ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тебя это не касается, сержант, — холодно сказал Юджин.

— Касается, потому что мальчик обошел всех солдат, спрашивая, почему ты не пришел и не передал ли ты ему записку. Что с тобой? Я понимаю, что ты переживаешь из-за разбившегося самолета, хотя я уверен, что твоей вины здесь нет. Разве такая уж редкость — авария испытательного образца? Во всяком случае, нельзя срывать свое беспокойство на других.

Во время этого разговора Юджин смотрел в окно, но при последних словах перевел взгляд на Макса.

— Мать Криса велела мне держаться подальше от него!

— Но почему?

Вздохнув, Юджин рассказал другу все, точнее, почти все. Он не рассказал ему о своем первом и последнем свидании с Китти, не рассказал, что дни после его расставания с ней и Крисом стали едва ли не самыми тяжелыми днями в его жизни; не рассказал, что полюбил Криса… и его мать.

— Когда я первый раз пришел в школу, я вообще относился к этому не слишком серьезно. Но Крис… Черт, ты помнишь каким он был. Он совершенно не контактировал с одноклассниками, у него постоянно были неприятности, он был таким несчастным.

— И ты решил помочь ему… Но, может быть, ты зашел слишком далеко?

— Китти думает именно так.

— А ты?

Юджин задумался, а потом покачал головой.

— Нет, не думаю.

Он по-прежнему считал, что Китти была неправа, по-прежнему верил, что нужен Крису, и уж точно знал, что Крис нужен ему.

— Теперь я понимаю, как должен чувствовать себя отец после развода, когда осознает, что может видеть детей только по воскресеньям. А у меня нет даже такого права, ведь Крис мне не сын…

— Жаль, что тебе не удалось поладить с матерью так же, как с сыном, — сочувственно сказал Макс, вставая. — Ты мог бы жениться на ней, усыновить ребенка и все было бы великолепно. — Затем, задумавшись над своими же словами, он неожиданно изрек: — С другой стороны, если вспомнить мою женитьбу, то, может быть, это и к лучшему, что так все получилось.

Юджин не вытерпел:

— Насчет твоей женитьбы могу сказать только то, что твоя жена заслуживает лучшего мужа. — Юджин сложил рапорты, которые просматривал, и хмуро сказал Максу: — Ну все, сержант. Давай работать.

Но сам Юджин работать не мог: из головы не выходил Крис. Как мальчик воспринял их разлуку? И поделом будет Китти, если Крис вновь примется в школе за старое, подумал Юджин, и тут же ему стало стыдно за эту мысль. Если даже Китти и неправа, она поступила так из лучших побуждений, ради сына.

«Жаль, что тебе не удалось поладить с матерью так же, как с сыном», — всплыли в памяти слова Макса. Он прав, черт возьми! Тогда бы ему не пришлось последние четыре дня проводить в одиночестве, а ночью лежать с открытыми глазами, мучаясь, что все потеряно, жизнь разбита за несколько недель, хотя могло быть совсем иначе, и он не смог убедить Китти поверить ему. И тогда мальчик не чувствовал бы себя таким несчастным, а Китти… Китти научилась бы доверять ему и не отвергла бы его любовь, а может быть, смогла бы и сама полюбить его.

Китти надеялась, что Крис постепенно успокоится, но медленно протянулось несколько дней, и ей пришлось признать, что она была настроена слишком оптимистично. Суббота и воскресенье прошли, правда, относительно спокойно. Но приближался вторник, и у Китти сжалось сердце при мысли о том, как будет страдать ее сын, потому что в этот день в школе снова будут служащие базы, а Юджин не придет.

В пятницу Крис встретил ее после уроков весь в слезах и с запиской от учителя. В ней мисс Уилсон ставила Китти в известность, что Крис вновь принялся за старое, и интересовалась, все ли в порядке у них дома.

Все эти мысли не давали покоя Китти, и ей очень хотелось поделиться ими с Тиной, примостившейся в углу дивана с неизменной вазочкой воздушной кукурузы и не спускающей глаз с телевизора. Но Китти заранее знала, что ей скажет ее подруга. Она заявит, что Китти разочаровала ее, что она на стороне Юджина и понимает Криса. Тина назовет Китти недальновидной и эгоистичной. Она скажет ей, что только очень неумная мать могла не предвидеть, как к ее решению отнесется собственный сын. И еще Тина напомнит ей, что она должна чувствовать благодарность к человеку, который проявляет такой интерес к ее ребенку. И вообще, прямо скажет ей подруга, Китти ведет себя как типичная старая дева!

