ЛитМир - Электронная Библиотека

Картер ускорила шаги по коридору, стараясь не смотреть никому в лицо.

Затем она увидела Джилл, свою лучшую подругу, и бросилась к ней. Но, заметив ее, Джилл испугалась и сделала несколько шагов назад, а затем повернулась и побежала. Картер крикнула ей вслед:

— Джилл! Подожди!

Но та продолжала бежать. Картер бросилась следом, но потом остановилась.

Она не могла обвинять подругу в том, что та боится ее после всех неприятностей, через которые довелось ей пройти из-за Картер. Но ведь они были лучшими подругами…

Казалось, что за ночь с девушкой произошло нечто странное. Никто не был на ее стороне, даже Джилл. У нее никого не осталось, кроме Дэна. Надо было разыскать его. Нужен был кто-то, кто бы верил ей, кто бы мог помочь.

Она поднялась наверх, побежала по коридору и увидела Дэна. Он был один.

— Дэн! — крикнула Картер, кинувшись к нему, но один взгляд на парня остановил ее.

— Привет, Картер, — тихо пробормотал тот, даже не улыбнувшись.

Он изменился. Под глазами виднелись темные круги. Казалось, ему неуютно рядом с ней. Но Картер не обратила внимания на его холодность. Ей было необходимо с кем-то поговорить.

— Дэн, почему ты не позвонил мне вчера?

Он отвел глаза:

— Я не смог, Картер. Мне очень жаль.

Девушка не верила тому, что происходит. «Он тоже избегает меня, — думала она. — Нервничает, как и все остальные».

Дэн был ее последней надеждой. Взяв парня за руку, она прошептала:

— Пожалуйста, только не ты!

И потянула, пытаясь заставить взглянуть на нее. Но тот опустил голову.

— Я не знаю, что тебе сказать, Картер.

«Как такое могло случиться? — думала девушка. — Дэн тоже против меня».

Глава 17

Картер провела так весь день. Она даже не знала, как это выдержала. Когда девушка отошла от Дэна, то просто замкнулась в себе. Всех избегала, старалась не смотреть никому в глаза, не обращать внимания на шепот. Она ходила, как зомби.

Через несколько дней ребята перестали так относиться к Картер. С ней никто не разговаривал, но, по крайней мере, садились рядом на уроках. Дома она вскакивала каждый раз, когда звонил телефон, боясь, что это очередная угроза. Но ей никто не звонил. Ни Джилл, ни Дэн. Шэйла тоже не звонила.

«Может быть, теперь все будет в порядке, — думала Картер. — Постепенно моя жизнь возвратится в нормальное русло. Ребята забудут про Адама, Дэн успокоится и вернется ко мне. Может быть, худшее позади».

В один из вечеров миссис Филлипс потащила судью на благотворительный вечер. Одевшись в серебристое вечернее платье, как подобает, она спустилась вниз. Бриллиантовые серьги свисали у нее почти до плеч. Картер смотрела телевизор.

— У тебя все в порядке? — спросила она у дочери.

— Все прекрасно, — ответила та, не отрывая взгляда от экрана.

Миссис Филлипс вздохнула и посмотрела на лестницу.

— Почему твой отец так задерживается?

Затем она прокричала:

— Джон, мы опаздываем!

Через несколько минут появился судья Филлипс в смокинге и «бабочке».

— Почему мы всегда должны приезжать первыми на такие мероприятия? — спросил он.

— У нас нет выбора, дорогой, — ответила его жена. Я председатель, и мне надо встречать всех гостей.

— В следующий раз ты можешь идти без меня, — сказал судья.

— О, Джон…

Отец остановился у дверей гостиной, чтобы попрощаться с Картер.

— Мы долго не задержимся, — сказал он ей. — Что бы ни говорила мама, я уверен, вернемся рано.

— Хорошо, папа.

— Ничего, что ты остаешься совсем одна, дорогая? С тобой будет все в порядке?

— Я уже спрашивала ее об этом, — вмешалась миссис Филлипс. — Картер сказала, что у нее все хорошо. Теперь пойдем.

— Может быть, пригласить Джилл, чтобы она составила тебе компанию? — предложил судья. — И запомни, никому не открывай дверь.

Картер ничего не ответила, потому что не могла позвать ни Джилл, ни Дэна, ни кого-нибудь еще. Они бы не пришли.

