ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я заеду за тобой завтра в семь вечера, — напомнил Кайл.

— Хорошо. Буду, готова вовремя.

— Не спеши, я сейчас открою тебе дверцу.

Хетти молча приняла его помощь.

— Ну, до свидания. — Она направилась к дому.

— Подожди. — Кайл в несколько шагов догнал ее и встал рядом.

— Что случилось?

— На прием приглашено огромное количество людей, которые будут внимательно наблюдать за нами. По моим данным, там появится и Летиция.

— Не волнуйся. Я надену самое красивое платье и не отойду от тебя ни на шаг — прилипну как муха к варенью.

Кайл усмехнулся и покачал головой.

— Хорошее сравнение, ничего не скажешь. С тобой не соскучишься.

Хетти помахала ему рукой и пошла к дому.

Он смотрел ей вслед. Даже в джинсах эта женщина выглядела очень сексуально. А если на ней будет открытое вечернее платье?.. Он уже начинал бояться за свой рассудок.

— Итак, расскажи мне о нем подробнее.

На следующий день Хетти уже с пяти вечера сидела перед зеркалом в обществе Дженнифер. Та вызвалась помочь ей сделать прическу, поскольку слыла мастером на все руки, когда дело касалось преображения женской внешности.

— Но ты и так все знаешь! — Приятельница уже час мучила ее расспросами. Даже статья в газете не смогла удовлетворить любопытств соседки.

— Я просто ничего не понимаю. Сначала ты показываешь кольцо твоей мамы, и мы придумываем историю насчет помолвки. Потом — раз! — и ты демонстрируешь мне фотографии, на которых выступаешь в качестве невесты миллионера. Теперь собираешься ним на прием, где будет элита города. И после этого утверждаешь, что ваши отношения сплошной обман?

— В общем, да. — Хетти потрогала завитую прядь и удовлетворенно улыбнулась. Ее волосы Дженнифер сначала накрутила на бигуди, а потом с помощью лака уложила в пышную, очень женственную прическу. Локоны, разделенные четким пробором, ниспадали до плеч, выгодно подчеркивая овал лица. — Выглядит просто замечательно. Большое спасибо. — Хетти показала на платье, лежащее на кровати. — Я взяла его напрокат в салоне. Ничего, что оно темного цвета?

— Синий тебе очень идет. Кайл будет в восторге.

На губах Хетти заиграла улыбка.

— Ничего подобного. Задержись ненадолго и сама познакомишься с мистером Деньги-Это-Главное.

— Вот потому-то он и стал миллионером, — возразила Дженнифер. — Может, он и победнее королевы, но его потомкам денег хватит еще лет на триста. Как ни крути, а в такого мужчину легче влюбиться, чем в разносчика пиццы.

— Я в него не влюблена, — запротестовала Хетти, надевая платье.

Впервые в жизни ей предстояло появиться на людях в наряде, настолько плотно облегающем фигуру. Довольно глубокий вырез был отделан по краю серебряной вышивкой с жемчугом. Точно такой же рисунок шел по подолу и рукавам. Платье выглядело дорого и очень стильно. Хетти обрадовалась, что на работу ей часто приходилось добираться пешком. Такой туалет показал бы даже лишние полкилограмма. Она еще раз примерила, изящные туфли на высоком каблуке и осталась довольна результатом: ноги стали казаться еще длиннее. Если не считать выпускного платья, Хетти впервые так нарядилась. Но странно — никакого страха она не испытывала.

Дженнифер открыла свою косметичку и достала помаду густого винного оттенка.

— Эта подойдет. Твое платье и настроение требуют именно такого цвета.

— Что?

— Ты собираешься на прием, как на войну. Решительное сражение с Летицией должно пройти на ура.

— Ошибаешься. Я ни с кем не собираюсь бороться из-за Кайла. Наша помолвка — ненастоящая. Если ему понравится другая женщина, то, пожалуйста!

Но когда Хетти нагнулась к зеркалу, чтобы накрасить губы, чувство ревности пронзило ее сердце. Оно не должно было возникнуть, но молодая женщина ничего не могла с собой поделать. Мысль, что Кайл увлечется другой, причиняла ей боль.

