ЛитМир - Электронная Библиотека

 Глава 4

Я нервно барабанил пальцами по подоконнику, вглядываясь в тропинку, на которой должны показаться Луи и Мидас. От очередного раската грома задрожали стёкла. Чёрт, неужели нельзя было вызвать дождь без грозы? Я чуть прикусил губу. Уже пятнадцать минут, как сгустились тучи. Дорога домой - не больше десяти минут. Если дети не появятся через минуту, я поеду за ними.   - Господин?   Тоненький голосок Офелия заставил на секунду отвлечься от тёмных мыслей.   - Что случилось, дружок?   Я присел на корточки перед сыном и нежно сжал его плечи. Мальчик был напуган и смотрел на меня огромными голубыми глазами.   - Что это?   - Это гроза, мой хороший.   - Я никогда не видел этого! Мне показалось, что небо разрывается! Мне страшно!   - Лапушка моя... - я прижал ребёнка к себе и уткнулся носом в светлые, как и у всех моих мальчиков, волосы. - Небо не может разрываться. Это не страшно, это обычное явление. А где Гельвин?   - Братик был в саду, а теперь спит. Я не хотел будить его и пошёл к вам... Простите.   - Ну за что ты извиняешься? - я ласково улыбнулся, целуя ребёнка в макушку. - Ты всегда можешь обратиться ко мне, малыш. Ты и Гельвин. И Луи. Вы - самое ценное, что у меня есть.   Луи... Малыш, ну где же ты?   - Домитий! - позвал я, зная, что демон, в какой бы части дома он не находился, услышит меня.   И правда. Дворецкий явился уже через полминуты.   - Да, мой господин?   Я встал, поднимая Офелия на руки.   - Домитий, присмотри за мальчиками. Попытайся уложить Офелия спать. Я скоро вернусь.   - Куда вы? - ребёнок вцепился в мою мантию.   - Я скоро вернусь, малыш. Приведу домой Луи и Мидаса.   Я передал Офелия на руки Домитию и побежал к входной двери. Что-то точно случилось. Уже бы давно вернулись! Стоило только выбежать во двор, как вода тут же залила мои волосы. Благо, мантия была не промокающей. Лошади в загонах нервничали и вставали на дыбы. Черныш неспокойно рыл копытом землю.   - Шшш... - не очень хочется, чтобы мне копытом раскроили череп.   Я успокаивающе похлопал коня по массивной шее. Церемониться было некогда. Я вывел Черныша из конюшни и, быстро оседлав его, погнал коня по знакомой тропинке, ведущей к пруду. Сердце бешено колотилось. Только бы всё было хорошо... Только бы с мальчиками ничего не случилось! Надеюсь, Луи додумался вылезти из воды... Боже, что же будет, если он этого не сделал... Спокойно, Найт, всё будет хорошо. Это же твой сын! Твой сын сделает всё правильно. Он же умный! Ох... а если малыш испугался? И растерялся? А если спрятался под деревом? Ох... Никогда! Никогда больше не отпущу их одних! Я этих магов поубиваю! Если с детьми что-нибудь случится...   За своими чёрными мыслями я не сразу заметил две фигурки возле пруда, а заметив, не задумываясь погнал туда Черныша. Благо, всё было хорошо. Луи, прикрывая собой Мидаса, полулежал на траве подальше от воды и высоких деревьев. Мой хороший...   - Лу!   Я спрыгнул с лошади и помчался к сыну, борясь с комком в горле. Мальчик поднял на меня лицо. Удивление сменилось беспокойством, а потом и злостью.   - Зачем вы приехали? Вам только простуды для полного счастья и не хватало!   Не слушая его, я произнёс заклинание, которое будет отводит от нас молнию, а только потом позволил себе опуститься на колени перед детьми и накрыть их своим плащом.   - С вами всё в порядке...   Я обнял обоих, прижимая к себе и успокаивающе гладя мокрые макушки.   - Совсем замёрзли... Ничего, сейчас приедем домой и сразу в ванну.   Меня сильно трясло, а голова опять начинала опасно кружиться. И пусть так плохо, как утром, мне не было, но сесть на лошадь в таком состоянии - опасно.   - Господин, вы в порядке?   Луи обеспокоенно заглянул мне в глаза. Наверное, сейчас я бледный, как бумага.   - Всё хорошо.   Я перевёл взгляд на Мидаса, практически заключенного в объятьях между мной и Лу. Мальчик был таким напуганным, что сердце сжималось. Я точно поубиваю этих грёбаных магов! Судя по тому, каким чёрным было небо, гроза закончится ещё не скоро. Стараясь держаться ровно, я поднялся, увлекая за собой детей.   - Сейчас мы в безопасности. Вы сможете держаться в седле? - дождавшись кивков, я продолжил. - Тогда Луи, посади Мидаса перед собой и накинь плащ на обоих. Я буду сзади. Конь Мидаса не найдёт дорогу к поместью самостоятельно, так что седлайте его, а конь Лу и так пойдёт за нами.   Лицо сына было таким виноватым, что я невольно стал ненавидеть себя из-за своей болезни.   - Быстрее, - строго приказал я, седлая Черныша.   Повторять дважды не пришлось. Луи помог Мидасу залезть на коня, а потом запрыгнул сам, укрывая обоих мантией. Я удовлетворенно кивнул и погнал лошадь вслед за детьми.      - ЛУ! - не успел я зайти в дом, как Офелий тут же бросился мне на шею.   - Куда! Ты же вымочишься! - подосадовал я на брата, ласково потрепав его волосы.   - Господин!   Мальчик бросился к хозяину, но обнять его не решился: тот был мокрым настолько, что вода стекала с него на пол, образовав уже порядочную лужу. Лорд был очень бледным. Его заметно шатало, но он нашёл в себе силы ободряюще улыбнуться Офелию.   - Не спишь?   Домитий, стоявший рядом, лишь устало улыбнулся. Конечно, попробуйте уложить спать такого пугливого зайчонка.   - Ну, рас уж не спишь, то помоги Домитию приготовить нам ванны.   - Хорошо!   Братик стрелой унёсся вверх по лестнице. Дворецкий прошёл следом не торопясь. Он и так всё успеет. Я посмотрел на всё ещё дрожащего от страха Мидаса, потом на Лорда и тяжело вздохнул.   - Я помогу вам подняться по лестнице, мой Лорд. Мидас, вам лучше поспешить в свою спальню. Офелий приготовит ванну и позовёт вас.   Мальчик кивнул и побежал вслед за моим братом, а я аккуратно взял господина под локоть.   - Я и сам могу, - попытался сопротивляться тот, но я проигнорировал его слова.   Как и следовало ожидать, к нашему приходу ванна была уже готова. Я помог Лорду раздеться и залезть в воду. Затем разделся и влез сам. Уже три года ванну мы всегда принимаем вместе. А вдруг от пара у господина голова закружится? Он может потерять сознание и захлебнуться.   Я привычно намылил мочалку и стал растирать практически ледяное тело хозяина.   - Лу, не нажимай так сильно, - хрипло попросил тот, прикрывая глаза.   Я отдёрнул руку. Стараясь побыстрее согреть его, я нажимал на мочалку так, будто орудую наждаком.   - Простите.   Молчание нарушалось только тяжёлым дыханием. Я конечно понимаю, что прогреться после холодного дождя - полезно, но от этого пара и здоровый может сознание потерять. Но долго мы и не парились. Уже через пятнадцать минут, дождавшись, пока я помоюсь, господин поднялся и попросил проводить его в спальню.   - Эта погода... Я просто засыпаю на ходу, - пробормотал Лорд, усаживаясь на свою постель.   Я опустился на колени рядом с кроватью, принимаясь вытирать длинные волосы хозяина полотенцем.   - Если вы ляжете спать с мокрой головой - непременно простудитесь. Подождите немного.   - Угу.   Я аккуратно сжал полотенцем чёрный шёлк его волос. Такие красивые... Не то, что мои - светлые. Взгляд невольно скользнул на лицо господина. Его кожа, такая гладкая и ухоженная... Голова чуть откинута, глаза прикрыты. На щеках лёгкий румянец, ещё не сошедший после ванны. Губы, алые и влажные, чуть приоткрыты. Длинная, красивая шея, широкие плечи и грудь, открытые съехавшим светло-серым халатом... Он кажется таким сильным, но о нём хочется заботиться. Десять лет прошло с тех пор, как он принял меня и братьев в своё поместье, а я так и не смог воспринимать его как сильного мужчину. Он казался слишком идеальным, чтобы быть просто отцом. Был слишком добрым, слишком красивым. Слишком... Не знаю. Не от мира сего. Возможно, только Офелий чувствовал себя с ним уютно и спокойно. Потому, что Лорд растил его с колыбели. Было странно смотреть, как этот демон колыхает моего брата, моет его, укладывает спать. В хозяине было скорее женское начало, чем мужское. Не думайте, мои мысли вовсе не значат, что мне неуютно с Лордом или меня смущает его поведение. Я всё готов для него сделать, люблю его, но не могу воспринимать его как отца. Скорее это - как любовь к некоему божеству. Хотелось оберегать его от волнений, сдувать пылинки как с самой дорогой статуи. Это больше похоже на любовь к матери. Никто не сможет оспорить то, что мама - самое святое, что есть у ребёнка. Какие запутанные мысли... Лучше перестать в них копаться и, наконец, дать Лорду поспать.      