ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мы больше года жили в Чикаго, и ты только три раза за это время навестил сына. — От волнения Китти заговорила слишком громко. Заметив это и испугавшись, что Крис услышит их, она продолжала почти шепотом: — Хоть открыточку пошли ему на Рождество, да не забудь поздравить в день рождения.

— Ты же знаешь, как я занят!

— Это точно. Кэрри отнимает у тебя все время.

— Ее зовут Бэрри, черт побери.

Джон знал, что Китти нарочно путает имена его подружек, чтобы позлить его, а тут она еще попросила:

— Может, поговоришь с Крисом?

— Мне некогда, мы с Бэрри опаздываем. Я только хотел сказать, что ты скоро получишь свои деньги. Но в следующий раз звони мне, а не этому надутому индюку, адвокату.

— В следующий раз вышли деньги вовремя! — предложила Китти, уже не сдерживаясь, и швырнула трубку на рычаг. Но телефон тотчас зазвонил снова. Очевидно, бывший муженек хочет оставить последнее слово за собой. Она схватила трубку и выпалила в нее:

— Что тебе от меня надо?

В трубке некоторое время царило молчание, а потом послышалось обескураженное:

— Как ты догадалась, что это я?

Китти невольно улыбнулась. Она была рада услышать голос Юджина.

— Извини. Я думала, что это опять мой бывший муж.

— У тебя проблемы? — спросил с сочувствием Юджин.

— Представляешь, он даже не спросил, как Крис. — Китти опустилась на пуфик. — В последний раз он вспомнил о ребенке на бракоразводном процессе. Тогда Джон требовал, чтобы Крис остался на его попечении, на самом деле просто желая помучить меня. Потом он настоял на праве забирать ребенка в выходные, на праздники и на все лето, а в результате появился всего три раза, и с тех пор Крис его не видел. — Китти постаралась взять себя в руки; теперь ее голос звучал тверже. — А сейчас он даже не пожелал поговорить с сыном, потому что торопился в гости со своей подружкой.

— Сочувствую, — произнес Юджин. — А Крис слышал это?

— Нет. Он играет в своей комнате. Мне кажется, он привык к такому отношению отца и уже не расстраивается. — Китти помассировала висок, пытаясь унять головную боль, начавшуюся после разговора с Джоном. — Тебе что-нибудь нужно?

— Я хотел извиниться.

— За что? — удивилась Китти.

— За все. За то, что сегодня не светит солнце. За то, что твой бывший муж оказался подлецом. За то, что тебе приходится решать какие-то проблемы… — Юджин продолжил уже серьезно: — А еще за мое вчерашнее поведение. Я был навязчив. Прости.

Китти молчала. Это извинение пришлось ей по душе. Джон никогда ни за что не извинялся. Она еще раз убедилась в великодушии Юджина Смита.

— Китти? — позвал он.

— Спасибо. Мне жаль, что так получилось, — откликнулась она.

— Тогда давайте все вместе завтра вечером сходим в кино… В восемь Крис обычно ложится спать, но мы задержимся всего на полчаса. Это не будет слишком поздно, как ты считаешь?

— Это было бы здорово! Крис так любит кино. И я тоже… — неожиданно вырвалось у Китти.

— Отлично. Начало детских сеансов в пять тридцать или в шесть. А после фильма мы сможем поужинать.

— Я не знаю, успею ли. После работы мне нужно заехать домой, чтобы забрать Криса, переодеться и успеть добраться до кинотеатра к шести.

— Давай я заберу мальчика. Завтра в четыре я уже буду свободен. Мы можем заехать за тобой на работу, — предложил Джо.

— Хорошо. Я предупрежу миссис Фрэнклин.

Китти рассказала, где живет женщина, которая забирает Криса из школы и сидит с ним до шести, и как доехать до офиса на Грин-Стрит.

Юджин записал все, потом попросил:

— Расскажи мне о своей работе.

Эта просьба озадачила Китти, но она вспомнила свои вчерашние слова: «Мы можем поговорить о работе, я расскажу тебе о городах, где мы жили, об интересных людях…»

— Я занимаюсь бухгалтерским учетом. Коллектив у нас небольшой, все всё знают друг о друге, словно мы одна семья, — сказала Китти.

— Совсем как в армии.

— Наверное, — и Китти поспешила спросить Юджина, чем занимается он.

