ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Его лицо светилось улыбкой. Потом он рассмеялся, и Ида поняла, что, несмотря на невообразимость их разговора, его смех ей очень даже понравился. Но хотя его глаза еще искрились весельем, свой следующий вопрос он постарался задать абсолютно серьезно и даже торжественно:

— Мисс Пеллинг, вы позволите мне быть первым?

Молча развернувшись, Ида устремилась прочь. Внутри у нее все кипело от гнева. «Вы позволите мне быть первым?»! Неудивительно, что Крис Каннингтон добился в жизни столь многого и был на вершине карьеры. Этот человек знал, чего хочет, и шел к этому прямым путем! Но на этот раз он поставил себе недостижимую цель! Стоило Иде подумать так, она сразу вспомнила, как легко ему удавалось смутить ее, вывести из равновесия, как ее ударило электрическим разрядом, когда их руки соприкоснулись… Она решила, что легко отделалась, вовремя сбежав от него. Без сомнения, Крис Каннингтон был очень опасен!

Ида оставалась в дамской комнате столько времени, сколько позволяли приличия. Перед тем как покинуть свое укрытие, ей пришлось на секунду задержаться перед дверью и набрать в грудь побольше воздуха.

Но она напрасно беспокоилась. Когда Ида вернулась в зал, Криса нигде не было видно. Очевидно, он заглянул сюда на несколько минут и уже отбыл по каким-то другим делам… Конечно, он был очень занят в этот последний день рабочей недели. У Иды даже промелькнула крамольная мысль: интересно, если бы она ответила по-другому, остался бы он? Стала ли бы она одним из этих самых «дел»? Господи, о чем она только думает?! Ида помотала головой, чтобы отогнать непрошеные мысли, и заметила Дилана и Артура, которые направлялись к ней.

— Ты, кажется, неплохо поладила с Крисом Каннингтоном? — не удержался от вопроса Дилан.

Сейчас был, наверное, не самый подходящий момент сообщать подробности беседы с всемогущим Каннингтоном.

— Он… э… с ним интересно было поговорить, — пробормотала Ида.

— И о чем же вы говорили? — поинтересовался Артур.

Если рассказать им, все тут же станет известно их женам, а также ее матери. И тогда она в течение долгих месяцев будет слышать только о Крисе Каннингтоне и о том, что ее нецивилизованное поведение помешало укреплению их семейного бизнеса…

— Так, о всякой ерунде, — небрежно ответила Ида, отчаянно надеясь, что Крис не накажет «Дилар лимитед» за ее несговорчивость.

— А конкретно — о какой ерунде? — настаивал Дилан.

Если ответить, что о личном, он вообще от нее никогда не отвяжется, мелькнуло в голове у Иды.

— Мы говорили о финансах, о моей работе…

Когда Ида добралась до дома, ее матери не было, поэтому она посидела на кухне c миссис Марлоу, наслаждаясь кусочками торта, который экономка оставила для нее, а затем поднялась к себе. Как она ни пыталась, не могла выбросить из головы мысли о Крисе Каннингтоне.

Ее мать, как обычно, строила собственные планы на уик-энд и в субботу утром сказала, что не станет возражать, если Ида поедет к бабушке и останется там на ночь.

— Я собираюсь поиграть в гольф, а потом обещала Джеймсу пойти с ним на ланч, — пояснила Лаура Пеллинг.

Джеймс Горан был старинным приятелем матери. Он давно хотел жениться на ней, но миссис Пеллинг вполне устраивала та жизнь, которую она вела.

— Ну, что же, наслаждайся, — пожелала матери Ида, отправляясь в Рикерби.

— Твоя комната, как всегда, готова, — приветствовала ее бабушка, когда она появилась у нее в коттедже.

Вместе они чудесно провели субботу, а вечером бабушка отправилась играть в вист со знакомыми. Она напомнила Иде про обещание, данное юному почтальону, прийти на концерт, и Ида в который раз удивилась, как бабушка внимательна к ее делам. Оставшись одна, девушка снова подумала о Крисе Каннингтоне и поняла, что если бы не сбежала, то разговор с ним, пожалуй, мог бы завести Бог знает куда.

В понедельник на работе Иде очень хотелось выбросить его из головы так же, как из жизни, но ей никак не удавалось забыть о Крисе хотя бы на минуту!

