ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Возьмешь на себя Большой Рынок, — сказал Ярдем, — я проверю таверну.

Маркус покачал головой, и сплюнул на мостовую.

— Если предпочитаешь сам найти ее, я могу сходить на Большой рынок, — сказал Ярдем.

— Оставайся, — сказал Маркус. — Я скоро вернусь.

Маркус шел по улице. Пот скапливался на лопатках и стекал по спине. Желтомордый пес глянул на него из тени переулка, тяжело дыша, слишком измученный жарой, чтобы лаять. Улицы были более пустынны, чем они окажутся после заката, свет гонит людей в укрытие более эффективно, чем темнота. Даже крики нищих, и уличных торговцев казались варенными и заторможенными.

По сравнению с улицей, в таверне была прохлада. Свечи не зажигали, дабы не добавлять и мизерной доли тепла к темноте, и несмотря на солнечный свет, столы в общем зале тонули в полумраке. Маркус прищурился, пытаясь увеличить остроту зрения. С дюжину народу разных рас, но никто из них не был ею. Издали послышался смех Ситрин. Маркус прокладывал путь через общий зал, идя на знакомый голос, пока не добрался до драпировок, скрывающих отдельные кабинки.

— … что будет наградой самым надежным дебиторам.

— Только пока они не станут ненадежными, — прозвучал более тихий мужской голос. — Ваша система способствует увеличению количества займов, и если это продлится достаточно долго, приемлемые риски таковыми уже не будут.

— Магистра, — позвал Маркус, — можно на минутку?

Ситрин отдернула ткань. Как Маркус и ожидал, с ней был этот ясуру-полукровка. Квахуар Ем. Конкурент. На столе между ними стояла тарелка с сыром и маринованной морковью, рядом уже порядком опустошенная бутылка вина. Льняное, с вышивкой платье Ситрин подчеркивало ее фигуру, а волосы, собранные назад, в кажущемся беспорядке рассыпались по плечам.

— Капитан?

Маркус кивнул на дверь, выходящую в переулок. На лице Ситрин мелькнула гримаса досады.

— Я наверное пойду, — предложил Квахуар Ем.

— Нет. Сейчас вернусь, — сказала Ситрин. Маркус вышел вслед за ней. В переулке воняло негодной пищей и мочой. Ситрин сложила руки на груди.

— Пришел торговец специями с платой за неделю, — сказал Маркус. — Ни кому не отдает, кроме тебя.

Ситрин нахмурилась, в уголках рта и между бровями залегли морщинки. Ее пальцы мягко постукивали по руке.

— Он хочет поговорить о чем-то еще, — сказала она.

— И не с твоими наемниками, — сказал Маркус. — Это мое личное мнение.

Девушка кивнула, и задумалась.

В такие моменты как этот, когда она забывала обо всем, она преображалась. Фальшивая зрелость, которой ее обучил мастер Кит со своими актерами, была убедительной, но это не была Ситрин. И легкомысленная молодая женщина, балансирующая между самоуверенностью и опасностью, тоже не была ею. Когда ее лицо разгладилось, а мыслями она была далеко, появился намек на ту женщину, которая была в ней. Женщину, которой она становилась. Маркус отвернулся от нее в сторону переулка, убеждая сам себя, затем, чтобы не мешать ей думать.

— Я должна увидеться с ним, — сказала Ситрин. — Он еще в доме?

— С ним Таракан и Ярдем.

— Тогда нужно спешить, — сказала она, иронией смягчив сказанное.

— Могу передать Квахуару твои сожаления…

— Нет, передай, что скоро вернусь. Не хочу, чтобы уходил без меня.

Маркус поколебавшись кивнул. Ситрин пошла по переулку, осторожно ступая, пока не дошла до угла, завернула, и пропала с глаз. Маркус долго стоял в вонючем полумраке, затем юркнул внутрь. Ясуру-полукровка все еще сидел за столом, жуя маринованную морковь, с задумчивым видом. На вид лет на несколько моложе Маркуса, хотя из-за его ясурской крови нельзя было сказать уверенно. Рудиментарная чешуя на его коже, и яркие зеленые глаза напомнили Маркусу о ящерице.

— Магистру вызвали на несколько минут. Небольшое дельце, — сказал Маркус. — Сказала, что скоро вернется.

— Разумеется, — сказал Квахуар Ем, — затем указал на место, где сидела Ситрин. — Не составите мне компанию, капитан Вестер?