И она будет сто раз права.

Голос Тины прервал ее мысли:

— Ты давно виделась со своим сержантом?

Китти не решалась взглянуть на нее.

— Я… я попросила его не приходить сюда больше.

В комнате повисла тишина. Китти с трудом подняла глаза: Тина молчала, хотя у нее явно было многое что сказать. Наконец Тина нарушила молчание; голос ее звучал спокойно, хотя было видно, что она еле сдерживается:

— И почему же ты это сделала?

Китти опять перечислила все, что она до этого говорила Юджину, а затем и Крису. Но, как и те двое, Тина не выразила ей сочувствия:

— Насколько я поняла тебя, — заявила она, — Юджин слишком хорошо относится к Крису, и поэтому ты не хочешь видеть его здесь?

— Да нет, я считаю… — Китти с отчаянием махнула рукой. — Я так и знала, что ты не поймешь. Ты ведь не представляешь, что было с Крисом, когда Джон ушел от нас, когда мои родители отправились путешествовать, а все остальные родственники разъехались кто куда. И тогда мальчик стал ужасно вести себя в школе. Он просто не нашел другого способа выразить свои чувства.

— Позволь тебе напомнить, что именно встречи с Юджином заставили Криса совершенно измениться и стать нормальным ребенком. Юджин сотворил чудо.

Когда Китти попыталась вставить слово, Тина сделала предостерегающий жест.

— И не говори мне, пожалуйста, будто я не понимаю, что значит потерять человека, которого любишь. Ты думаешь, мне было легко, когда ты вышла замуж за Джона и уехала за сотни миль отсюда? Или когда умерла моя мама, а отец женился и уехал от меня?

— Нет, конечно нет, Тина. Именно в этом все и дело. Тебе трудно было пережить эти потери, а ведь ты взрослая женщина. Разве ты не понимаешь, насколько это будет труднее для Криса. Он всего лишь маленький мальчик. Не может же он постоянно расставаться с теми, кого он любит.

— Но это ты заставила его распрощаться с Юджином. — Тут подруга посмотрела на Китти с подозрением. — Или у него не было даже такой возможности? Ручаюсь, что дня через два-три после его визита ты вполне могла сказать: «Да, Крис, дорогой, между прочим, Юджин больше не придет к нам».

Щеки Китти вспыхнули от стыда.

— О, Китти, ну как ты могла? — выдохнула Тина. — Неудивительно, что Крис весь вечер не выходит к нам. Он просто не хочет находиться в одной комнате с тобой.

— Ему нелегко, я знаю. Он очень скучает без Юджина. Но он справится с этим.

— Возможно. Но он никогда не простит тебе этого. — Тина повернулась к телевизору и некоторое время молча смотрела на экран. Затем неожиданно обернулась к Китти: — Я хочу кое о чем спросить тебя, Китти. Но когда будешь отвечать мне, помни — я твой лучший друг, я знаю все твои секреты и пережила с тобой все горести и неудачи.

Китти кивнула.

— Ты скучаешь по Юджину.

Не поднимая глаз, Китти проговорила:

— Он друг Криса, а не мой.

— Но ты скучаешь по нему?

Скучает ли она, повторила про себя Китти. Господи, да с того самого момента в парке она не ощущает ничего, кроме чувства огромной потери! Когда она думала, что столкнулась с серьезной проблемой и сумела разрешить ее, оказалось, что она совершила огромную ошибку.

Китти призналась себе наконец, что она очень скучает без Юджина. Она старалась не думать о нем, но ничего у нее не получалось. Он все время был в ее мыслях — милый и ласковый, нежный и терпеливый, взволнованный и возбужденный, гневный и уязвленный. Китти все время вспоминала, какое у него было лицо, когда он обнимал ее сына перед тем, как навсегда уйти из их дома. И она прекрасно осознавала, какую боль она причинила ему.

Китти так и не ответила на вопрос Тины, но ее подруга уже знала ответ на него.

28
{"b":"156857","o":1}