ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Это ты, Стюарт? – спросила я как можно небрежнее и слегка приоткрыла дверь, закрывая своим телом образовавшуюся щель. – Что случилось?

– А ты не догадываешься? Я торчу у тебя во дворе уже полчаса.

– Да. Да, ты прав… – я умолкла, не зная, что сказать. Мои способности к импровизации в трудную минуту улетучились без следа.

Стюарт прислонился к косяку.

– Послушай, я бы давно уехал, но мне показалось, что мы поняли друг друга. Если ты передумала, могла бы сообщить об этом мне…

– Нет! – закричала я. – То есть да… вернее… я хотела сказать… Это действительно был потрясающий вечер, клянусь тебе.

– Но ты не хочешь меня впускать.

– Я оченьхочу тебя впустить.

– Но?

– Но я не хочу, чтобы ты заходил ко мне в дом, – призналась я. – Мне трудно объяснить.

Недоуменно качая головой, Стюарт спустился с крыльца. И все из-за дурацкого увлечения Джейсона Келли йогой. Неужели нельзя было покончить с собой на пару дней попозже?

– Стюарт, подожди…

– Знаешь что, Кесси, – сказал он. – Мне тридцать три года, и у меня было достаточно женщин. Обычно я успевал составить впечатление о них, прежде чем нам подавали аперитив, и по большей части они были мне не интересны. – Я вздохнула, понимая, куда он клонит. – Ты же… пока остаешься для меня загадкой.

– Это хорошо или плохо? – спросила я.

– Еще не знаю. – Он внимательно посмотрел на меня. – Но я хотел бы это выяснить. Но раз ты не желаешь меня впускать…

– Только сегодня. Приходи в любой другой вечер. Только предупреди заранее.

– Что ж, уважая твои желания, я еду домой. – Он поднялся на крыльцо и вежливо поцеловал меня в щеку. – Что бы ни происходило за этой дверью, я желаю тебе спокойной ночи. Я тебе позвоню.

Больше всего на свете мне хотелось сорвать с него одежду и прямо здесь, на крыльце, заняться с ним сексом. Плевать на соседей – они вечно устраивают шумные вечеринки и не выключают музыку до двух часов ночи, почему бы и мне разок не покричать от наслаждения на собственном крыльце. Вместо этого я сказала:

– Ладно.

Через две минуты он уехал. Я немного постояла в дверях, глядя ему вслед и ненавидя себя за то, что в такой момент я думаю о сексе. На какое-то время меня оглушил убийственный коктейль из вожделения и ужаса, но вожделение быстро улетучилось и сменилось растерянностью и оцепенением.

Джейсон Келли был мертв. Он превратился в труп. Он умер не так, как мой отец или бабушка с дедушкой – все они скончались в больницах, где за ними ухаживали и где близкие видели мертвое тело лишь мельком. На сей раз мертвец лежал у меня дома, что делало происходящее куда более реальным и одновременно похожим на страшный сон.

Что делать? До сих пор мне ни разу не приходилось избавляться от мертвого тела. В новостях частенько рассказывают о туристах или собаках, которые случайно натыкаются на тело в лесу или придорожной канаве. Я не могла так рисковать и не испытывала ни малейшего желания среди ночи отправляться в лес. Я и без того расстроилась, не хватало еще с головы до пят перемазаться в грязи. Мне был нужен план.

Как уже случалось раньше, я обратилась к первому и основному источнику информации и вдохновения: стеллажу с компакт-дисками. Здесь были собраны сотни лучших фильмов всех времен, коллективный разум тысяч самых изобретательных и творческих умов Голливуда. Наверняка кто-то из них может подсказать, как решить мою проблему. Ну-ка, посмотрим…

«Фарго». Стива Бушеми затолкали в дробилку для щепы. Не пойдет. Слишком много грязи, к тому же непонятно, где среди ночи раздобыть дробилку.

«Казино». Труп Джо Пеши расчленили и похоронили в пустыне Невада – в одной яме была зарыта его голова, а в другой – тело. Чисто и красиво (если не считать расчленения трупа), но если у меня и хватит сил доехать до Вегаса, то на обратном пути я сама рухну замертво.

«Криминальное чтиво». Парня, которого случайно застрелил Траволта, спрятали на свалке автомашин, сунув его в автомобиль Сэма Джексона. Любопытно, что это сделала та самая девица, что впоследствии выступала в роли Пэт в шоу «В субботу вечером». Впрочем, у меня все равно нет ни лишней автомашины, ни знакомого владельца автомобильной свалки.