Я аккуратно прикрыл дверь в спальню Лорда и тяжело вздохнул. Господин успел заснуть ещё тогда, когда я вытирал его волосы. Благо, приступов не было, а это уже хорошо. Интересно, сколько ему осталось? Год? Два? Больше? Меньше? Даже думать об этом не хочется. А не думать - не могу.   - Луи? С тобой всё в порядке?   Я вздрогнул от неожиданности, оглядываясь. Мидас, как и я, был закутан в нежно-голубой халат. Серебряные волосы уже высохли и топорщились так, что маленький принц напоминал одуванчик.   - Всё в порядке. Зачем вы здесь?   Глаза мальчика как-то расширились, а бровки сошлись на переносице.   - Я... Тебя искал, хотел извиниться... А почему ты опять ко мне на "вы" обращаешься?   Я вскинул брови. И вправду, чего это.   - Так получилось, - пожимаю плечами. Не говорить же, что "выканье" - результат волнения. - Тебе не за что извиняться.   Я развернулся, собираясь уйти в свою комнату, переодеться и, наконец, заняться уборкой, но Мидас, вдруг схватившись за рукав моего халата, остановил меня.   - Подожди.   Я не то, что подождал. Я замер от удивления. Наверное, оно отразилось на моём лице, потому, как мальчик тут же опустил очи долу, заливаясь краской.   - В чём дело? Может ты голоден?   - Нет...   - Тогда может нужно сменить постельное бельё?   - Нет.   - Постирать ночную рубашку?   - Да нет же. Просто я совсем не знаю, чем мне заняться...   Везунчик. Я пожал плечами.   - Гельвин, мой младший брат, сейчас отдыхает. Офелий - занят на кухне... - скорее для себя, чем для маленького принца озвучил я свои мысли. - Я собираюсь прибрать поместье. Лучше ляг и поспи, увы, сейчас я не смогу поиграть с тобой.   Мальчик тяжело вздохнул, отпуская мой рукав. Вид у него был такой убитый, что у меня самого сердце сжалось.   - Я могу проводить тебя в библиотеку...   - Не нужно... А можно я с тобой?   В серебряных глазах заплясали огоньки надежды. Я опешил.   - Что - со мной?   Маленький принц сцепил руки в замок и направил на меня умоляющий взгляд.   - Ну, помогу тебе с уборкой...   - Вы? То есть... ты? Хочешь помочь с уборкой?   Мне показалось, или принц... нет. Не так... ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ ПРИНЦ добровольно захотел взять в руки половую тряпку и отдраить поместье ДЕМОНА! Теперь я всё видел в этой жизни. Не считая розовых слонов. Но их, надеюсь, не существует.   Реакция ребёнка на моё смятение удивила ещё больше.   - А что? - брови мальчика окончательно сошлись на переносице, а глаза обиженно блеснули. - Ты думаешь, что я не смогу тебе помочь? А вот и нет! Я смо...   - Шшш... - мне пришлось зажать принцу рот рукой, так как его речи набирали звуковые обороты, а мы всё ещё стояли возле спальни Лорда. - Ладно, ладно. Помогай. Только не мешайся сильно.      О да, последняя фраза явно была лишней. Маленький принц с таким остервенением драил лестницу и полы, что я всерьёз испугался за полировку. А если учесть, что пыль и мелкий песок, оставленные обувью, он не стирал, а развозил из стороны в сторону то мне приходилось работать в два раза больше. Но на лице мальчика было такое упорство, что я просто не осмелился сказать ему что-либо ехидное по этому поводу. Но когда дело перешло на лестничные перила, я не выдержал.   - Ну куда! Ты же макаешь тряпку в грязную воду! Её уже давно нужно сменить! И посмотри, как ты трёшь! Ох... От золотой пыли на перилах останутся лишь светлые воспоминания!   Мальчик поднял на меня испуганно-виноватые глаза. Такие, какие делает чёрная кошка, часто захаживающая к нам, чтобы её накормили чем-нибудь вкусным. Я чуть скривил губы в нежелании признавать своё поражение перед этим расстроенным личиком. Чёрт...   - Ну, на самом деле всё не так уж и плохо, - сбавив тон, исправился я. - Ты стараешься, а это похвально. И, насколько я понимаю, - я подошёл к маленькому принцу и, сняв перчатку, достал из кармана запасную резинку для волос, - тряпку в руках ты держишь впервые.   Мальчик смотрел на меня щенячьими глазами, пока я стягивал его волосы резинкой.   - Для первого раза - замечательно.   - Правда?   Он что, болен?... Конечно НЕПРАВДА!!! Мне пришлось за ним всё перемывать! Но вместо этого:   - Конечно.   