И так продолжалось всю неделю. Она брала в руки какие-то таблицы с намерением внимательно изучить их и вдруг ловила себя на том, что уже минут пять смотрит в пространство невидящим взглядом, а работа стоит на месте.

В пятницу утром Ида решила, что этому должен был положен конец: не похоже, что она снова c ним когда-нибудь встретится. Он ушел из моей жизни! — твердила она себе, пытаясь сосредоточиться на работе. А затем в ее кабинете раздался телефонный звонок.

— Доброе утро, Ида, — прозвучал в трубке голос Криса, и она почувствовала, что заливается румянцем.

Рассердившись на себя за это, Ида попыталась быстро собраться с мыслями.

— Как вы, Крис? — вежливо поинтересовалась, она, гадая, зачем он позвонил.

Ее природная прямота не позволила ей притворяться, что она не узнала этот мужественный голос и безупречное произношение.

— Пообедаешь со мной завтра?

— От вашего предложения у меня закружилась голова, — невольно засмеялась Ида.

Вот так: без всяких лишних слов! Образец вечно занятого делового человека, твердо знающего, чего он хочет, и идущего прямо к цели.

— Постарайся сосредоточиться: у меня встреча через пять минут.

— Спасибо, что нашли для меня минутку.

— Так «да» или «нет»?

Где же его галантность, которую он расточал в прошлую пятницу?

— Простите меня, — Ида постаралась придать голосу решительность, — но завтра я занята.

— Отмени все!

Вот это да!

— Но я не хочу! Кроме того, я обещала Тому…

Раздались гудки, и Ида бросила трубку. Надо же! «Отмени все!» — бушевала она. Ни за что! Она пойдет на концерт к Тому, как обещала. Черт побери, кто он такой?! И за кого, дьявол его возьми, ее принимает? Не давал о себе знать неделю и считает, что, стоит ему только позвонить, она тут как тут — бежит к нему, как собачонка, высунув язык! Все и всех бросит, только он свистнет!

Неожиданно Ида рассмеялась! Боже, да она едва знает этого человека! Да пропади он пропадом! Она взяла ручку, чтобы вычеркнуть некоего Криса Каннингтона из записной книжки — и из своей жизни — окончательно и бесповоротно. Но в эту минуту дверь ее кабинета распахнулась, и на пороге появились оба директора — Дилан и Артур.

— Ну? — требовательно спросил Дилан.

— Что «ну»?

— Не разыгрывай дурочку, дорогая, — подключился Артур.

— Хоть намекни, о чем речь!

— Что он хотел? — настаивал Дилан, видя, что она наконец-то начала понимать в чем дело. — Я проходил мимо приемной и слышал, как Люси сказала кому-то: «Минуточку». Само собой, я расспросил ее.

— Само собой?

Дилан не обратил внимания на ее сарказм.

— Она сказала, что звонил мистер Каннингтон и просил соединить с тобой. А раз все связанное с ним касается нас, я спрашиваю тебя: для чего он звонил?

— Боюсь, тебе не понравится то, что я скажу, — ответила Ида язвительно: Дилан и его настырность не заслуживали лучшего.

— Он сказал, что не хочет, чтобы мы вели дела с «Кейси трейдинг»? — предположил Артур.

Ида покачала головой.

— Хотя «Кейси трейдинг», видимо, представляет для него особый интерес — иначе он не пришел бы дважды на ее мероприятия, — я не сомневаюсь, что он уверен в компетентности руководства компании. И не станет указывать им, с кем вести дела, а с кем нет.

— Ух, полегчало! — воскликнул Артур.

— Итак, зачем же он звонил? — не отставал Дилан.

— Это… это был личный звонок.

— Личный?!

— Крис Каннингтон… пригласил меня встретиться с ним, — нехотя призналась Ида.

— Пригласил встретиться?

Оба партнера выглядели так, будто сделка с «Кейси трейдинг» лежала у них в кармане.

— Но я отказалась! — поторопилась объяснить она, пока они не начали надувать паруса.

— И почему же? — потребовал Дилан.

— Я не знала, что это записано в моем контракте! — парировала Ида, начиная потихоньку злиться.

— Что ты сказала ему? — хотел знать Дилан.

6
{"b":"159115","o":1}