Разумнее всего было бы уйти. Маркус кивнул в знак благодарности, и сел.

— Так значит, вы и есть Маркус Вестер? — спросил он, отсылая мальчишку-слугу за кружкой эля.

— Кто-то же должен им быть, — ответил Маркус.

— Это большая честь для меня. Надеюсь, вы мне простите, но я удивлен, что человек вашей репутации работает охранником, пусть даже и на банк Медианов.

— Я достаточно хорошо известен среди определенного круга людей, — сказал Маркус. — А придя с улицы, я могу оказаться кем угодно.

— Тем не менее, после Водфорда и Градиса, вы могли бы запросить любую цену, в качестве командующего силами наемников.

— Я не работаю на королей, — сказал Маркус, а мальчик-слуга поставил перед ним кружку. — Это сужает варианты. Мы все еще друзья, вы и я…?

Квахуар кивнул.

— Я и не знал до вас, что первокровные и ясуру могут смешиваться, — сказал Маркус. — Вы первый, кого я увидел.

Человек развел руками — И тем не менее, я здесь.

— Нас можно чаще встретить в Лионее. И рабочий люд там охотнее поможет человеку без семьи.

— А-а, — сказал Маркус. — Так ты мул? Детей нет.

— Мое благословение и мое проклятие.

— Знавал я несколько человек на севере вроде вас. Метисы синаи и дартинаи тоже такие. Также встречал и тех, кто хвастался этим. Больший успех у женщин. Безопасно.

— Большое утешение, — сказал Квахуар, улыбаясь.

Маркус представил, как он тянется через стол, и ломает ему шею. Было бы нелегко. Ясуру сильные ублюдки, к тому же быстры. Он сделал большой глоток эля. Чувствуется, из той пивоварни, что купила Ситрин. Должно быть обстряпала сделку с таверной. Квахуар склонил голову, обнажив заостренные зубы в вежливой улыбке.

"Она же вдвое тебя моложе", — подумал Маркус. "Она еще ребенок". Но ничего не сказал.

— Как вы находите Порте Оливия? — вместо этого спросил Маркус.

— Мне нравится здесь. Я скучаю по клану, но если я могу дать им работу… Ну, это стоит того.

— Крутой клан, видать, раз идет против банка Медианов. Не многие бы на такое решились.

— Скорее банк Медианов идет против нас. Знатная будет драка. Магистра Ситрин впечатляющая женщина.

— Я всегда так думал, — сказал Маркус.

— Долго с ней?

— Встретились в Ванаи. Приехали вместе.

— Она хороший работодатель?

— Претензий нет.

— О вас говорили, знаете ли. Простой филиал, пусть даже и такого банка, как Медианы, с Маркусом Вестером, сторожащим дом? Люди сочли это знаком того, что магистра Ситрин выступает за более широкую, более агрессивную стратегию.

— А вы что об этом думаете? — спросил Маркус, сохраняя тон ровным.

— Что я думаю? — переспросил Квахуар, облокачиваясь о стену. Его лоб покрылся морщинами, как бы показывая, что он впервые об этом задумался. Он поднял палец. — Думаю, что вы занимаетесь этим, так как не заинтересованы в создании собственной армии. Также, как и магистра.

— Интересное предположение.

— Вы ценный человек, капитан Вестер. И многие об этом знают.

Маркус расхохотался.

— Вы пытаетесь подкупить меня? — спросил он. — Вы, не так ли? Вы спрашиваете, можно ли меня купить?

— Так можно? — спросил Квахуар Ем без малейшего намека на замешательство.

— В мире золота не хватит, — ответил Маркус.

— Понимаю и уважаю. Но поймите, что мой долг перед кланом требовал задать этот вопрос.

Маркус одним глотком допил эль, и встал.

— Что нибудь еще, сэр?

Квахуар покачал головой.

— Правда, большая честь для меня встретиться с вами, капитан Вестер. Я уважаю вас, и уважаю вашего работодателя.

— Приятно слышать, — сказал Маркус, а затем пошел через общий зал ждать Ситрин на улице и жаре, будь она проклята. Когда она вошла, пролетев по улице, как и любая девушка ее возраста, Маркус выходил. Пот бисером покрывал ее кожу, смазав краски, которые она наложила на глаза и губы.

— Стоило подсуетиться, — сказала Ситрин. — Хорошо, что позвали меня. Он, конечно, возомнившая о себе задница, но будет очень полезен.

79
{"b":"159146","o":1}