ЛитМир - Электронная Библиотека

— Конечно, я пойду, как только смогу. Теперь, когда в больнице все наладилось, мы с доктором Гринденом по очереди будем брать выходные, чтобы уделять больше времени семье.

— В чем дело, мама? — сказала Лори, видя, что ее мать сейчас лопнет от нетерпения.

— Эммет, будь любезен, принеси шампанское и бокалы, — попросила Мейбл.

Когда они вошли в гостиную, Лори начала говорить, но Мейбл остановила ее:

— Нет, дорогая. Подожди, когда Эммет вернется. Мы хотим вам кое-что сказать. Поставь поднос сюда, дорогой, — обратилась она к вошедшему Эммету, постучав по столу. На подносе были всякие деликатесы, крошечные корзиночки со взбитыми сливками, бутылка холодного шампанского и бокалы. Как только он поставил поднос, Мейбл взяла его за руку с самой милой улыбкой, какую Лори когда-либо видела у нее на лице. — Мы хотим сделать объявление, дорогие.

— Кхм, — прочистил Эммет горло. — Мы с Мейбл решили, что подходим друг другу, а жизнь слишком коротка, чтобы терять время. Надо радоваться жизни, пока… Поэтому я попросил ее выйти за меня замуж. Она оказала мне честь, дав свое согласие. Мы надеемся, что вы одобрите этот шаг.

— Мама! — Лори бросилась к матери и обняла ее. — Как чудесно! Я очень рада за вас. — Счастливые слезы выступили у нее на глазах. — Я так надеялась, что это случится. О, мама, я в восторге. Я знаю, вы были близкими друзьями в колледже и теперь… да, это — венец всему.

Гарри дал им с матерью платок. Слезы счастья струились по их лицам. Даже Эммет смахнул слезу, когда Гарри пожимал ему руку.

— Мы желаем, чтобы ваше счастье не кончалось. Открыть шампанское?

— Да, пожалуйста. Я слишком волнуюсь, и боюсь, что залью вам весь дом.

Каждый получил по бокалу шампанского, хотя Сузи досталось не больше одного глоточка.

— За счастливый брак. Вы заслужили его. — Гарри поднял бокал.

Они выпили. Лори и Сузи расцеловали Эммета.

— Мы рады принять вас в нашу семью, — обратилась к нему Лори. — Когда произойдет счастливое событие?

— А можно я буду подружкой невесты? — пропела Сузи прежде, чем кто-нибудь успел ответить.

— Надо спросить Мейбл; но я не возражаю, — сказал Эммет.

Как только Мейбл закончила разговаривать с ее отцом, Сузи подошла и дернула ее за рукав.

— Мейбл, можно я буду подружкой невесты?

— Конечно, можно, но я предпочла бы, чтобы ты несла цветы.

— О, спасибо, Мейбл. — Сузи потянулась и поцеловала Мейбл. — Ты самая лучшая бабушка. Где ты будешь жить, когда выйдешь замуж за мистера Ройса?

— Через два квартала отсюда. Ты сможешь навещать нас. Я буду скучать по тебе, солнышко. Я была так рада, когда вы с папой переехали к нам. — Мейбл еще раз обняла и поцеловала Сузи.

Они веселились, пока не кончилось шампанское. Потом Гарри заказал столик в ресторане и пригласил всех на обед.

— Мы с удовольствием принимаем приглашение, — сказала Мейбл, хихикнув.

— Каковы ваши планы? Сколько человек вы собираетесь пригласить? Могли бы мы устроить прием здесь? — спрашивал Гарри, а Лори согласно кивала.

— Дайте нам время все обдумать. До сих пор мы были слишком взволнованны, чтобы строить планы. Мы еще ничего не сообщили моему брату, Арнольду, и его семье. — Эммет казался очень довольным, даже помолодел на несколько лет.

— Мы сейчас поедем и скажем Арнольду. Через час встретимся в ресторане. — Мейбл взглянула на Лори, чтобы убедиться, что та согласна.

— Прекрасно, мама.

Как только они ушли, Лори всплеснула руками и упала в кресло.

— Пожалуй, для одного дня слишком много волнений. Ты согласен, дорогой?

— Я бы охотно добавил тебе волнений.

— Папа, что ты такое делаешь, что мама волнуется?

— Ну, я начал с того, — сказал Гарри, посадив Сузи на колено, — что последовал твоему совету и попросил у Лори прощения — и был очень счастлив, когда она меня простила.

