ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Уолт взял ее за локоток и потащил к двери.

— Это был всего лишь поцелуй, Ширли. Раз уж мы жених и невеста, нам придется время от времени целоваться, согласна?

Он снова дразнит меня, возмущенно подумала Ширли. Но, с другой стороны, ему только что удалось блестяще исполнить свою роль и тем самым спасти мою репутацию перед мистером Уилсоном. Он очаровал моего босса, как и всех остальных, особенно женщин.

— Мне очень жаль… — начала она, лихорадочно подбирая слова в свое оправдание. — Прости меня.

— За что?

Да за все! — мысленно воскликнула Ширли. За то, что поставила тебя в неловкое положение, за то, что воспользовалась твоим именем без спроса. Но, главным образом, вдруг сообразила она, глядя в янтарные глаза, сиявшие звездным светом, за то, что уже пожалела, избрав тебя своим так называемым женихом. Дура! Надо было выбрать какого-нибудь несуществующего мужчину, который не мог бы объявиться здесь и опрокинуть весь мой маленький спокойный мирок. Тогда бы я сейчас не трепетала, мечтая, чтобы он поцеловал меня еще раз!

Господи, помоги! — взмолилась девушка, закрывая глаза. Я не хочу видеть Уолта Рейнольдса и поддаваться его неотразимому мужскому обаянию. Я не думала, что это будет так трудно! Наверное, мне придется отставить этого жениха и все начать сначала… Только вот одобрит ли такой поворот событий мистер Уилсон?

2

Уолт вывел ее из здания, не сказав ни слова в ответ на ее извинения.

Уже подходя к стоянке, где была припаркована ее машина, Ширли решила попробовать еще раз. Она протянула руку и коснулась его рукава.

— Извини меня за то, что воспользовалась твоим именем, — пояснила она. — Я не имела на это никакого права.

Уолт встал рядом с ее маленьким «остином» и положил руку на крышу. Он был таким высоким и мощным, что Ширли внезапно почувствовала себя ничтожной карлицей. В его янтарно-карих глазах сейчас не было и намека на насмешку.

— Почему ты выбрала именно меня? — без обиняков спросил он.

Этот вопрос Ширли предпочла бы проигнорировать, и в первую очередь потому, что и сама не знала ответа. О, разумеется, в свое время она приводила массу доводов в пользу кандидатуры Уолта. Потом она случайно увидела у подруги его фотографии, и вопрос был решен. Бернис частенько болтала с бывшим приятелем по телефону, хотя встречались они всего три месяца. Это было довольно давно, и Ширли припоминала об этом парне только то, что он постоянно подшучивал над ней по поводу того, что она не отрывает носа от книг даже ради того, чтобы поздороваться с ним. В конце концов именно она и отговорила подругу от встреч с ним.

— Я… я не знаю, — пробормотала Ширли, видя, что он по-прежнему ждет ответа. — Я знала от Бернис, что ты надолго осел в Азии, и решила, что это упростит дело…

Вот и упростило! — мысленно усмехнулась она. Когда это с Уолтом Рейнольдсом было просто? Да он на своем веку разбил больше сердец, чем я сломала ногтей! К тому же, учитывая его тягу к холостяцкой жизни и страсть к развлечениям, это был последний человек, который подошел бы на роль жениха, причем любой понял бы это при первой же встрече с ним. Но Ширли была уверена, что в компании Уилсона Уолта никто не знает, так что до сегодняшнего дня он был действительно подходящей кандидатурой.

— Разумеется, я обо всем позабочусь, — продолжила она, нервно сжав кулачки. — Можешь не беспокоиться — я не стану больше использовать твое имя.

Но Уолт схватил ее судорожно стиснутые руки в свои и стал осторожно поглаживать костяшки пальцев, пока те не разжались.

— И что же ты собираешься предпринять? — мягко спросил он.

Ширли изо всех сил старалась избавиться от легкой дрожи, пробравшей ее при этом прикосновении.

— Я объясню, что когда мы с тобой снова встретились, то вскоре поняли, что не подходим друг другу.

— Несмотря на то, что шеф одобрил твой выбор? А ты не подумала, что разрыв со мной может испортить тебе все дело?

Она устало опустила ресницы.