— Она может сама о себе позаботиться, Джон, — сказала мама. — Спокойной ночи, дорогая. Не засиживайся допоздна.

— Пока, — ответила девушка.

Когда дверь за ними закрылась, она вздохнула с облегчением. В последнее время Картер чувствовала себя комфортно, только когда оставалась одна. Подогрела в микроволновке замороженную пиццу и уселась смотреть телевизор. Она никогда не проводила перед ним столько времени, как за последние несколько дней. Ей больше нечего было делать.

Через пару часов Картер устала и ее стало клонить ко сну. Но было слишком рано, чтобы идти спать, чуть больше девяти. Она взяла пульт дистанционного управления и стала перебирать каналы, пытаясь найти что-нибудь интересное. Вдруг телевизор отключился и погас свет.

— Эй, что происходит? — громко удивилась Картер, очутившись в полной темноте.

Девушка в тревоге встала. Ей показалось, что она слышит шум. Затем раздался глухой удар. Что это было? Она, с колотящимся сердцем, снова прислушалась. Послышался тот же звук, а после него скрип. Кто-то ходил по дому, в подвале!

«Надо позвать на помощь», — подумала Картер, охваченная паникой. Подошла к телефону, но случайно уронила его. Подняла трубку с пола и поднесла к уху. Тишина. Девушка стала неистово нажимать кнопки. Тишина. Она услышала скрип лестницы, доносившийся из подвала, и положила трубку. Раздались шаги, кто-то поднимался.

Страшно напуганная, Картер попятилась в коридор и налетела на маленький стол, который с шумом упал. С досады она ударила его ногой и кинулась в гостиную. Дверь в подвал открылась.

— Кто там? — прошептала девушка.

Теперь она отчетливо слышала, как кто-то идет к ней по коридору, ближе и ближе.

— Кто там? — крикнула Картер дрожащим голосом.

Ответа не было, а шаги все приближались. Картер наткнулась на стену и вжалась в нее.

Вдруг послышался голос:

— Будь осторожна, или ты разобьешь папе сердце!

Глава 18

Адам? Нет! Не может быть. Но кто же это?

— Адам?

Ответа не было. Снова шаги. Она старалась что-нибудь разглядеть в темном коридоре. «Адам? Нет, нет, этого не может быть. Может, это Шэйла?»

Картер медленно проскользнула вдоль стены, подобралась к кабинету и зашла внутрь. Шаги приближались. Незваный гость был у самой двери. Девушка разглядела лыжную маску. «Я в ловушке, — дрожа, подумала Картер. — Я в ловушке! Мне конец».

И вдруг она вспомнила. Пистолет! Обошла вокруг стола, нащупала верхний ящик и открыла его. Неизвестный был почти рядом с ней. Дрожащими руками Картер стала нащупывать оружие.

Пистолет исчез.

Глава 19

Незнакомец кинулся к ней. Девушка попятилась, но тот ринулся вперед и прижал ее к стене. Она попыталась закричать, но он схватил одной рукой ее за горло, а другой зажал рот. Картер поняла, что это не Шэйла. Это был мужчина, большой и сильный.

Пока она отчаянно пыталась высвободиться, он обеими руками сжал ей шею. Картер открыла рот и издала тихий писк. «Я… я не могу дышать», — подумала она.

— Ты оказалась счастливицей, — тихо сказал мужчина. — Я пытался устроить аварию, но тебе удалось ускользнуть. На сей раз миссия будет выполнена…

И еще крепче сжал ее горло. Перед глазами Картер запрыгали звездочки, которые становились все ярче и ярче, пока она не перестала видеть.

Затем ее поглотил ослепительный белый свет.

Слабый вопль пронзил тишину. Затем он перерос в пронзительный визг, который становился все громче и громче. Белый свет уступил место ярко-красной вспышке. Сирены. Сирены! Полиция!

В одно мгновение мертвая хватка мужчины ослабла. Тяжело дыша, Картер заглатывала воздух. Кровь снова запульсировала в ее голове, и она закричала.

Теперь сирены просто оглушительно гудели с правой стороны дома. Рука сползла с горла Картер. У нее сильно закружилась голова, и девушка рухнула на пол. Следующее, что она услышала, — сильный грохот и тяжелые шаги. Незнакомец стал убегать. Кто-то закричал:

16
{"b":"161095","o":1}