Убираю с его лба непослушную прядку и ободряюще улыбаюсь. Ах, Луи. Сам дьявол поверит твоему честному лицу, даже если ты будешь с окровавленными руками и лицом стоять над трупом. Что-что, а вот в убеждении детей, после воспитания Офелия, мне равных нет.   Мальчик просиял.   - Здорово! А хочешь, я тебе ещё что-нибудь помогу?   - НЕТ! Эм... То есть... Иди поспи немного, маленький принц.         Мне снилось, как чьи-то руки опять гладят моё лицо. Неужели этот странный сон опят повторяется? Не знаю, сколько я млел под этими прикосновениями перед тем, как спросить:   - Это опять ты?   - Возможно, - тихо ответило привидение.   - Ммм... - сонно протянул я.   И молчание. А может, всё-таки открыть глаза?   - Не стоит.   - Почему? - оно читает мои мысли?   - Если ты это сделаешь - я больше не приду к тебе.   - Почему?   Молчание. Ну и ладно... И я тогда молчать буду. Тихий фырк мне в ухо окончательно доказал мою теорию о том, что привидение читает мои мысли. Руки незнакомца опустились мне на грудь, и по телу разлилось знакомое тепло. Как это приятно...   - Ты лечишь меня?   Глупый вопрос. Неудивительно, что призрак промолчал. Хотя, как он может меня лечить? Это всего лишь сон. Может, этот глюк - моё подсознание, не желающее умирать? Возможно. Появляться-то он стал именно тогда, когда я был совсем плох.   - Постарайся быть поосторожнее, Найт. Я не могу приходить к тебе так часто.   - Почему?   Мне было и вправду любопытно. Уже второй раз за один день в моих снах меня гладит неизвестное привидение. И я, по сути, не против! Наоборот, хорошее разнообразие. А то слишком уж малинистая моя жизнь. Призрака в голове как раз и не хватало.   - А можно и мне до тебя дотронуться?   - Нет.   - Почему? - слишком часто я задаю этот вопрос за последнюю минуту.   - Потому, что меня нет, я твой сон, - промурлыкало привидение, и я на своём лице почувствовал лёгкие, как шёлк, волосы. Что-то мягкое опять коснулось моих губ, и мне почудилось, что привидение улыбается. - Жди гостей, мой хороший. Ты будешь им рад.   И тут я проснулся от сильного раската грома за окном. Огляделся. И вправду, всего лишь сон. В спальне никого не было и даже форточка была плотно закрыта.   - Уф...   Я опустился обратно на подушки, машинально дотрагиваясь кончиками пальцев до того места, куда меня поцеловало привидение. Такое приятное ощущение... И голова совсем не кружится! И лёгкие не болят! Неужели это моё подсознание орудует? Решило самоисцелиться? Как же хорошо... И немного грустно, что незнакомец - всего лишь сон.   - Господин? - за дверью послышался робкий оклик Гельвина.   - Можешь зайти.   Мальчик, появившийся в проёме двери, выглядел ошарашенным до крайности. Я свёл брови у переносицы.   - Что-то случилось?   - К вам гости.   Тон, которым это было сказано, меня напугал. Таким тоном говорят, что у меня на пороге как минимум должен стоять мертвяк, поющий серенады.   - Я... Вам лучше выйти и посмотреть самому...   Я поспешно накинул халат и побежал вслед за мальчиком вниз по лестнице. И прямо перед входной дверью я увидел гостя.   - ГУДВИН?!      - Болезнь прогрессирует, хозяин. Если всё будет проходить по плану, то мы сможем уничтожить всю расу демонов даже не прибегая к оружию, начиная с дома Келиотов, - сказал один человек в плаще другому, которого с трудом можно было заметить на фоне чёрного камня в тёмной пещере.   - А кто нам помешает? - самодовольно заявил "хозяин". - Эти рогатые ублюдки слишком глупы, чтобы как-то сопротивляться.   - Я бы не был так уверен...   - Молчать! Лучше скажи, что ты будешь делать, если сам подцепишь заразу? Ведь она распространяется только на демонов?   - В том-то и проблема... Ещё никто не заразился, кроме Лорда Келиота.   - Как? Какого чёрта ты столько молчал?!   - Вы и не спрашивали, хозяин.   - Идиот...   Фигура в плаще оторвалась от каменистой стены пещеры и заходила туда-сюда.   - Быть не может...   - У Лорда болезнь проявилась спустя пять лет после заражения. Возможно, слишком долгий инкубационный период...   - Возможно! Но я не могу так долго ждать! Нужно усовершенствовать вирус!   " Вот вы этим и займитесь!" - раздражённо подумал второй человек в чёрном плаще.

4
{"b":"156817","o":1}