— Дело в том, Китти, что я уже третью неделю ничем не занимаюсь. Меня, после аварии самолета, который готовила к полету моя группа техников, отстранили от работы до выяснения всех обстоятельств. А как их выяснить, когда вместо машины осталась искореженная груда металла? Кто виноват — конструкторы, сборщики, мои техники, пилот? — все громче и громче говорил, почти кричал Юджин; впервые с рокового происшествия он высказывал то, что томило его душу.

Китти, памятуя, что Юджин не переносит, когда его жалеют, просто мягко сказала ему:

— Хорошо, что ты мне рассказал об этом. Теперь это не так будет мучить тебя, — мягко сказала она. — Все будет хорошо, поверь.

Постепенно Юджин успокоился, и они еще долго болтали с Крисом. Вернее, говорил Крис, а Юджин только слушал; Китти позвала сына ужинать.

— Я должен идти, — сказал он. — А ты придешь завтра в школу?

— Ты же знаешь, я всегда прихожу.

— Отлично. Тогда до завтра, Юджин.

Да, завтра они увидятся. И у него будет возможность еще раз попробовать убедить Китти, что они могут стать друзьями.

Но Юджин хотел не просто дружить. Он мечтал о большой, настоящей любви. И о физической близости.

Юджин и Крис играли в воздушный бой на игровых автоматах в фойе кинотеатра.

— Вчера звонил отец, — вдруг выпалил Крис. Он всегда говорил о самом важном словно бы между прочим. Юджин растерялся, не зная, что сказать. Самолет на экране загорелся. Замигала надпись «Игра окончена». Юджину было не до игры.

— Ты с ним говорил? — спросил он, стараясь не выдать волнения.

— Нет. Его, как всегда, ждала подружка.

Крис опустил в автомат последний жетон и увлекся игрой.

Юджин оглянулся на Китти. Она отказалась играть и сейчас листала журналы с новостями кино. Насколько легче было бы вести этот тягостный разговор в ее присутствии! Но Юджин понимал, что при ней Крис и не начал бы обсуждать отца, да еще его подружку.

— Мне жаль, что так получилось, — посочувствовал Юджин. Ну как еще говорить с ребенком на эту тему?!

— Да я все равно не знаю, о чем с ним говорить. Мама дала мне его фотографию, чтобы я не забыл, как он выглядит.

— Это хорошо. — Хорошо, что у Китти хватает сил держать в доме фотографию этого человека, с горечью подумал Юджин.

Ребенок, поглощенный игрой, молчал какое-то время, а потом продолжил:

— Она живет с ним. Только она не мачеха мне, потому что они не настоящие муж и жена. И вообще мне не нужна никакая мачеха, ведь у меня есть моя мама. А потом, Бэрри — совсем молодая, она мне в сестры годится.

Подружка отца годится в сестры Крису? Юджин был поражен. Наверняка ребенок преувеличивает, хотя, когда Китти упомянула, что Харпера не устраивал ее возраст, Юджин заподозрил: ее бывший муженек нашел себе спутницу помоложе. Но неужели эта его новая пассия настолько юна?

— Мне хотелось бы, чтобы вы с отцом оставались друзьями, — искренне признался Юджин.

— А когда ты был маленьким, ты жил с отцом?

— Да. Я и сейчас часто езжу домой к родителям погостить.

— А у них есть внуки? — Оторвавшись от экрана, Крис взглянул на друга.

— Да. В последний раз я насчитал восемнадцать племянников и племянниц, — улыбнулся Юджин.

— Ого! — удивился Крис. Он больше не хотел играть и попросил: — Пойдем спросим у мамы, можно ли мне съесть немного воздушной кукурузы.

На полпути к цели Крис перешел на бег и неожиданно плюхнулся Китти на колени. Она чудом успела отложить журнал.

— Узнаю этот победный вид, — обхватила руками ребенка Китти. — Ты спас весь мир от Зла и теперь требуешь награды… например, попкорна или газировки. Так?

— И большую порцию, — не растерялся Крис.

— А может быть, все-таки маленькую? Мы ведь собирались поужинать после сеанса.

Китти открыла кошелек, но Юджин уже протягивал мальчику деньги:

— Ты справишься сам, дружок?

— Конечно. — Крис помчался в буфет, оставив Юджина и Китти наедине.

11
{"b":"156857","o":1}