавом светло-сиреневой пижамы и, спустив с кровати ноги, тихо произнёс:   - Входите.   И каково было моё удивление! На пороге стоял старший сын демона. Имени его я, естественно, не знал. И в его бежевых глазах больше не было агрессии. Он вежливо склонил голову в поклоне. Вьющиеся локоны цвета спелой ржи с тихим шелестом заструились по шёлковой рубашке молочного цвета.   - Доброе утро, господин Мидас.   Его официальное обращение заставило меня покраснеть от неловкости. Мальчик был старше меня, да и выглядел взрослее. А так ко мне не обращались даже слуги в замке матери. Более того, они меня банально игнорировали.   - Доброе утро, - тихо ответил я, стараясь не выдать своего смущения.   Парень поднял голову и заглянул мне прямо в глаза.   - Я пришёл извиниться за своё вчерашнее поведение. Я не хочу, чтобы вы думали, будто вам здесь не рады.   - А разве это не так? - в упор спросил я, грустно усмехаясь.   Парень чуть сузил глаза. Видимо, ситуация ему не нравилась. А я поспешил в свою очередь внести разъяснения:   - Я тут не по своей воле, а скорее против её.   Парень терпеливо ждал продолжения, не сводя с меня серьёзного взгляда. Я тяжело вздохнул, поджимая под себя ноги.   - Отец... - и что сказать? Конечно, я не скажу правду. - Он хочет, чтобы меня обучал лучший стихийник огня. А кто может быть лучше демона?   Парень, если и хотел что-то на это ответить, то сказать, что именно - по его лицу невозможно. Оно просто было серьёзным. И больше никаких эмоций. Он молча простоял ещё минуту, оглядывая меня, сейчас такого жалкого и беспомощного, а потом опять поклонился.   - Всё, чего я прошу у вас, господин Мидас, так это осторожности. Не заставляйте Лорда Келиота волноваться.   - Лорда Келиота? - переспросил я, непонимающе глядя на парня. - Почему вы называете отца по фамилии?   И вот тут какая-то странная гамма эмоций вдруг отразилась на лице парня. Когда он выпрямился, его голос звучал напряжённо, а на меня он не смотрел.   - Завтрак уже на столе. Мой брат зайдёт за вами через десять минут, чтобы сопроводить в столовую.   - Постой!   Мальчик замер уже на выходе и оглянулся. Я смущённо замялся.   - Прости, если я мешаю вам. Я вправду не хочу... Как тебя зовут?   Парень явно не ожидал такого вопроса, потому что перед тем, как ответить, он удивлённо хлопал на меня глазами с полминуты.   - Луи.   И дверь за ним закрылась.      Сидя за столом, я с интересом наблюдал за маленьким принцем. Пусть он и младше меня всего на года два, не больше, но выглядел он как Офелий. Невысокого роста, худенький. Серебряная густая шевелюра, не доходящая даже до плеч, немного встрёпана, а чёлка падает на глаза. Очень тихий и, как оказалось, скромный. Он сидел, опустив взгляд в тарелку и скромненько ковырялся вилкой в жареном цыпленке. Офелий следил за мальчиком с нескрываемым интересом. Наверное, ждал реакции на свою стряпню. Я едва подавил нежную улыбку. Братишка, такой маленький и милый. Какой же демон из ангела? Я перевёл взгляд на Гельвина. Того вообще ничего кроме еды не волновало. А господин Найт в свою очередь следил за нами. На его лице блуждала удовлетворенная добрая улыбка. Мне сразу как-то стыдно стало вдвойне за вчерашнюю сцену. Только зря разволновал хозяина. Он так нас любит, а я дал волю детской ревности. Судя по тому, каким бледным сегодня выглядел господин, у нас и так не много времени осталось, а я посмел потратить драгоценные минуты, проведённые с ним, на ссору. Лорд Келиот словил мой виноватый взгляд. Что-то в алых, как спелые вишни, глазах потемнело, а потом он улыбнулся. Так тепло и понимающе, что я поспешил упереться взглядом в тарелку. Он знает, о чём я думаю. Потому, что я думаю об этом постоянно. Я практически не помню своих родителей, но господин умело заменил нам троим и отца и мать. И никто из нас не смел пожаловаться на отсутствие внимания. Он всегда был рядом. И мы тоже старались понравиться ему. Поддержать. Иногда я замечал, как его глаза заволакивает болезненный туман. И он подолгу сидит, думает о чём-то. Но, замечая нас, он веселеет, улыбается. Боится расстроить...   Я отодвинул тарелку и, поблагодарив за завтрак, поспешил уйти в свою комнату.   