ЛитМир - Электронная Библиотека

— А вам не понравились другие вещи? — спросила она. — Думаю, вы смогли бы их продать.

Девушка видела, что на этот раз он не будет торговаться. Может быть, двести долларов успокоят Адама на пару дней, пока она не придумает, где еще раздобыть денег. Это должно его отвлечь.

— Хорошо, — сказала Картер, — договорились.

Засунула деньги в бумажный пакет и ушла.

Картер попыталась показать остальные драгоценности другим ювелирам в этом квартале, но никто не хотел покупать то, что забраковал Корелли, Девушка чуть не плакала. Что делать? Было уже пять часов. Она не могла себе представить, где раздобыть восемьсот долларов за такой короткий срок.

Что скажет Адам, когда она предложит ему всего двести долларов? Возьмет ли он их? Или будет возмущен и рассержен тем, что не получил то, что просил?

Картер не знала, как он отреагирует, и дрожали от ярости и страха, пока ехала по узким улицам Олд Вилладж.

На улице Страха она остановилась у обочины и вышла из машины, схватив бумажный пакет. Сделала глубокий вздох и направилась к дому Адама.

Когда Картер оказалась на своей улице, было уже темно. Покинув дом Адама, она вела машину машинально, не зная, куда едет. В голове крутилась всего одна мысль: «Неужели кошмар закончился? Неужели это правда?»

Повернув к своему дому, она не увидела машины родителей и поняла, что те еще не вернулись. Но кто-то ждал ее, прислонившись к входной двери. У Картер забилось сердце. Она вылезла из автомобиля и пошла по направлению к дому.

— Дэн!

— Где ты была? — спросил он.

Девушка ничего не ответила, стараясь не смотреть ему в глаза. Ей было интересно, почему он вернулся. Она открыла дверь и зашла в дом, Дэн следом.

— Что произошло? Ты видела Адама?

Картер не хотела ничего говорить. Она собралась снова солгать ему, но не успела, так как в дверь позвонили. Вскрикнув от удивления, девушка кинулась к входу.

За дверью стояли два офицера полиции с мрачными лицами.

— Вы Картер Филлипс? — спросил один.

Она смотрела на них, открыв рот, и машинально кивнула.

Мы бы хотели задать вам пару вопросов.

— О чем, офицер? — вмешался Дэн.

Его напарник откашлялся и пояснил:

— Кто-то стрелял в Адама Месснера. Он мертв.

Глава 15

Картер похолодела. Полицейские шагнули в дом, закрывая за собой дверь.

— Мы можем здесь поговорить? — спросил один из них, показывая на кабинет. — У нас к вам несколько вопросов.

Картер была рада, что спокойный и уравновешенный Дэн рядом и поддерживает ее. Если бы только она могла быть так же спокойна. Но девушка вся тряслась, пока ждала, что скажут офицеры.

— Мисс Филлипс, это не займет много времени, — начал один из них. — Вы были знакомы с Адамом Месснером?

Он открыл свой блокнот взял ручку и стал ждать ответа.

Картер кивнула:

— Он учился в Шэдисайдской средней школе и ходил в мой математический класс.

— А сегодня вы виделись с ним, мисс Филлипс? — спросил другой.

— Нет, — солгала девушка.

Мысли путались у нее в голове:

— Я знакома с Адамом, но мы не дружим и встречаемся только в школе.

— Один из его соседей сказал, что ваша машина стояла у дома Адама, — произнес офицер.

— Нет, должно быть, произошла ошибка. — Картер покачала головой. — Сегодня я не видела его. На самом деле мы с Дэном весь день были здесь и занимались. Правда, Дэн?

Парень посмотрел на нее сперва удивленно, затем подозрительно. Но все же подтвердил ее историю.

— Это правда, — сказал он полицейскому. — Мы весь день провели здесь.

— А где ваши родители, мисс Филлипс?

— Их нет в городе. Они поехали на свадьбу и вернутся поздно.

Офицеры переглянулись и встали. Первый резко захлопнул свой блокнот.

— Хорошо, — сказал он. — Спасибо, мисс Филлипс. Надеюсь, мы не очень помешали. Возможно, придется еще зайти и задать вам несколько вопросов. Но на сегодня это все.

