ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ашкр грустно усмехнулся, как будто Кристофер пошутил.

— Как племя Змеи? — спросил он. — Как Ястребы? Им-то это не помогло, правда? Как бы там ни было, я не тот человек, которого можно об этом просить, lucha. Вся моя жизнь привела меня сюда, и не в моей власти изменить желание Ан Домейн.

Кристофер застонал и отвернулся, но Винтер заметила, что он не отпустил руки Ашкра. Минуту оба оставались в тяжелом молчании, глубоко задумавшись. Затем Ашкр прищурился и покачал головой, будто собираясь с мыслями.

— Ах да, — прошептал он, — Сол. — Он снова сжал руку Кристофера. — Коинин, Сол… — Кристофер отнял руку и отвел глаза. Ашкр невесело улыбнулся: — Ты все еще думаешь, что я жесток. Коришь меня за то, что я позволил ему себя любить.

Кристофер не ответил, и Ашкр горько усмехнулся. Он плотнее закутался в меха и закрыл глаза.

— Тогда ты не знаешь, что такое любовь, — пробормотал он. — Если думаешь, что в ней надо отказывать из страха, что она кончится.

Ашкр сгорбился, дрожа, и Рази положил руку ему на плечо:

— Тебе надо лечь, Ашкр.

Тот покосился на него покрасневшим глазом:

— Да, сейчас уйду. — Он снова повернулся к Кристоферу и схватил его за плечо: — Коинин, твои друзья сказали Солу, что ты займешь его место. Он думает, что ты останешься.

Кристофер вытаращился на него.

— Что? — вскричал он, с трудом приподнимаясь на локте. — Что? Вы с ума сошли? Бедный Сол! О Фрит! Рази! Как ты мог поступить так жестоко?

Винтер и Рази попятились, виновато и смущенно переглядываясь. Рази ссутулился.

— Я… — начал он.

— Ничего, — сказал Ашкр. — Я и хочу, чтобы вы не говорили ему правду. Сол попил, поел немного, а теперь заснул. Это хорошо. Я хочу, чтобы он не переставал. Не говорите ему, что уезжаете.

Кристофер закрыл рукой глаза и снова опустил голову на подушку.

— Это жестоко. — Он покачал головой. — Ты страшно жесток.

— Сегодня, — сказал Ашкр, дотрагиваясь до груди Кристофера дрожащими пальцами, — Сол спросит у тебя о многом. Он будет объяснять, что тебе делать, когда… — он поднял глаза на Рази и Винтер, — когда ты…

— Я знаю, о чем ты, — огрызнулся Кристофер, не отнимая руки от глаз.

— Ты согласишься, Коинин. — Ашкр решительно хлопнул Кристофера по груди. Тот нахмурился, открыв лицо. Но Ашкр смотрел на него полными слез глазами, и Кристофер смягчился, видя его отчаяние: — Ты согласишься на все, о чем попросил Сол? Пожалуйста. Пусть он поверит, что ты согласен. Только на сегодня, а? Прошу тебя, Коинин, умоляю. Подари это ему, только на сегодня!

Винтер была растрогана. Она не представляла, в чем они собирались обмануть Солмундра, но почувствовала, что хочет, чтобы Кристофер согласился. Не говоря ни слова, Кристофер кивнул, и Ашкр сделал глубокий, дрожащий вдох и облегченно прижал руку к глазам.

— Хорошо, — выдохнул он. — Хорошо.

Вдруг он показался ужасно усталым — он ссутулился, будто вся упрямая энергия покинула его.

— Ашкр, — тихо сказал Рази. — Я помогу тебе дойти до твоего шатра, ладно?

Ашкр покачал головой:

— Мне поможет Халвор.

Тени метнулись по шатру, когда Рази открыл дверь и впустил Халвор, которая бросилась на помощь Ашкру.

Прежде чем встать, мерронский лорд снова положил руку Кристоферу на грудь. Руки Кристофера дернулись, губы протестующее сжались, но он не сказал ничего. Ашкр снова задыхался, глаза почти закрылись на бледном лице.

— Спасибо, lucha, — сказал он. Затем он надавил на грудь Кристофера, и голос его ненадолго окреп и зазвучал повелительно: — Спи!

К удивлению Винтер, голова Кристофера сразу упала на подушку, глаза закрылись, руки разжались, и он забылся глубоким и спокойным сном.

— Хорошо, — прошептал Ашкр, проводя пальцем по лицу Кристофера. — Хорошо.

Халвор и Рази помогли Ашкру встать. У двери он обернулся — лицо его расплывалось в сумерках, длинные волосы струились вниз, как золотые лучи летнего солнца. Рядом темнел стройный силуэт поддерживающей его Халвор. Выражения их лиц было не различить.

