ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ждут, – повторила Фрина.

Они еще долго стояли на краю прохода, и принцесса вглядывалась в лагерь Троллей, пытаясь понять, что там происходит. Тролли покинули свою прежнюю стоянку и пришли сюда, предположительно для того, чтобы подготовиться ко встрече с лидерами долины, которую им пообещал устроить Пантерра. Но неужели они поверили ему на слово и не попытаются предпринять какиелибо шаги? Вообщето, могли и поверить, если сочли, что он настолько боится за Пру, что сделает все, что они от него потребовали. Но разве они могут быть уверены в том, что он сумеет убедить кого бы то ни было явиться на встречу с ними?

Как они вообще могут быть уверены в чемлибо?

Было во всем этом нечто очень и очень странное, но Фрина никак не могла понять, что именно не дает ей покоя. Ей было ясно, что ее двоюродные братья также теряются в догадках.

– Вы не спускались на равнину, не пытались подобраться к ним поближе? – поинтересовалась она.

– Рискуя навлечь на себя гнев твоего отца? – сделанным испугом вопросом на вопрос ответил Тенерифе. – Разумеется, спускались.

– Там не на что смотреть даже вблизи, – проворчал его брат, осторожно пятясь назад, словно опасаясь, что его внушительную фигуру сможет заметить враг. – Мы все это уже видели, когда прятались вместе с тобой на гребне в ожидании шанса спасти Пантерру и Пру. Не изменилось ровным счетом ничего, кроме местоположения лагеря. Тролли, шатры, палатки и все остальное выглядит в точности так же, как и тогда.

Фрина покачала головой.

– Я ничего не понимаю. Почему они не ищут путь в долину? Почему они не ищут проходы? Они же знают, что мы находимся гдето в этих горах.

Таша тихонько фыркнул.

– Скоро все стане ясно. Полнолуние наступает через десять дней. Я почемуто уверен, что, если никто не выйдет к ним на переговоры, это сидение тут же закончится.

– Разумеется, они могут вести поиски так, что мы об этом не догадываемся, – протянул Тенерифе, будто размышляя вслух. – Они очень ловко подкрались к нашим друзьямСледопытам, так что те ничего не заметили, а это мало кому удается.

– Нет, – нахмурившись, возразил Таша. – Мы бы заметили хоть чтонибудь. Мы следим за ними с того самого дня, как прибыли сюда для строительства укреплений. В горы не поднимался никто.

– А не могли они отыскать другие проходы? – предположила Фрина. – Дальше к югу?

Братья ненадолго задумались.

– Если они знают, где мы живем и как попасть туда, то к чему вся эта затея с переговорами? Нет, думаю, они еще не знают дорогу к нам. Помоему, именно это они и хотят узнать. Интересно, как они рассчитывают получить эти сведения, если сами не ищут пути в долину?

Они еще немного поговорили об этом, но Фрина уже убедилась в том, что увидела все, что можно было увидеть. Наконец решили, что пора возвращаться. Вскоре они поднялись на защитное укрепление с обратной стороны, и Фрина вновь стала наблюдать за ходом строительства.

– Заночуешь здесь? – полюбопытствовал Тенерифе, когда они спустились по лестнице со стены.

Фрина кивнула.

– Я хочу оглядеться еще немного. – Она помолчала. – Вы отправили когонибудь к моему отцу с сообщением о появлении Троллей?

Таша отрицательно мотнул головой.

– Харен решил, что не стоит зря гонять Охотников туда и обратно. Сообщать не о чем, сказал он. Их появление не стало для нас неожиданностью. Мы же знали, что они обязательно придут. А вот если они предпримут чтолибо заслуживающее внимания, тогда мы немедленно пошлем гонца к королю. Ну, а об остальном расскажешь отцу сама, когда вернешься в город.

Фрине не понравилось, что ей предстоит сделать то, о чем должен был давно побеспокоиться капитан Стражей Дома, но потом она подумала, что, в конце концов, это было его решение, а не ее.