Когда с Лордом случился первый приступ, Офелий плакал всю ночь. Я успокаивал его, говоря, что всё хорошо, что с господином ничего не может случиться, он же наивысший. Но Домитий не стал утаивать от нас правду. У Лорда была человеческая болезнь, лекарств от которой ещё не придумали. Тогда мне показалось, что внутри меня всё оборвалось, разбиваясь вдребезги. Сначала приступы были редкостью. Теперь они случаются очень часто. Может, раз в неделю. Или даже чаще. Господин Найт был бледным почти всегда. Под глазами залегли тёмные тени, но он упорно продолжал свою работу. Каждый день ездил осматривать свои земли. Решал разные политические вопросы. И, похоже, его болезнь совсем не тяготила. Только вот ни я, ни мои братья не хотим опять терять семью. Я утёр рукавом рубашки бегущие по щекам слёзы и попытался успокоиться. Если времени осталось мало, не стоит тратить его на слёзы. Ими я не смогу помочь... господину.      После завтрака я поднялся в свой кабинет, чтобы отдохнуть часок. Сегодня я чувствовал себя как-то особенно плохо. Ложась на диван, я уже практически ничего перед собой не видел. Только густой туман. Голова кружилась так, что начинало тошнить. Я прикрыл глаза и постарался глубоко вздохнуть. Может, если я усну, то мне станет легче?      Сквозь сон я чувствовал, как чья-то рука успокаивающе гладит моё лицо. А может это просто ветер? Или мне это кажется? Я пытаюсь приоткрыть глаза, но тихий шепот на ухо меня предостерегает:   - Шшш... Не нужно...   Я покорно замираю, пытаясь вспомнить, где я мог слышать этот голос. Но в голове блаженно пусто.   - Ты - моя смерть? - как-то лениво спрашиваю я.   Ответом мне послужил тихий смешок, больше напоминающий фырканье. А может это Луи?... Нет. Мальчик не вошёл бы без приглашения. А какая разница? Похоже, убивать меня не собираются. А может это вообще сон? Очень похоже... В голове всё ещё плавал туман.   - Ты - мой сон?   - Угу, - наконец ответил незнакомец.   Я удовлетворенно кивнул. Значит - сон. Приятный сон, однако. И странный. Никогда не замечал за собой, что умею думать во сне.   - А что ты делаешь? - ну, рас уж я начал разговаривать с собственным глюком, то почему бы не продолжить?   Ответа не последовало. Но рука "глюка" скользнула мне на грудь и отчего-то стало так тепло и приятно... И боль, которую я чувствовал даже сквозь сон, стала куда-то уходить. Я блаженно мурлыкнул.   - Ты - мой ангел-хранитель?   И опять нет ответа. Правильно, это же сон... А потом что-то тёплое и мягкое коснулось моих губ. И вдруг резко исчезло.      Из-за сильного стука в дверь я даже подпрыгнул.   - Господин! Господин, вы там?   Уф... Я протёр лицо руками, пытаясь оправиться от испуга. Сердце бешено колотилось. Я заставил себя подняться и, подойдя к двери, открыл её. Луи выглядел испуганным до чёртиков. В его глазах горела паника. Я и сам испугался.   - Что-то случилось? - мальчик молчал, глядя на меня расширенными от страха глазами. Да что же это такое?! Я встряхнул Луи за плечи. - Что-то с детьми?   - Нет...   - Тогда что?   Мальчик недоверчиво сузил глаза.   - С вами всё в порядке?   Я опешил от такого вопроса. Попытался сосредоточиться на своём самочувствии. Вывод был шокирующим.   - Я... я в полном порядке. Вроде...   Лу окинул меня подозрительным взглядом.   - Правда?   Я честно задумался. Нет, болезнь никуда не ушла, я это чувствовал, но голова больше не кружилась, лёгкие не горели, а дышать было свободно и спокойно.   - Да, - сам себе до конца не веря, ответил я.   - Я слышал какие-то голоса в вашем кабинете. Какой-то шум. Вы спали? Я бы не стал вас будить, но мне показалось, что в поместье посторонний. И сила его ауры мне не понравилась...   Вот как...   - Я просто спал, дружок. Я ничего не слышал, - соврал я.   - Простите, что разбудил.   Луи поклонился и пошёл в сторону своей комнаты. Я машинально отметил, что он очень напряжён. Как будто до сих пор уверен, что в поместье посторонний. Но я ничего не чувствовал. Всё, как всегда. Только сон странный... Да и сон ли?      - Нет, нет, нет. Послушай. Ты должен контролировать силу, которую выпускаешь. Смотри.   Я взмахнул рукой и из рукава моей мантии вылетел феникс. Птица покружила вокруг Мидаса и исчезла, оставив после себя золотистую пыльцу в воздухе. Мальчик смотрел завороженными глазами. Я едва сдержал улыбку. Чем-то сын Властелина на Офелия похож.   - А теперь сам пробуй. И помни - твоя магия - не бомба. Она не взорвёт тебя. Доверяй ей и будь спокоен.    Сказал, а сам на всякий случай отошёл подальше. Его-то, может. И не взорвёт, а вот меня - вполне возможно. И доказательством сему обгоревшие ветки в моём персиковом саду, где мы, собственно, и занимались. И если растения ещё возможно восстановить, то меня придётся нести домой в спичечном коробке. Отойдя на сравнительно безопасное расстояние, я наблюдал за сыном Вольфа Равена. Мальчик пытался успокоиться и последовать моему совету. Глубоко вздохнув, он поднял с земли свой посох и стал нашёптывать заклинание. Но даже шёпот его был напряжённым, что уже говорить о движениях. Он сжимал посох так, что костяшки его пальцев побелели.   - Расслабь...ся...   Я тяжело вздохнул, глядя на то, как сгорает очередное дерево. Мидас виновато опустил глаза. Вот-вот расплачется. Эх... Горюшко луковое... Я подошёл к нему поближе, присев на корточки, заглянул в лицо.   - Ну зачем, скажи мне, ты так напрягался?   В серебряных больших глазах уже стояли слёзы. Мальчик сжался, как будто я собираюсь его бить.   - Я пытался... контролировать силу...   А вот и они. Крокодильи слёзы.   - Шш...   Я сел на траву и усадил ребёнка к себе на колени.   - Ну, чего ты плачешь? Никто не говорил, что получиться за один день.   - Но я вам и так уже весь сад спалил! Простите-е!   Ох... даже Офелий, когда ему годик был, так не заливал меня слезами. Что Равен сделал с ребёнком, если он так напуган и не может расслабиться? Я злобно скрипнул зубами. Похоже, ненависть к оборотню, погасшая во мне много лет назад, разгоралась с новой силой. Только теперь по другой причине.   - Ну-ну, успокойся. Я тоже не за один день научился доверять своей магии. Я обучу тебя, не важно, сколько времени на это уйдёт.   - Правда?   В серебряных глазах горела такая надежда, что я просто не мог её не оправдать.   - Конечно. А теперь, успокаивайся. На сегодня хватит занятий. Может, ты хочешь просто погулять?   От такого предложения малыш опешил. А он что, думал, я его сутками тиранить буду?   - Как - погулять?   Ну вот. Приехали. Мне ли ребёнку объяснять, как дети гуляют? Я подавил тяжёлый вздох.   - Я сейчас позову Луи. Он покажет тебе окрестности. Тут совсем недалеко есть небольшой пруд. Если хотите, можете седлать коней и проехать туда.   - А Луи захочет играть со мной?   - А почему нет?   Я-то как раз знаю, почему нет, но думаю, после утреннего разговора, Лу не будет создавать проблемы на пустом месте.   Маленький принц ехал чуть позади на своей лошади и молчал. Я мысленно досадовал на Лорда. Всё-таки у меня много дел в поместье, выгулять мальчика мог и Гельвин. Хотя... Он сам сейчас очень занят работай в саду. Похоже, этот горе-ученик спалил там все деревья. Я скосил глаза на маленького принца. Такая вина и вселенская скорбь на мордашке, что я не смог удержать смешок.   - Да не расстраивайтесь вы так. Сад восстановят за пару часов.   Мальчик поднял на меня удивлённые глаза. Наверное, он не ждал, что я сделаю попытку его успокоить. Я и сам не ждал, просто жалко его как-то стало. Он ничего не ответил, но его глаза опять повлажнели. Вот те раз! Да что с ним такое? И сказать не знаю что. Даже Офелий не плачет с такой периодичностью. Так тому дашь что-нибудь сладкое или по голове погладишь - сразу успокаивается. А этого... Что, тоже по голове погладить? Не, такое ощущение, что тогда он точно разревётся.   - Слушай, а ты точно маг огня? - не удержался я от ехидного вопроса.   Мальчик непонимающе глянул на меня. А я поспешил пояснить.   - Для стихийника огня слишком много сырости разводишь.   ОГО! Тыкнул пальцем в небо и попал! На лице маленького принца тут же появилось недовольное выражение, а от слёз и следа не осталось.   - Не называй меня плаксой!   - Заметь, ты это сам сказал.   И когда я успел на "ты" перейти? Просто в какой-то момент выкать этому ребёнку показалось абсурдным.   - Ты злой!   - Я - честный.   