ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Дело в том, Крис, что я… что меня… — Перестань мямлить! — скомандовала она себе. — Завтрашний вечер еще свободен у вас?

— А что, твой парень подвел тебя?

— Такого со мной не бывает! — Ида с негодованием отмела это нелепое предположение и добавила: — И я никогда не воспользовалась бы вами в качестве замены.

— Ты мне льстишь!

Уголки ее рта приподнялись в улыбке.

— Я говорила вам, что у меня занят завтрашний вечер, но…

— Я слушаю.

Неожиданно Ида решилась:

— Это одно очень простое мероприятие, совсем не светское, — произнесла она, хотя не собиралась говорить ничего подобного, и почувствовала смущение. Нет, этот человек делал из нее абсолютную дурочку! — Но вы могли бы пойти со мной, если хотите.

Хотя в тоне Криса и прозвучала настороженность, он ответил без колебаний:

— У меня такое чувство, что мне придется пожалеть об этом, но я согласен.

— Но вы даже не знаете еще, что это!

— И что с того?

Ида почувствовала, что внутри у нее опять рождается смех.

— Вы всегда… такой смелый?

— Во сколько?

Ида подумала, что он не мог был достичь успеха, если бы не был решительным и смелым.

— Могли бы вы быть здесь около половины седьмого? — спросила она. — Впрочем, вы ведь не знаете моего адреса. Это…

— Я знаю его, — перебил Крис и повесил трубку.

Совершенно ясно, что у него вечером свидание, и он посчитал, что потратил уже достаточно времени, чтобы обсудить с ней завтрашнюю встречу. Ида почувствовала легкое раздражение. Но в то же время она была ему не совсем безразлична, раз он даже выяснил, где она живет.

Небезразлична! Господи Боже, о чем она только думает?! Любой мужчина, который вот так прямо заявил, что хочет ее в постели, конечно, небезразличен к ней. Но почему она чувствовала себя уязвленной, оттого что ему не терпелось поскорее закончить разговор? Ей не хочется думать, что он рассчитывает поймать сегодня другую рыбку? Что-то у нее все перепуталось в голове! Ида отправилась спать, от души надеясь, что на завтрашнем концерте ему будет так скучно, что челюсть отвалится от зевоты.

На следующее утро Ида еще завтракала, когда в столовой появились ее сестры.

— Мама еще не спускалась, — сказала Ида, хотя прекрасно знала, что в этот раз они приехали сюда не для того, чтобы повидаться с матерью.

— О, неужели? — невинно удивилась Глэдис.

— Мы пока выпьем кофе, — добавила Сильвия.

Интересно, когда они перейдут к истинной цели визита? — думала Ида. Оказалось, как только Глэдис вернулась из кухни с кофейником свежего кофе, без сомнения, сваренного миссис Марлоу.

— Между прочим, Дилан упомянул, что ты встречаешься с Крисом Каннингтоном, — промурлыкала Сильвия, делая вид, что все ее внимание поглощено заменителем сахара, который она сыпала в чашку.

«Встречаешься»? Неужели одна-единственная встреча может так расцениваться?

— А ты ловка. Быстрая работа! — добавила Глэдис.

— Я знаю его чуть больше недели, — ответила Ида, хотя совсем не собиралась вступать в разговор.

— Так это ваше первое свидание? — допытывалась Сильвия.

Было очевидно, что они получили от мужей полную информацию.

— Да, и, возможно, последнее, — отрезала Ида, надеясь положить конец этому разговору.

— О, ради Бога, Ида!

И тут началось. Его состояние, положение, его жизнь, ее жизнь, их жизни, бизнес… А главное — как от ее сегодняшней встречи с Крисом Каннингтоном зависит судьба всей вселенной.

В какой-то момент Ида поняла, что ей лучше уйти — иначе она за себя не ручалась. Она поднялась, прерывая одну из сестер на полуслове.

— Если вы увидите мать до того, как уедете… — Ида прекрасно знала, что они ускачут, как только она закроет входную дверь, — можете передать ей, что меня не будет сегодня вечером.

Как будто они этого и так не скажут!

Ида вышла, чувствуя, что ее уже начинает мутить от них. Конечно, она любила сестер, но, видит Бог, слишком часто их жадность и беспринципность просто доводили Иду до белого каления.

