ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Думаешь, людям только развлечения и нужны?

Сай презрительно скривился.

– Рабство, вот что им нужно. Дай им счастливый, идеальный мир, – через месяц они вновь его перегадят и превратят в дерьмо. Как всегда.

– Но убивать? Взрывать? Думаешь, это выход?

– Люди все спят, спят, братец! И чтобы они проснулись, чтобы глаза наконец от дерьма продрали, – им надо врезать как следует.

– Нет, – я покачал головой. – Так сектанты сами все портят. Уничтожают саму идею. Никто не пойдет за убийцами. Политики, ученые, писатели. Все будут против. А значит, и общество тоже.

Сай решительно потряс головой.

– Думаешь, уговорами можно что-то сделать? Смешно. Вот, возьми аферу о СПИДе. Сколько людей! Ученых! Нобелевские лауреаты! пытались втолковать людям правду. Что нет никакого вируса. Что все это ложь, для рубки бабла. И как, их кто-то послушал? Да большинство людей вообще не слышали про их слова.

Зачем я вообще спорю с Саем?

Он же скорее сбреет свои любимые бакенбарды, чем поверит правительству.

– Ну ладно.

Я передал ему наладонник.

– Мне нужен твой дешифратор, Сай. Хорошо заплачу, как всегда.

Он повертел игрушку в руках.

Ему все это явно не нравилось.

– Откуда это у тебя?

Сказать, что игрушка выпала из кармана Вацлава, когда тот выпал в окно? Нет, лучше промолчу.

– Так, досталось от одного знакомого. Я хочу прочесть. Раз все зашифровано, значит, там что-то важное.

Сай замотал мохнатой головой.

– Нет. Прости, брат, но я сейчас страшно занят.

– Заплачу вдвое.

Он откатился от стола в кресле.

Прищурился.

– Слушай, я ж не дурак. Это ведь все из-за Деранторов, да? Мне это дерьмо не нужно, чувак.

Я нахмурился.

Придется сказать то, чего не хотелось.

– Ты мой должник, Сай. Я ведь спас тебе жизнь. Трижды. И хоть раз я просил тебя об одолжении? Нет.

Сай скривился.

Две стены распахнулись, – там были потайные двери. Люди с оружием ворвались в комнату. Я не успел даже понять, что происходит.

Меня завалили на пол, и скрутили за спиной руки.

– Ты не прав, ты не прав, братец, – покачал головой Сай.

7

– Значит, – я приподнял голову. – Ты тоже один из них?

Сай не ответил.

– Убить его? – отрывисто спросил один из деранторов.

– Да, – бросил другой. – Готовьте машину.

Сколько их было? Пятеро? Может, больше?

Сложно считать людей, когда лежишь мордой в пол.

– Стойте! – прохрипел я. – Те файлы, в этом наладоннике. Я снял копию, и надежным людям послал.

Сектанты переглянулись.

– Он мог это сделать? – спросил главарь, обернувшись к Саю.

– Нет, – тот покачал головой. – Файлы хорошо защищены.

– Год назад ты тоже так думал, – ответил я. – Но Триады нашли тебя, и чуть не выпустили кишки. Ты не бог, Сай. Тебя можно обойти.

Он посмотрел на компьютер.

– Ладно. Мне нужно пару минут, чтобы все проверить.

Я лежал на полу.

Руки начали ныть. Видно, наручники были особые, русские, – они не просто скуют тебя, но заставят кричать от боли.

Чем дольше ты в них пробудешь, – тем хуже становится.

– Сай! – прошептал я. – Скажи, как ты влип во все это?

Хакер лишь стучал по клавишам.

– Ты же всегда никому не верил, – воскликнул я. – Твердил, что надо жить своей головой. И тут! вдруг! сам стал частью этого стада.

Сай развернулся.

Лицо его стало бледным от ярости.

– Хочешь знать, как я оказался здесь?

Он расстегнул рубашку.

На его животе, извиваясь, дергались щупальца.

– Вот, вот что со мной случилось. Врачи пытались это удалить. Вылечить. Облучить. Все напрасно. Эта дрянь вырастает вновь…

Сай взмахнул руками.