Картер проводила их к выходу, закрыла дверь и вздохнула.

— Ты ездила сегодня к Адаму, не так ли? — спросил Дэн, следуя за ней по коридору. — Почему ты солгала?

Картер запнулась.

— Я не хотела посвящать полицейских в мои неприятности, — нерешительно ответила она. — Они могли обнаружить, почему Адам меня шантажировал. Но я не убивала его, Дэн. Клянусь!

Дэн пристально смотрел на нее. «Никогда не видела у него такого холодного взгляда. Что это значит?» — подумала Картер. Она подошла к нему, взяла его за плечи и сказала:

— Я не делала этого, ты должен мне верить!

Но девушка видела, что он не верит. И наверное, был прав. В конце концов, в последнее время она только и делала, что лгала.

— Я иду домой, Картер, — сказал Дэн, и его голос звучал как-то отчужденно.

— Ты позвонишь мне попозже? Я буду одна еще несколько часов. Я… я немного боюсь.

Он холодно взглянул на нее:

— Конечно, я позвоню тебе позже. Не бойся.

Но эти слова не согрели Картер.

Он ушел, даже не поцеловав ее и не попрощавшись. Девушка осталась совсем одна и, в отчаянии, стала шагать из комнаты в комнату. Поднималась наверх, затем спускалась вниз, снова наверх, снова вниз, и в голове у нее прокручивались события последних недель. Но одна мысль не давала покоя. Картер старалась ее отогнать, но ничего не получалось.

«Адам ушел, — думала она. — Наконец он навсегда исчез из моей жизни. Мои проблемы решены». Картер почувствовала облегчение, но это продолжалось недолго, потому что тут же пронзила другая мысль. Адам был мертв, но полиция знала, что между ними существует некая связь.

— Что со мной будет? — громко проговорила она в пустой комнате. — У меня была прекрасная жизнь. Как могло все так запутаться?

В течение часа Картер шагала по дому. Наконец зазвонил телефон и отвлек ее от ужасных мыслей.

«Это Дэн, — радостно подумала она, беря трубку. — Он сожалеет, что сомневался во мне, и хочет убедиться, что все в порядке».

— Дэн?

— Картер, мне известно, что ты наделала, — прошептал незнакомый голос.

Глава 16

— Кто это? — Картер схватила трубку обеими руками. — Кто говорит?

Она услышала щелканье, затем последовала тишина, и снова что-то щелкнуло. Наконец раздался гудок.

Перепуганная девушка повесила трубку дрожащими руками и снова зашагала по дому. Кто это мог быть? Возможно, Шэйла. Что было ей известно? Картер думала об этом и содрогалась. Неужели Адам что-то рассказал? А вдруг все? Картер чувствовала, как ее охватывает паника. Шэйла следила за ней, сновала вокруг, докучала со дня теста. Может быть, она сама что-то выяснила?

В этот момент «Мерседес» родителей подъехал к дому. Картер быстро побежала наверх и залезла в постель. Она не хотела с ними встречаться. Отец заметил бы, что что-то не так…

Через несколько минут судья Филлипс зашел к дочери в комнату проведать ее, и та притворилась спящей.

Воскресный день Картер просидела в своей комнате, сказав родителям, что неважно себя чувствует. Она провела почти бессонную ночь и не могла заснуть в течение дня. Весь день ходила по комнате из угла в угол, как ходят заключенные по тюремной камере. В понедельник утром проснулась обессиленная, но заставила себя встать с кровати и пойти в школу.

«Самое правильное, что можно сделать в этой ситуации, — думала она, — это вернуться к нормальной жизни. Притвориться, что меня ничего не беспокоит, что все в порядке». Но, добравшись до школы, она поняла, что это бесполезно.

Было очевидно, что все в Шейдисайде уже слышали об убийстве Адама. Картер зашла в школу, улыбаясь своим знакомым и приветствуя их, но это длилось недолго. Никто не улыбнулся в ответ. Ее друзья просто отвернулись, и другие последовали их примеру. Люди замолкали, когда она приближалась к ним, и девушка слышала шепот за спиной. До нее долетело лишь несколько слов, но этого было достаточно:

— Полиция. Адам. Убийство.

15
{"b":"161095","o":1}