— О, чудно, папа! Вот видишь — я тебе говорила. — Она поцеловала его, потом бросилась к Лори и запечатлела влажный поцелуй у нее на щеке. — Что еще ты сделал?

— Я ездил по срочному вызову в горы — принимать роды. У молодой пары, что живет там, сломался грузовик, и они не смогли выехать. Родился мальчик.

— Как его зовут?

— Мы уехали, когда появилась сестра Харт и сменила нас. У них не было времени придумать ему имя. А мне надо было закончить одно дело дома. Ну а потом пришли бабушка Мейбл и Эммет с их замечательной новостью.

— Я буду нести цветы на свадьбе, и мы идем в ресторан! — Сузи скакала по комнате, распевая от избытка чувств. — Как будто я совсем взрослая.

— Да, но перед этим ты должна принять душ, у тебя не будет на это времени, когда мы вернемся. Надень новое розовое платье из тафты, потому что это особенный случай. И не забудь приготовить чистую одежду на завтра и сложить сумку для школы. — Лори подтолкнула ее к лестнице и повернулась к Гарри, чтобы убедиться, что он идет.

— Иди собирайся, счастье мое. Я приду, как только просмотрю бумаги.

Войдя в кабинет, он постоял, молча благодаря судьбу за радость, которую Лори и Сузи принесли в его жизнь.

Убедившись, что девочка пошла в душ, Лори достала ее любимое платье с нижней юбочкой и занялась поисками подходящего к случаю платья для себя. Она вынула из шкафа три новых платья, пытаясь решить, какое лучше. Может быть, из зеленого шифона с большим декольте и открытой спиной? Нет, это не подойдет. Ей очень нравилось серое шелковое, ей было удобно в нем, но она чувствовала, что платье с цветочным рисунком, полукруглым вырезом и широкой воздушной юбкой больше соответствует торжественному событию.

Как хорошо, что кончилась эта нелепая вражда. К черту всех энн проктор на свете. Больше она не сомневалась в нем.

Лори почти закончила принимать душ, когда дверь открылась, и вошел Гарри.

— Потереть тебе спинку? — спросил он, положив ладони ей на грудь.

Она вздрогнула, горло перехватило от жаркой волны восторга.

— Это не спина, — ответила Лори и, повернувшись, поцеловала его. — У нас нет времени на глупости. Давай побыстрее.

Через полчаса Лори подтолкнула Гарри локтем.

— Если мы хотим успеть, надо одеваться, — сказала она, скатываясь с постели.

Сузи была уже готова и ожидала их. Они опоздали на десять минут, но Мейбл и Эммет приехали еще позже.

— Мама, Эммет, как все прошло у Арнольда? — спросила Лори, когда они усаживались за столик, зарезервированный для них.

— Он и его дочери очень довольны. Джо не было дома, но я уверен, что он тоже будет за.

— Как ты относишься к тому, что твоя мать снова выходит замуж? — спросил Эммет.

— Я в восторге. Ужасно, когда семья не согласна, — ответила Лори. — Я и не знала, что такой первоклассный ресторан совсем близко от нашего дома.

Она повернулась и осмотрела элегантное помещение. Растения в кадках, расставленные между столиками, создавали ощущение интимности. Светло-розовые салфетки красиво оттеняли глубокий темно-синий цвет скатертей и сочетались с общей цветовой гаммой. Было удивительно чисто. Мягкие стулья на колесиках, обтянутые темно-синим бархатом, можно было двигать, не поднимая. Свечи мерцали в хрустальных лампах Аладдина, придавая ресторану атмосферу уюта.

— Ты выбрал очаровательное местечко для праздничного обеда. Забавно — когда мы первый раз вышли с Эмметом, он привел меня именно сюда. — Глядя на Гарри сияющими глазами, Мейбл сжала его руку.

— Счастливое совпадение и отличное завершение сегодняшнего дня для нас с Лори. Мы смогли разрешить некоторые недоразумения. — Гарри накрыл ее руку своей.

Это был тот редкий случай, когда Сузи ничего не сказала. Сидя с широко распахнутыми от возбуждения глазами, она едва притронулась к своему любимому гамбургеру и картошке. Но все хорошее когда-нибудь кончается, и даже Золушке пришлось покинуть бал. Дома Гарри отнес спящую дочь прямо в постель.

— Милый, я едва жива, постель — это предел моих мечтаний, — сказала Лори, входя в спальню. — Не знаю, как ты, а мне сегодняшний день показался просто замечательным. Ничто его не портило, если исключить, конечно, эти ужасные подъемы и спуски по горам.

31
{"b":"159117","o":1}