ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Принеси-ка нам всем пива, Несси, – с другого конца стола крикнул Билл.

Радуясь предлогу исчезнуть, Ванесса улыбнулась ковбою.

– Сию минуту.

Она пересчитала сидящих за столом и начала выдергивать руку из ладони Криса. Он не собирался отпускать ее. Краска бросилась Ванессе в лицо, и она вымученно улыбнулась сидящим за столом мужчинам, которые заинтересованно наблюдали за необычным поведением Криса.

– Прошу вас, мне надо выполнить заказ.

Медленно и явно с неохотой Крис разжал пальцы. В ту же секунду Ванесса бросилась за заказанными напитками. Когда она вернулась, Крис мрачно наблюдал, как девушка расставляет перед каждым бутылки с пивом. Билл расплатился крупной купюрой, великодушно заявив, чтобы сдачу «милашка Несси» оставила себе. Ванесса поблагодарила и устремилась прочь.

Позднее она заметила, что Крис пристально наблюдает за ней, и от этого по спине Ванессы бежали мурашки. Она возблагодарила Небо, когда Крис покинул клуб. Вскоре музыканты закончили выступление, и Рой объявил, что заказы на напитки принимаются в последний раз. Когда дверь за последним посетителем закрылась, Ванесса от усталости едва стояла.

Ноги гудели и отекли. Голова кружилась, глаза слезились от сигаретного дыма. От одежды исходил какой-то кислый запах, и девушка с нетерпением ждала, когда сможет принять душ.

По счастью, при приеме на работу, Ванессе хватило ума спросить Луиз о жилье. Та показала меблированную квартирку, находящуюся на втором этаже над клубом. Поскольку Луиз согласилась не брать задатка и разрешила заплатить только за две недели вместо четырех, Ванесса с радостью ухватилась за это жилье.

Горя желанием поскорее переехать, Ванесса съездила в мотель за своими вещами, потом купила комплект постельного белья, полотенца, одеяло, подушку и несколько пачек стирального порошка.

Сейчас мысль о свежевыстиранных простынях на постели в квартире наверху гнала девушку к выходу. Яркий свет заливал стоянку машин, а посетители продолжали разъезжаться, поэтому, несмотря на поздний час, она не испытывала страха, что кто-то начнет к ней приставать.

Но стоило Ванессе отойти всего на несколько метров от двери, как на глаза ей попался пикап, припаркованный почти у входа в клуб. Высокий ковбой, привалившись спиной к забору, стоял, скрестив руки на груди. Поля его «стетсона» бросали тень на лицо, но, когда он выпрямился и шагнул навстречу, Ванесса поняла, что это Крис.

Она обмерла. Ее слишком влекло к нему, чтобы не испытывать возбуждения от того, что Крис дождался ее, но слишком силен был стыд за произошедшую с ней метаморфозу, чтобы радоваться проявленному им вниманию. А кроме того в клубе он показался ей разъяренным. Что же ему надо? Он стоял у нее на пути, и Ванессе пришлось остановиться.

– Тут неподалеку есть кафе, – сказал Крис довольно грубо. – Оно работает круглосуточно.

Столь нелюбезных приглашений ей еще не приходилось слышать. Ванесса вдруг поняла, что не может смотреть на Криса. Ей казалось, что он попытается извиниться, загладить свою вину, но, видимо, от усталости, одиночества и обиды у нее просто разыгралось воображение.

– Извините, – коротко произнесла она и собралась продолжить свой путь, но Крис мягко взял ее за руку.

Ванесса остановилась, по-прежнему не глядя на Криса.

– У тебя и впрямь что-то случилось?

Тяжелый вздох вырвался у Ванессы. Скажи он что-нибудь обидное, начни приставать, она бы знала, как себя вести. Но явно различимая тревога в его хриплом голосе заставила ее забыть о сдержанности. Прошло несколько секунд, прежде чем самообладание вернулось к Ванессе и она вновь обрела дар речи.

– Накануне вы заявили, что забудете меня через неделю, – сказала она, не в силах побороть дрожь в голосе. – Жаль, что этого не произошло.

Крис чуть сильнее сжал пальцы, чем заставил Ванессу испытать безмерно сладостное чувство, и хотя она старалась не обращать на него внимания, это ей не удавалось.

– Нам надо поговорить. Позволь пригласить тебя на завтрак.

– Я не голодна, – с легким вызовом произнесла она. – К тому же я устала. И моя одежда...