— Увидимся за ужином, — прошептал Ашкр. — Не забывай…

И Халвор увела его прочь, а Рази, хмурясь, закрыл дверь.

Обещания

— Я что-то пропустил?

Услышав тихий голос Кристофера, Винтер положила ремешок узды, который смазывала, поспешила к шатру и приоткрыла дверь. Когда ее глаза привыкли к полутьме после солнечного света, она разглядела, что ее друг ласково улыбается ей.

— Доброе утро, девочка, — сказал он.

Винтер облегченно вздохнула. Кристофер откинул одеяла и сидел на краю их лежанки, положив руки на колени. Хотя он осунулся, а глаза его еще казались усталыми и припухшими, он выглядел в сто раз моложе, чем раньше.

— Ничего ты не пропустил, — ответила она, улыбаясь. — Разве что браконьерские происки бесстыдных мерронов, которые без разрешения ловили рыбу в королевской реке и собирали хворост в королевском лесу.

Глаза Кристофера заблестели сдержанным смехом.

— Эти чертовы мерроны, — прошептал он.

— Неисправимые нарушители спокойствия, — поддакнула она, радуясь его веселости. Жалкие два часа вызванного зельем сна, похоже, восстановили силы Кристофера.

— Где тот упрямый черный бык, что сидит у нас на шее?

— Здесь я, здесь, — проворчал Рази. — Жду, когда сестра подвинет свою жирную тушу и позволит насладиться твоим обществом. — Он подтолкнул Винтер, и та, усмехнувшись, вошла внутрь шатра.

— Ты выглядишь гораздо лучше, — сказала она, опускаясь на колени рядом с Кристофером.

Кристофер просиял улыбкой, так что на щеках показались ямочки.

— Не думал, что можно улучшить совершенство, но верю тебе на слово.

— Ну-ка покажись, — проворчал Рази, хватая Кристофера за подбородок и наклоняя его голову к свету, чтобы внимательнее посмотреть в глаза.

— Перестань! — возмутился Кристофер, встряхнув головой.

Рази нетерпеливо цокнул языком и снова подтянул Кристофера к себе, вглядываясь в зрачки.

— Ты можешь посидеть спокойно?

Кристофер отбросил его руки и рассерженно оттолкнул его.

— Прекрати, ты что, не слышал? — прорычал он, поднимая ногу, готовый нанести удар. — Перестань меня лапать! Отвали!

Рази отшатнулся, подняв руки.

— Кристофер, — мягко сказал он, оставаясь на расстоянии и внимательно вглядываясь в его лицо. — Ты бы видел, в каком состоянии ты был, когда они привели тебя сюда. Сердце. Температура. — Он покачал головой, сердито нахмурившись. — А Ашкр? Он был просто в шоке, Кристофер! Я этого больше не допущу! — Он разрубил воздух резким повелительным жестом. — Я серьезно! Что бы вы ни думали об этих своих обрядах, я не могу…

— Нет! — крикнул Кристофер. — Не встревай, Рази. Я тоже серьезно. Это не твое дело. Чем бы ни занимались эти люди, ты здесь ни при чем — не вмешивайся!

Рази угрожающе нахмурился, секунду оба глядели друг на друга в тяжелом молчании. Потом Кристофер покосился на Винтер и, к ее огромному облегчению, подмигнул.

— Никакого понятия о манерах, — прошептал он.

— Рази очень плохо воспитан, — церемонно согласилась она. — Этот юноша ведет себя недопустимо буйно.

Рази стиснул зубы, вероятно чтобы не дать вырваться ругательству, и сердито отвернулся.

— Не злись, Рази, — шепнул Кристофер. — С нами все в порядке, и со мной, и с Эмблой. Нас измотало видение, это скоро пройдет.

Рази присел на край кровати Эмблы, все еще глядя в сторону.

— Ну что же, — сказал он. — Уезжаем завтра, Кристофер? Твое намерение не изменилось? Я поведу тебя с Винтер по лесным дебрям. Отправляемся втроем.

Кристофер посмотрел на него серьезно.

— Да, именно так, Раз, — ответил он. — Я, как никогда, уверен в том, что нам надо увести тебя отсюда. — Винтер встревоженно нахмурилась, а Рази бросил на друга внимательный взгляд. — Но я вот о чем подумал, — проговорил Кристофер. — Ты прав, мерроны действительно дают нам лучший шанс найти твоего брата. Было бы безумием думать, что такая возможность когда-либо еще попадется нам на пути.

56
{"b":"159219","o":1}