ЛитМир - Электронная Библиотека

Он услышал, как ктото выкрикнул его имя, и тут же ощутил два острых укола – в руку и шею.

Секундой позже на спину ему прыгнула Гончая Скэйта, выскочив изза скал, где пряталась до этого, и вцепилась в него зубами и когтями. Магия посоха мгновенно откликнулась на зов Серого Стража, не дав твари добраться до его лица и горла. Но магия была слабой, что стало следствием его усталости, и Гончая Скэйта проломилась сквозь ее защиту и вонзила клыки ему в руку. Сидер Амент рванулся, пытаясь освободиться и стряхнуть с себя пса, но у него ничего не вышло. Не устояв на ногах, он упал на землю рядом с мужчиной, который не был Пантеррой Ку, – перед Сидером промелькнуло лицо незнакомца. Вместе с мужчиной и Гончей он покатился по склону и врезался в кучу огромных валунов. После сильного удара тварь на мгновение разжала челюсти. Сидер вскочил на ноги, отмахнулся от роя стрел, выпущенных в него с обеих сторон, упер черный посох в грудь Гончей, призвал на помощь магию, и вспышка превратила тварь в обугленную груду горелого мяса.

Он резко развернулся в ту самую минуту, когда к нему устремились трое Друджей, выставив перед собой копья и намереваясь пригвоздить его к скале. Сидер отскочил в сторону и отразил магией посоха их атаку, сбив с ног сначала одного, а затем и оставшихся двух. Но Тролли были закаленными бойцами: двое из них моментально вскочили, несмотря на полученные раны, и обнажили мечи. Сидер вновь воспользовался магией, нанеся страшный удар сначала одному, а потом и другому. Он подбежал к ним, пока они не успели опомниться, и быстро и безжалостно расправился с обоими.

И вдруг он покачнулся. Его охватила непонятная слабость, и мышцы отказались ему повиноваться. Он ощутил нестерпимое жжение в тех местах, где раньше почувствовал уколы. Он опустил взгляд на руку и заметил на ней огромный синяк. Поднеся руку к шее, он нащупал нечто вроде колючки или крошечного дротика, торчащего из раны. Он как раз, вытащив, внимательно рассматривал его, когда чтото ударило его вновь, на этот раз прямо в лицо.

Он мгновенно присел и сразу же извлек колючку из раны. Оглядевшись по сторонам, он заметил Арика Сарна, стоявшего на открытом месте. Тролль, очевидно, вышел из укрытия, в котором прятался до сих пор, и подносил к губам трубку для стрельбы отравленными дротиками.

В голове у Серого Стража промелькнуло одноединственное слово.

«Яд».

Он попытался противопоставить ему действие магии, окутав себя защитной мантией, а потом побежал вверх по склону. Арик Сарн поднес трубку ко рту и опять послал в него отравленный дротик. Но на сей раз магия сработала как надо и отразила колючку. Еще дважды старший сын Матурена Друджей пытался поразить Сидера отравленными дротиками, прежде чем понял, что это бесполезно. Он наконец сообразил, что должен спасаться бегством, но сделать это было затруднительно – он оказался в западне, у самого края устья прохода, прижатый к черному провалу, и было уже слишком поздно пытаться ускользнуть тем путем, которым он намеревался воспользоваться. Арик Сарн колебался всего мгновение, а потом развернулся и бросился в проход, надеясь затеряться в его темных закоулках и вернуться туда, откуда пришел, – в долину.

Сидер Амент преследовал его до тех пор, пока силы не оставили его и он не рухнул на землю, чувствуя, как немеет все тело, – яд делал свою убийственную работу. Сидер предпринял последнюю попытку ослабить его действие, не дать ему подобраться к сердцу.

Но было уже поздно. Яд слишком глубоко проник в его тело.

Смирившись с неизбежным, Серый Страж вдруг пожалел о том, что не успел попрощаться с Айслинн.