Вот и поговорили. Зато мальчик больше не выглядел как выжатый лимон. Больше он был похож на нахохлившегося воробья. О, и щёки надул. Какие мы грозные... Я едва не расхохотался. Хорошо, что получилось отвлечь его от грустных мыслей. Пусть лучше злиться, чем плачет. По себе знаю. Какое-то время опять ехали молча. Пруд был совсем недалеко, и я вздохнул с явным удовольствием, когда мы приехали. Мне, конечно, нравится верховая езда, но галопам и в одиночестве. А не тогда, когда нужно думать, чем это таким занять маленького принца и не вызвать этим очередной поток слёз. Я спрыгнул с лошади и побежал к воде. За столько дней дичайшей жары она прогрелась, как парное молоко. Мальчик проследовал за мной, с интересом оглядываясь. Я стал быстро скидывать с себя одежду. Искупаться хотелось до одури. Оставив только плавки, я бегом влетел в воду, скрываясь с головой. Так хорошо, что мурчать хочется. Я вынырнул и огляделся. Маленький принц всё ещё стоял на берегу и смотрел на меня такими ошарашенными глазами, что я невольно почувствовал себя каким-то ущербным.   - Чего ты ждёшь? Вода сегодня просто волшебная!   В доказательство я опять нырнул как золотая рыбка, наслаждаясь живительной прохладой.   Маленький принц, помявшись с минуту, все-таки решил последовать моему примеру. Нерешительно он стянул с себя серые сапожки. Немного подумав, стянул штаны из белой кожи. И как ему не жарко? Но рубашку пока не трогал. Я склонил голову в бок, с интересом разглядывая его озадаченное лицо с чуть покрасневшими от смущения скулами.   - Ты что, стесняешься?   Мальчик поднял на меня злые глазки и с жестокостью стал расстегивать рубашку. Я чуть не расхохотался. Он оказался очень худеньким. Даже не так. Просто тонким. В свои шестнадцать я выглядел намного сильнее и пропорциональней. Нет, конечно, фигурку мальчика нельзя было назвать неказистой. Она была красивой. Но слишком детской для четырнадцати лет.   Маленький принц нерешительно шагнул к воде, пробуя её ногой. Немного поёжился.   - Она холодная!   У меня медленно отпала челюсть. Он что, никогда не купался НЕ в ванне?   - Тебе так только кажется!   - Я, наверное, лучше на берегу посижу...   Ну уж нет. Я что, зря сюда его вёл? С таким же успехом мог посидеть в прохладном поместье и поиграть с ним в магические карты. Если он, конечно, знает, что это такое.   - Ну, тогда и я посижу.   Мальчик посмотрел на меня с некоторой благодарностью. Ну-ну. Он что, вправду думает, что я такой благородный? Не дождётся. Когда я подошёл к маленькому принцу на опасно близкое расстояние, он заметно занервничал.   - Что ты... АААА!!!   Договорить он не успел, потому как я, схватив его в охапку, забросил в воду, а сам нырнул следом.   - Я плавать не умею! - прокричал мальчишка, начиная барахтаться, как брошенный в воду котёнок.   Чёрт. А я и забыл, что он намного ниже меня, и если я достаю до дна, то мальчик скроется под водой по самую макушку. Я поспешно подхватил его на руки так, чтобы он смог обвить ногами мою спину. Маленький принц фыркал и кашлял, отплёвывая воду. И дрожал всем телом, прижимаясь ко мне, как к спасательному кругу. Мне даже как-то жалко его стало. Не оценил он шутку.   - Ты как? - обеспокоенно спросил я, поворачивая лицо принца к своему за подбородок.   И мне вдруг стало как-то не по себе. Настолько, что я даже испугался. Расширенные глаза мальчика блестели то ли от страха, то ли от чего-то ещё. Мокрые длинные ресницы отбрасывали длинные тени на чуть порозовевшие щёки. Солнце играло в серебре его волос и на белой коже, создавая впечатление, что принц полностью осыпан брильянтовой крошкой. Его тонкое тело подрагивало в моих руках. Почему я замечаю всё это? Почему чувствую, как собственные щёки заливаются румянцем? И почему всё это так... волнующе?   Я поспешил отбуксировать принца туда, где он смог бы стоять самостоятельно, и сдёрнул его с себя.   - Прости, я не знал, что ты не умеешь плавать.   - Всё в порядке.   В голосе мальчика звенело напряжение. Должно быть, он всё ещё был напуган. И не только тем, что чуть не утонул, но и моим, скорее всего, странным взглядом. Оба стояли молча, больше не зная, что сказать. Как вдруг над нами пронёсся оглушительный раскат грома. А я и не заметил, как быстро сбежались тучи! Мальчик дёрнулся, переводя на меня испуганный взгляд.   - Что это было?   Я схватил его за локоть, быстро вытягивая из воды.   - Это маги твоего отца стараются. Быстрее! Не хватало ещё чтобы нас молнией пришибло!

3
{"b":"156817","o":1}