– А главное, никто не может сказать, откуда она. Ни один паскудный врачишко! Тогда я стал искать. Я узнал, что таких, как я, очень много. Зона расползается, братец. И пожирает мир. Но всем плевать! Никто не хочет знать правду.

Он схватил несколько газет из стопки.

– Здесь напишут об этом? Нет. А все потому, что не хотят тревожить людей. Но главное… Знаешь? Врачам запрещено говорить об этом. Исследовать. Искать лекарства. Нельзя лечить то, чего официально не существует, верно? Они обрекли меня умирать, – меня и таких, как я, брат! Вот почему я здесь.

– Прости, Сай, – негромко произнес я. – Я спасал тебя трижды. Твои желания кончились.

Думаете, мне было так интересно узнать, отчего мой друг меня предал?

Да вовсе нет.

Друзьям не нужны причины, чтобы подставить вас.

Вернее, не так. Есть лишь одна причина, по которой друг может вас предать. То, что вы считаете его другом.

Никаких иных причин и не нужно.

Все это время я пытался вытащить из-за пояса небольшой кристалл. Пара пустяков, – да нет, одна четверть пустяка, если твои руки не скованы за спиной.

Но теперь мне это удалось. Я швырнул камень об пол, – ну, швырнуть, конечно, не получилось, я его просто выронил.

Синий густой туман заклубился вокруг меня.

Я задержал дыхание. Мог и не делать этого, – ядовитое марево стремительно поднималось вверх. Есть порой и светлые стороны, когда лежишь на полу, – а враги с торжеством глядят на тебя сверху вниз.

Через двадцать секунд, – все они лежали рядом со мной.

Мертвые.

– Можешь считать, Сай, – пробормотал я, – что я тебя излечил.

Глава 3

1

Аномальная Зона

Болотный трактир

– Спасибо, что помогли мне, – сказал Ричард.

Было видно, – ему не очень приятно из благородного рыцаря, вдруг превратиться в того, кого надо спасать.

– Я Ричард Монтегю Теннеси.

– Тайпан.

Он не протянул руки первым, потому что это было бы невежливо.

Она не протянула потому, что не захотела.

Впрочем, дело было не в Ричарде, – просто Оксана никогда не любила всякие телячьи нежности.

– Наверное, я должен купить вам выпить.

Оксана сузила глаза.

Любому другому на месте юноши она бы сразу же отказала.

В таких местах, как этот трактир, – а впрочем, и в любых других, – если девушка соглашается на бокал вина или кружку пива, значит, она уже обещает все остальное, вплоть до завтрака в постель.

Многие девчонки этого, правда, сначала не понимают, – пока крепко не обожгутся.

Да, многие хотели бы угостить Оксану парой коктейлей по-сталкерски, – обычно это означало чистую водку, – со всем продолжением. Только еще никому, насколько помнил толстый трактирщик, этого не удавалось.

Сам он никогда не подкатывал к девушке, и по очень веской причине, – женщинам он не верил, и в каждой их улыбке видел коварство и гнусную попытку обобрать его, убить, а может даже, – о ужас! – отнять у него трактир.

Поэтому, когда Оксана кивнула, и они вернулись за столик, бармен очень удивился.

Он быстро налил два коктейля, – потом передумал и быстро смешал особый сталкерский, – две трети водки, и треть медицинского спирта.

Очень хорошо шла эта смесь.

Правда, многие сталкеры после нее вообще ходить не могли.

Ну и ладушки, – хорошая пьянка не раз спасала проводника от неминуемой смерти. Пока гулена отсыпался наверху трактира, в маленькой комнатушке, – наполняя ее парами сталкерского, его трезвые товарищи отважно гибли в зубах у зомби.

Так как же тут не выпить еще стаканчик?…

– И что же она нашла в этом парне? – бормотал с любопытством бармен, неся в двух потных, жирных руках стаканы.

И сразу же находил ответы.

Ричард был очень молод, хорош собой, и прекрасно сложен. Здесь, в Болотном трактире, собирались только мрачные типы, с бандитскими рожами, и пахло от них обычно, как от гниющего трупа.

Конечно, девчонка сразу приметила такого красавца.

– Не забудь еще, что он и очень богатый, – размышлял бармен. – Говорят, в двадцать один парнишка огребет миллионы.

12
{"b":"157564","o":1}