— Скажи, что именно поведала тебе Бернис о моем плане? И вообще — зачем она это сделала? Просто не верится, что такая близкая подруга могла предать меня!

Уолт наклонился еще ниже, и, ощутив на своем лице его дыхание, Ширли испуганно открыла глаза.

— На нас смотрят, — пояснил он, кивая в сторону верхних этажей здания. — А что касается Бернис, не надо ее упрекать. Она знает, что на самом деле ты не хочешь выходить замуж, и волнуется, как бы ты не влипла в какую-нибудь историю. Передав тебе мою фотографию, она чувствует некую ответственность за исход дела, и поэтому решила выяснить, не соглашусь ли я тебе помочь. И я сказал, что не против.

— Так, стало быть, ты на меня не сердишься? — недоверчиво посмотрела на него Ширли. — Странно. Я бы на твоем месте просто взбесилась.

Уолт широко улыбнулся и лукаво изогнул черную бровь.

— Не сомневаюсь. Но мы ведь с тобой совсем не похожи, согласись. Я и в самом деле не сержусь. Мало того, даже понимаю, почему такая принципиальная женщина, как ты, вынуждена была лгать. Отлично понимаю. Ведь это же самая настоящая дискриминация! Бернис говорит, что ты проявила себя в полной мере и уже давно заслужила повышение, но Годфри Уилсон не дает тебе возможность расти только потому, что ты не замужем. Кстати, учти, за такое можно и в суд подать. Я не виню тебя за то, что ты затеяла. Вот только… честно говоря, плохо представляю себе в качестве актрисы. — И Уолт задумчиво покачал головой.

Ширли наградила его открытой улыбкой.

— Понимаю. У меня самой такое ощущение, словно за последние пару недель у меня вырос еще один нос, если не два. Актриса я, конечно, никакая, но до сегодняшнего дня от меня ничего особенного и не требовалось — достаточно было поставить на стол твою фотографию да прислать от твоего имени парочку подарков… — Она внезапно умолкла.

Уолт скрестил руки на груди.

— Я уже просил тебя не извиняться! Давай лучше расставим все точки над «i»: ты вынуждена бороться с несправедливостью и отстаивать свои права, а я оказался здесь, чтобы тебе помочь. Черт возьми, я всегда любил хорошую игру. К тому же, когда пришло письмо от Бернис, экзотика мне уже поднадоела. Я был как раз в том настроении, чтобы предаться праведному гневу, и вполне созрел для новых приключений.

— Значит, новое приключение — это я?

Уолт легко провел пальцем по ее носу.

— Родная, — ласково улыбнулся он. — Я не желаю, чтобы тобой кто-то манипулировал. Ты выйдешь замуж только тогда, когда будешь к этому готова, и ни минутой раньше. Брак — прекрасная вещь, но не все для него созданы.

Это умозаключение перекликалось с тем, что она сама думала, но почему-то болью отозвалось в душе Ширли. Было время, когда и она, как все маленькие девочки, мечтала о замужестве, но теперь, повзрослев, хорошо понимала, насколько верны слова Уолта.

Да, некоторые люди для брака не созданы. И двое из них стоят сейчас на стоянке у входа в фирму «Сувениры Уилсона». Однако по иронии судьбы обстоятельства сложились так, что все окружающие должны думать, будто они созданы друг для друга.

— Мне так противно всем лгать… — неуверенно начала Ширли.

Уолт погладил ее по щеке, и сердце ее рванулось навстречу этой ласке, но она напомнила себе, что за ними наблюдают и он просто хорошо играет свою роль.

— Это потому что у тебя есть совесть, — мягко пояснил он — И, хотя я уважаю в людях это качество, у тебя оно, по-моему, бьет через край. Любому ясно, что ты с головой отдаешься любому делу, за которое берешься. А значит, раз уж ты здесь работаешь, стало быть, получаешь от этого удовольствие, и это очень важно. Даже я понимаю, что ты выполняешь задания начальства не на сто процентов, а еще лучше. Так что тебе не за что винить себя. Лучше давай вместе обдумаем, каким будет твой следующий шаг.

У Ширли на этот счет не было никаких идей. Она надеялась, что будет вполне достаточно, если ей удастся убедить шефа в том, что она помолвлена. Если это не сработает, то что еще можно сделать?

4
{"b":"159112","o":1}