Стоял великолепный летний день. Ида решила, что успеет съездить в магазин и купить кое-какие мелочи. К тому времени, как она вернулась домой, сестры уже отбыли, а мать собиралась на ланч с друзьями.

— Куда ты сегодня идешь, дорогая? — поинтересовалась Лаура Пеллинг, уже направляясь к двери.

— На концерт с одним знакомым. — Такой ответ показался Иде самым подходящим: ее родительницу хватил бы удар, если бы она узнала, на какой именно концерт Ида собиралась повести Криса Каннингтона. — А ты будешь сегодня вечером дома?

Ей очень хотелось перевести разговор на нейтральную тему, и в другой раз ее мать обязательно подробно описала бы свои планы. Но не сегодня!

— Я ужинаю с Джеймсом. Он заедет за мной в семь. А когда ты уходишь?

— В половине седьмого, — ответила Ида.

— О! И мистер Каннингтон заедет за тобой?..

Лаура Пеллинг замолчала, осознав, что проговорилась: ведь дочь не сказала, как зовут ее знакомого. Ида даже сочувственно улыбнулась матери — обычно та была более осторожна.

— Я тебя с ним познакомлю, если ты еще не уедешь, — предложила она и тут же пожалела об этом: теперь ей не удастся незаметно выскользнуть из дома, когда подъедет Крис.

Иде есть не хотелось, но она пошла на кухню выпить чашку кофе с миссис Марлоу. Когда экономка спросила, что приготовить на ужин, Ида поняла: мать не предупредила, что не будет ужинать дома. Вспомнив, что завтра выходной, она решила отпустить миссис Марлоу домой до понедельника.

— Ах, что вы, мисс Пеллинг! Я не могу! — запротестовала экономка.

Но через полчаса Ида уже махала рукой удалявшейся машине. Ей с трудом удалось убедить миссис Марлоу, что, если ее матери захочется чаю утром, она сама ей его подаст. Более того, это трудно себе представить, но миссис Пеллинг сама способна вскипятить воду! К этому сообщению миссис Марлоу отнеслась особенно недоверчиво, но Иде все-таки удалось убедить ее.

Наскоро перекусив, Ида поднялась в свою комнату, размышляя, какое бы платье надеть сегодня вечером. Если уж она пригласила мистера Каннингтона в столь экзотическое место, ее вид должен соответствовать случаю.

Позже она услышала, как вернулась мать, и сказала ей, что отпустила на выходные миссис Марлоу:

— Она очень много работает, и если мы хотим, чтобы она у нас осталась…

— Можешь не продолжать, — согласно кивнула Лаура Пеллинг и улыбнулась младшей дочери.

Поразительно! Ни слова возмущения! Вот что делает с людьми возможный визит Криса Каннингтона!

— Хочешь чаю? — предложила Ида.

— О, я так сыта, что не могла бы съесть ни кусочка! Слава Богу, до ужина с Джеймсом еще несколько часов.

Ида улыбнулась: ее мать вела нелегкую жизнь.

— Я, пожалуй, пойду вымою голову, — сказала она и огорчилась, заметив понимающий взгляд матери: не хватало еще, чтобы мать подумала, будто это ради Криса!

Стоя под душем и намыливая волосы шампунем, Ида все никак не могла успокоиться. В конце концов, она всегда моет голову! В ее сегодняшнем свидании с Крисом нет ничего особенного! Впрочем, это не совсем так, призналась она себе, поскольку после сегодняшнего вечера он меня уже больше никогда никуда не пригласит. Но ей было на это совершенно наплевать!

Однако, чем меньше оставалось времени до половины седьмого, тем больше Ида нервничала. Сама не понимая почему, она не на шутку волновалась и даже поймала себя на том, что минут за пятнадцать до назначенного срока стала смотреть из окна спальни, не видно ли машины Криса.

Вскоре она действительно увидела машину, но не ту. Ида едва могла поверить своим глазам, когда заметила подъезжающий к дому автомобиль Сильвии! Глэдис сидела рядом с сестрой — должно быть, Сильвия забрала ее по дороге. Ида не сомневалась: они приехали исключительно ради того, чтобы познакомиться с Крисом Каннингтоном, увидеть его своими глазами.

Ее охватили ужас и отвращение. Как они посмели?! Пару минут спустя она вылетела из своей комнаты и побежала вниз, чтобы высказать им все, что о них думает, и заставить их уехать до того, как появится Крис.

8
{"b":"159115","o":1}