«Я знаю, что вы сделали прошлым летом». Подростки выбросили тело человека, которого они ненароком задавили, в море. Его не нашли, и это меня вполне устраивало, но потом он вернулся и поубивал всех, и это меня совершенно не устраивало. Проклятие.

Остальная часть моей коллекции тоже не могла мне помочь. Избавляясь от трупов, герои фильмов применяли самые разные средства и оборудование, тогда как в моем распоряжении была лишь кухонная раковина, которой можно воспользоваться, лишь изрубив Джейсона в фарш. Но я не могла сидеть сложа руки. Бездействие порождает бездействие, как говорит мой босс Стэн Олсен.

Первое. Отвязать Джейсона. Это оказалось несколько сложнее, чем я думала. Представьте себе самый длинный шнурок на свете, вообразите, что он сделан из металла, и прибавьте к этому руки и ноги, опутанные этим шнурком. Тело Джейсона было так перекручено, что я не могла понять, в каком направлении нужно перемещать его члены, чтобы вернуть их в нормальное положение. У его нынешнего состояния несомненно были определенные преимущества – если бы он был жив, мои неловкие движения наверняка причинили бы ему боль.

Когда мне оставалось распутать последний кусок цепи, обвивавший его ноги, зазвонил телефон. Я взглянула на определитель номера. Это была Клэр. Я зажала трубку между плечом и ухом так, чтобы, разговаривая, продолжать работать.

– Привет, дорогая, – сказала Клэр. – Как прошло свидание?

– Замечательно, – пробормотала я, откладывая в сторону распутанную часть цепи.

– И все? Ты какая-то запыхавшаяся. Может, скажешь еще пару слов?

– Все было хорошо, – поправилась я. – Очень хорошо.

Клэр вздохнула.

– Он у тебя? Поэтому ты не можешь говорить? Вот здорово! Молодчина! Два парня за два дня, я тобой горжусь…

– Его здесь нет, Клэр. Дело не в нем…

Наконец мне удалось отсоединить последнее звено, и голова Джейсона ударилась о кафельный пол. Его обмякшее тело стало быстро коченеть.

Как я справлюсь с ним в одиночку? Сомневаюсь, что у меня хватит сил затолкать Джейсона в багажник и отвезти его в парк «Уилл-Роджерс». Одна я не смогу даже вытащить его на крыльцо, а мой дом и машина совершенно не приспособлены для хранения трупов. Я бы предпочла припрятать тело весом в пару сотен фунтов в более людном месте. Слава богу, что я не похитила Брандо.

Я попала в серьезную переделку, и мне было не обойтись без посторонней помощи. Но ведь на то и существуют друзья.

Я набрала в грудь побольше воздуха и одним духом, чтобы не передумать, выпалила:

– Приезжай ко мне.

– Прямо сейчас?

– И как можно быстрее.

Клэр поняла, что случилось неладное.

– Он с тобой что-то сделал? Черт побери, если он обидел тебя…

– Он здесь ни при чем, – успокоила я Клэр. – Стюарт прелесть. Приезжай поскорей.

Я ждала ее на диване в простенке между гостиной и коридором. На него обычно никто не садится. По-моему, с тех пор как несколько лет назад я устроила вечеринку по случаю новоселья – подарки: охапка полотенец, груда всевозможной домашней утвари и пластиковый поднос с солеными крендельками и сырными палочками, на котором не было карточки, и я так и не узнала, кому взбрело в голову преподнести такой презент, – в мою гостиную вообще никто не заходил. Тем не менее я уселась на изящный диванчик от Лоры Эшли, обитый набивной тканью в цветочек, и уставилась во тьму, понимая, что, открыв Клэр свою тайну, я поставлю на карту все, что у меня есть. Но у меня не было выбора. Не оставлять же тело Джейсона разлагаться у меня в доме. Тогда мне придется закупить столько освежителя воздуха «Глэйд», что это непременно вызовет подозрение.

Услышав стук в дверь, я бросилась навстречу Клэр и крепко обняла ее. Это было ребячеством, но в эту минуту мне было нужно именно это. Прижимая к себе Клэр, я поглаживала ее джемпер. Если я волнуюсь, меня всегда успокаивает прикосновение к кашемиру.

48
{"b":"159320","o":1}