ЛитМир - Электронная Библиотека

— Будешь вино?

— Да. Я же вроде пока не слишком окосел, а?

Она, усмехнувшись, сделала знак, и слуга ловко наполнил мой кубок. После чего отступил — чтоб не мешать разговору. На этой части стола пирамидами громоздились на блюдах затейливо уложенные закуски, кажется, тронешь одну — и всё рассыплется. Но красиво. Здешние повара — просто художники своего дела.

— Закуски можно брать руками, не стесняйся. Полагаю, ты тут уже освоился.

— Слишком слаба имперская закваска. Я пока ещё плохо осознаю масштабы великолепия и оказанной чести, потому могу держаться с наглой уверенностью.

Женщина усмехнулась, отворачиваясь.

— Видимо, да. Ты отлично себя показал, так что привыкай и к великолепию, и к чести. Если собираешься и дальше действовать подобным образом, тебе светит блистательное будущее, — Аштия помедлила. — Знаешь, в первый момент ты мне совершенно не понравился. Хам. Мелкий пакостник. Странные представления о том, как должен держаться мужчина. В общем, не на что посмотреть.

— Э-э… Хм… Но, как понимаю, второе впечатление оказалось чуть получше первого?

— Да, чуть получше, — она улыбалась. — К тому же в демоническом мире не приходилось привередничать, выбирая спутника, помнишь?.. Ты ведь говорил, тебе нравится, когда в лицо говорят правду. И не играют словами.

— Само собой, нравится. Я ценю откровенность. Хотя иногда не знаешь, что с этой откровенностью делать.

Женщина рассмеялась.

— Приятно, когда человек способен не только ценить, но и терпеть откровенность. Принять неприятную правду, согласиться с ней или нет — но принять. Ну что ж… Самое сложное у нас впереди. Самые страшные провалы и поражения бывают после великих побед.

— После великих побед есть что делить. Отсюда споры, разлад и всё такое.

— Примерно. Однако делить сейчас нечего. Всё, что государь отобрал, он же и отдаст тому, кого сочтёт достойным.

— Говорят, судьба прекрасного Рохшадера уже давно решена, и была решена ещё до выступления войск.

— Такого быть не могло. Однако, если говорить о настоящем моменте, то правитель уже предназначил Рохшадер Абареху, своему давнему, очень давнему сподвижнику. Правда, Абареху придётся ждать окончания войны, прежде чем он примерит золотые наручи, — она подняла руку и продемонстрировала мне широкий браслет, и в самом деле здорово напоминающий наруч, литого золота, со знакомой мне закорючкой — личным символом Солор. — И встанет под новый стяг.

— Предполагаешь, он будет спокойным соседом?

— Думаю, да. Я давно знаю Абареха, он хороший воин, умелый военачальник. Очень сдержанный и осторожный человек. С ним нетрудно поладить, если помнишь традиции и вежливость. Абарех скрупулёзен в соблюдении традиций своей нынешней родины. Он очень быстро адаптировался.

— Тогда подобный сосед — к лучшему.

Аштия бросила на слугу взгляд, повела бровью — и тот налил ей что-то из кувшинчика, охлаждённого до мелкой россыпи капель.

— А ты? Ты можешь сказать, что адаптировался?

— Пожалуй. Но у меня ведь и не было иного выбора. Я уже давно сделал выбор, ещё в демоническом мире — помнишь? Если уж сам решаешь поселиться где-то, то быстро привыкаешь к новому укладу. Ищешь в нём преимущества, закрываешь глаза на недостатки.

— Согласна. Значит, теперь тебе по вкусу такая жизнь?

— Пожалуй.

— Тогда помечтаем немного. В какой области Империи ты хотел бы жить и управлять землями?

— Если помечтать? На севере, конечно.

— Тебе приглянулась Хрустальная провинция?

— Как понимаю, там есть владения и более северные? Знающие, что такое снег.

— Конечно. В Хрустальной области есть два главенствующих замка. Один ты брал, а второй, много севернее, называется Хрустальным мостом. Бывает, что зимой на его крыши ложится снег.

— Он более неприступный?

— Намного более, — Аше рассмеялась, и я вторил ей, вспоминая, как спускался по скалам на замковые стены.

— Хотелось бы мне на него взглянуть.

— Может быть, и взглянешь.

— Но ведь воевать на севере больше не придётся?

— Нет, теперь мы будем воевать только на юге, — женщина вздохнула и отвела взгляд. — Нам предстоят тяжёлые бои. Но все проблемы решаемы, ты же знаешь. Тогда мы втроём сумели выжить в нижнем демоническом мире, хоть это и нереально.

— А много лет назад твоя бабка…

— Да, вроде того. Задача, стоящая сейчас перед нами, намного проще. Ничего невозможного. Обычное дело — выиграть войну, обладая для того и ресурсами, и временем, и всем прочим. Хотя, — она улыбнулась мне поверх бокала со смесью сока и сливок, — обычное ведь складывается из немыслимого.

— Да уж, — я подумал о своих предках, воевавших в Гражданскую, потом в Финскую и в Великую Отечественную. Тоже ведь зачастую добивались такого, в вероятность чего ни один здравомыслящий человек не поверил бы. Как? Может, примерно так же, как и я? Чистой наглостью и удачей? Упорством, верой в себя и во всё самое лучшее?

— И тут нам обоим нужно не подкачать.

— Не подкачаем, Аше. Уверен.

18 августа 2011 г. — 19 января 2012 г.
75
{"b":"156845","o":1}