Остаток дня она провела, наблюдая за строительством укреплений и выслушивая объяснения строителей, почему они полагают их достаточно прочными и надежными, чтобы отразить любое нападение. Ей вкратце рассказали о том, как будут расставлены стрелки, и тактике боя, которую продумал Харен на тот случай, если Тролли все же попытаются пробиться в долину. Затем она поужинала с двоюродными братьями и их близкими друзьями, попивая эль и выслушивая разные истории из их жизни.

Было уже поздно, когда принцесса завернулась в одеяла подле костра, который развели для нее. Ночью в горах было прохладно, а в проходе тоскливо завывал ветер. Фрина устала настолько, что начала засыпать почти сразу же, хотя ей попрежнему не давала покоя мысль о том, почему Тролли не предпринимают никаких попыток обнаружить проход в горах. «Очень странно, – твердила она про себя, – что они, подойдя так близко к АфалионПассу, остановились и не стали искать проход».

Будь здесь Арик Сарн, он, наверное, смог бы както это объяснить. Представив, как он сидит в саду и рисует цветы, она улыбнулась. Он и сам был очень странным и наверняка понял бы, чем вызвано такое поведение Таурега Сика, предводителя Друджей.

Фрина уже засыпала, когда ее пронзила мысль, которая до сих пор не приходила ей в голову. Обдумав свое предположение, она ощутила, как смертельный холод пробирает ее до костей.

Через мгновение она уже трясла Ташу и Тенерифе, пытаясь разбудить их.

Глава 25

Два дня спустя Сидер Амент, оставив Пантерру в ГленскВуде, в одиночку двинулся к проходу ДекланРич. Он задержался в деревне лишь настолько, чтобы вновь пообещать юноше, что сделает все возможное, чтобы вытащить Пру живой и здоровой из лагеря Троллей и как можно скорее доставить ее домой. На лице юноши ясно читались неудовлетворенность и отчаяние. Он хотел пойти с Серым Стражем и принять самое деятельное участие в спасательной операции. Но Сидер уже решил, что присутствие юноши ничем ему не поможет, а, напротив, лишь осложнит выполнение его плана, посему остался глух к его мольбам.

– Сделай так, как я прошу тебя, – повторил он свои наставления. – Расскажи Айслинн обо всем, что случилось, и позаботься, чтобы эта информация достигла ушей Пога Крэя и остальных членов Совета деревни. Убедись, что работы по укреплению прохода уже начались, а если по какойто причине этого не произошло, сделай все, что в твоих силах, дабы исправить положение дел. Если хочешь, дождись меня там – возвращаться буду через него.

А потом Серый Страж ушел, неслышно шагая, пока не затерялся среди деревьев. Он ни разу не оглянулся.

Он шел, не останавливаясь, весь остаток дня, поднимаясь по крутым склонам к проходу ДекланРич. Уже в сумерках он добрался до опушки редкого леса на гребне, откуда мог видеть вход в расщелину, и остановился, прикидывая, не стоит ли сразу направиться туда. В ночной тьме он видел отблески пламени и слышал неясные звуки голосов, доносящиеся из прохода. Очевидно, это были те, кого отправили сооружать укрепления, и он мог бы присоединиться к ним. Но Серый Страж, будучи по натуре одиночкой, обычно довольствовался собственным обществом.

Поэтому он не пошел дальше, а выбрал укромное местечко для ночлега, откуда мог вести наблюдение. Он съел свой ужин холодным, не желая разводить костер, и задолго до полуночи, завернувшись в свою накидку и одеяло, чтобы уберечься от ночной прохлады, спокойно заснул.

Сон его был глубоким и без сновидений, впервые за долгое время, и проснулся он свежим и полным сил, с вновь обретенной уверенностью, что поступает правильно. У него был план, но он не стал говорить об этом юноше. Этот план еще не был окончательным и в значительной мере зависел от усилий одного человека, но Серый Страж верил, что у него есть шансы добиться успеха. Во всяком случае, спасти девочку какимто другим способом надежды почти не было. Он не стал делиться с юношей своими мыслями, не желая заставлять его переживать еще больше. А еще он надеялся, что строительство укреплений хотя бы немного отвлечет Пантерру от мыслей о Пру.

Впрочем, Сидер понимал, что из этого ничего не выйдет. Боль, которую сейчас испытывал юноша, вряд ли можно чемлибо ослабить.

75
{"b":"159207","o":1}