И это было страшной глупостью с ее стороны. Между ними ничего нет, кроме соглашения о помощи больной тете. И никогда не будет. Только полная идиотка может надеяться, что такой человек, как Кайл Сандерс, увлечется обыкновенной, не очень красивой женщиной…

7

Ровно в семь в дверь позвонили.

— Бизнесмены одержимы точностью, как и всем остальным, касающимся денег, — сказала Хетти подруге и пошла открывать.

Она едва сдержала вздох изумления, увидев Кайла. Сегодня на нем был черный смокинг. Вчера ей очень понравился свободный стиль его одежды. А сейчас Хетти поняла, почему женщинам нравятся мужчины в смокингах.

— Готова? — спросил Кайл, внимательно разглядывая ее с ног до головы. И Хетти показалось, что в его глазах зажегся огонек желания и восхищения.

— Почти. Зайди на минутку. У меня в гостях Дженнифер, моя соседка.

Она быстро представила их друг другу, удивляясь подозрительному взгляду подруги и очень настороженному поведению Кайла.

— Так это была ваша идея насчет вымышленной помолвки? — спросил он.

Дженнифер кивнула.

— Но, вижу, вы немного изменили сценарий. В моем плане не было мужчины.

— Тогда бы план не сработал.

— А ваш сработает? Что случится, если вас разоблачат?

— Если это произойдет после выздоровления моей тети, то неважно. — Кайл посмотрел на Хетти. — Ну, мы идем?

Дженнифер, поняв намек, поспешно направилась к двери и на прощание бросила:

— Смотри, повеселись там хорошенько, дорогуша! И не забудь, что всегда говорила моя мама в подобных случаях.

— Что Дженнифер имела в виду? — спросил Кайл, когда дверь за ней закрылась.

— Ничего, — поспешно ответила Хетти. — Просто один из многочисленных советов ее матери.

На самом деле та предостерегала дочь от опасности влюбиться в богатого мужчину и отдаться ему почти в первый вечер знакомства. Естественно, передавать подобные слова Кайлу было ни к чему…

— Расскажи мне, кто будет на приеме, — попросила она, когда они шли к машине.

— Я и сам собирался это сделать, — ответил Кайл, усаживая Хетти. Затем сам сел за руль и включил мотор. — Мне сказали, что там будут несколько моих друзей. Они специально приехали из Лондона, услышав о нашей помолвке. Тебе следует о них знать, иначе это покажется подозрительным. За нашим столиком будет сидеть Ричард Пайтон с женой. Их свадьба состоялась всего несколько месяцев назад, как только он развелся с первой супругой. Еще к нам обязательно подойдут супруги Даррелл. Софи и Тед поженились еще в студенческие годы.

— Вы учились вместе?

— Нет, — неохотно произнес Кайл. — С Тедом мы познакомились в детстве.

— Вы жили рядом?

— На самом деле мы вместе ходили в школу танцев.

Хетти оторвалась от окна, в котором из-за тумана и сумерек ничего, кроме витрин и предметов, освещенных уличными фонарями, видно не было, и в изумлении уставилась на Кайла.

— Ты учился танцевать? Я не знала.

— Конечно. Мне не доставляет особого удовольствия вспоминать об этом. Если бы не настойчивость мамы, а потом и тети, я бы ее никогда не окончил.

Хетти улыбнулась.

— Обещаю, что не скажу ни слова о том, что известный бизнесмен в детстве учился танцам вместе с девчонками. Итак, все твои старые знакомые уже женаты. Один только ты холост.

— Это точно.

— А когда-нибудь собираешься? — Кайл на мгновение задумался.

— Думаю, что рано или поздно придется. А ты?

— Да, если найду подходящего человека.

— А как ты отличишь его от остальных?

— Не знаю. Надеюсь, что сразу пойму: вот он, мужчина моей мечты. Браки заключаются на всю жизнь, и мне ужасно не хочется совершить ошибку.

— В наше время развестись очень просто.

— Но не для меня. Я планирую провести вместе с мужем всю жизнь, пока, как говорится, смерть не разлучит нас. Так думают мои родители. И твоя тетя, кстати, тоже.

Кайл не ответил. Он точно не был занят дорогой — несмотря на выходной день, машин попадалось мало, — просто не знал, что сказать. Хетти постепенно открывала ему новый мир отношений между людьми, и сразу разобраться в нем было непросто.

20
{"b":"159116","o":1}