– Тогда быстро прими душ и переоденься. Я подожду.

Она хотела отказаться, но Крис проникновенным голосом добавил:

– Пожалуйста.

– Зачем? – прошептала Ванесса.

– Хочу поговорить.

– Вряд ли нам есть, что сказать друг другу.

– Тогда можем просто позавтракать, – не отставал Крис. – Где хочешь? В твоем мотеле?

Гордясь тем, что может похвастаться обладанием собственного жилья, Ванесса отрицательно покачала головой.

– Наверху. Я сняла там квартиру.

Крис неодобрительно нахмурился.

– Итак, вы не одобряете этого? – тихо уточнила она, отдернула руку и отвернулась. – Думаю, пора забыть о завтраке. Прощайте.

Она сделала шаг вперед, но Крис вновь схватил ее за руку.

– Извини.

Ванесса пытливо взглянула на него, пытаясь по глазам угадать намерения Криса. Не желая показаться особой, легко идущей на уступки, Ванесса сказала:

– Не часто от вас услышишь это слово.

– Не часто.

После столь откровенного признания наступило напряженное молчание. Ванесса наблюдала за Крисом. Он был суровым и гордым человеком. К тому же строго придерживался только собственного мнения. Как и она. Два дня назад у Ванессы было особое мнение о ночных клубах и женщинах, там работающих. Даже сейчас, будь у нее выбор, она не стала бы работать в баре или жить в квартире над ним. Имеет ли она право осуждать Криса за то, что он мыслит так же?

– Я устала. Если душ не придаст мне сил, вам придется уйти и ехать завтракать без меня. Предупреждаю, что могу передумать и по другим причинам.

– Согласен.

Когда они поднялись в квартирку, Ванесса включила свет в крохотной гостиной, затем вышла в кухню.

– Хотите чего-нибудь прохладительного?

– С удовольствием.

Она достала купленную накануне литровую бутылку кока-колы и несколько кубиков льда. Положив лед в картонный стаканчик, до краев наполнила его напитком.

Оставив Криса в гостиной, Ванесса прошла в спальню, а оттуда в ванную. Удалив косметику и сняв серьги, она разделась и встала под душ. Горячая вода подействовала успокаивающе, но, выйдя из душа, Ванесса почувствовала столь непреодолимое желание спать, что глаза ее начали слипаться. В спальне, присев на край кровати, чтобы высушить волосы, она почувствовала, что вот-вот заснет.

Закончив сушить волосы, Ванесса в полубессознательном состоянии сидела на краю кровати, не в силах пошевелиться. Неделя выдалась полной тревог и волнений, а уж о новой работе и говорить не приходится. С непривычки от шума и бесконечного снования туда-сюда все тело Ванессы ныло, желание уснуть было таким непреодолимым, что она почти ничего не соображала. Сознание застилал туман, и девушка поняла, что ей станет легче, если положить голову на подушку, вытянуться на матраце и ненадолго расслабиться...

Крис услышал, как утих фен, из спальни больше не доносилось ни звука. Он прождал минут десять, затем встал со стула, подошел к двери спальни и прислушался. За дверью царила полная тишина, и он тихо постучался. Затем окликнул Ванессу, но ответа не последовало, и Крис открыл дверь.

Девушка лежала на боку, вытянувшись поперек кровати. Она так крепко спала, что даже не пошевелилась, когда он вошел и приблизился к кровати. Крис поднял с пола фен и вынул его шнур из розетки, затем положил на туалетный столик.

Он наклонился и легонько потряс Ванессу, надеясь разбудить. Она пошевелилась, но не проснулась, и тогда Крис осторожно приподнял ее, вытащил из-под Ванессы одеяло и вновь осторожно уложил девушку.

Однако самой трудной задачей оказалось преодолеть искушение снять со спящей халат. Особенно когда Крис понял, что под ним на Ванессе ничего нет. Нет, он не воспользуется тем, что она спит. Черт побери, когда придет время раздевать Ванессу Ларош, он уж позаботиться о том, чтобы она не спала.

Накрывая ее одеялом и поправляя подушку, Крис вглядывался в лицо девушки. Кожа была безупречна: гладкая и чистая. Брови и ресницы имели тот же золотистый оттенок, что и волосы. Здоровый румянец играл на щеках, а розовые губки отличались пикантной полнотой. Видя столь близко естественную красоту этой девушки, он проникся еще большим отвращением к вульгарному макияжу, который заметил на ее лице в клубе.

22
{"b":"159316","o":1}