Глава 31

Когда Пантерра Ку понял, что остался один, что все остальные уже умерли или умирают, он выскочил из прохода и быстро осмотрелся. Если он побежит, Друджи догонят его и убьют, как поступили с его товарищами. Следовало придумать способ, как ускользнуть от них. Он вскарабкался на скалу у самого выхода из прохода по тропе, которая тянулась по самому краю глубокой пропасти, настолько узкой и опасной, что ни массивные Тролли, ни даже Гончие Скэйта не могли последовать за ним. Осторожно ставя ноги на крошечные уступы и ища опору для кончиков пальцев, он в конце концов обнаружил выемку, в которую и втиснулся. Здесь его не могли достать стрелы или копья врагов. Устроившись поудобнее, он принялся ждать, так как больше ничего не мог сделать. Он знал: рано или поздно помощь придет. Или Друджам надоест ждать, когда он спустится вниз, и они уйдут. В конце концов, зачем им караулить его? Единственной целью их нападения на Людей в проходе было расчистить себе путь для возвращения к своим. Они должны были сообщить соплеменникам, что нашли проход, ведущий в долину. Теперь, когда все защитники погибли, им не было никакого резона задерживаться здесь, тем более что помешать им никто не мог. Анделин погиб последним; они вытащили его на открытое место и бросили умирать на камнях. Он был все еще жив, когда внимание Троллей привлекло нечто, происходящее в проходе, и они быстро попрятались за ближайшими скалами.

А потом появился Сидер Амент. Он был один и явно не подозревал о том, что идет прямо в расставленную ему ловушку. Очевидно, Серый Страж не догадался, что Друджи оставили одного из своих в проходе, чтобы он предупредил их, если придет ктонибудь из долины. Пантерра, не раздумывая, окликнул Сидера Амента по имени. Но его предупреждение запоздало.

И вот теперь, рискуя свернуть себе шею, он слетел со скалы, подбежал к Сидеру, опустился на колени, обхватил его за плечи и приподнял.

– Я пытался предупредить вас, – прошептал Пантерра.

Темные глаза Серого Стража нашли его глаза.

– Ты сделал все, что мог.

– Скажите, что я могу еще сделать! – взмолился юноша.

Серый Страж с трудом выдавил улыбку.

– Ты уже делаешь, – ответил он.

Попрежнему продолжая удерживать Серого Стража одной рукой, Пан подставил ему плечо и завозился, пытаясь достать свой бурдючок с водой. Он поднес его ко рту своего старшего товарища и дал ему напиться. Большая часть воды стекла по подбородку на грудь. Пан видел, что кожа Сидера Амента начинает приобретать синеватый оттенок: это было следствием разрушительного действия яда.

– У вас есть противоядие?

Серый Страж отрицательно качнул головой.

– Уже слишком много его… во мне. – Он сделал глотательное движение. – Ктонибудь из них… выбрался из прохода живым?

– Не знаю. Не думаю. Сидер, это ведь Арик Сарн напал на вас? Почему он это сделал?

– Потому что он – не тот… за кого себя выдает. Его настоящее имя – Арик Сик. Он – старший сын… Матурена. Он обманом… заставил нас… привести его в долину. И он хотел… доставить собранные сведения… своим. Но теперь… он заперт в проходе. Попал в ловушку. Ты… не должен позволить ему улизнуть.

Пан покачал головой. Он попрежнему ничего не понимал.

– Но почему они просто не ушли, когда у них была такая возможность? Почему они остались?

– Им нужно было… убить тебя… чтобы ты не смог предупредить Людей в долине… Тогда они дождались бы подмоги от своих. – Серый Страж улыбнулся. – Ты помешал осуществлению их планов… тем, что остался жив.

Пан отчаянно затряс головой, пытаясь удержать слезы.

– Это вы остановили их! А я виноват во всем, что случилось. Ведь это изза меня он попал в долину.

Умирающий дышал прерывисто.

– Теперь это не имеет значения. Послушай меня. Времени больше нет… ни на что, кроме этого. Мне жаль, что так вышло. Но ты… должен принять от меня посох. Никаких возражений, Пантерра. Ты… должен сделать это прямо сейчас.

Пан молча уставился на Серого Стража, не в силах произнести ни слова. Последние события заставили его позабыть о посохе. Он так и не решил, хочет ли стать учеником Серого Стража. Эти мысли отошли на второй план ввиду необходимости спасти Пру.

Пру! По спине его пробежал холодок. А где же Пру?

– Сидер, я не могу… – Он умолк, качая головой. – Вы должны рассказать мне о Пру. Вы нашли ее? Вы же отправились за ней. Что там произошло?

96
{"b":"159207","o":1}