ЛитМир - Электронная Библиотека

Девушка взглянула на Дэна. Он кивнул и ободряюще сжал ее руку, внимательно слушая.

— А тут еще я со своими проблемами по математике. Дэн, у меня нет никакой возможности получить семьсот баллов по этому тесту. На прошлой неделе я прошла тренировочный тест и получила всего шестьсот. У отца съедет крыша, если не исправлю этот результат.

Она вздохнула и опустила голову, волосы упали ей на лицо.

— Если только я позаимствую твои мозги в субботу, на один день…

Картер вдруг замолчала, подняла взгляд на Дэна и посмотрела ему в глаза. Затем убрала волосы за уши.

— Эй, — полушутя сказала она. — Ты с легкостью сможешь получить семьсот баллов еще раз. Может, пройдешь тест вместо меня. Я хочу сказать, что Картер может быть и мужским именем…

Девушка замолчала, увидев реакцию Дэна. Его улыбка постепенно исчезла, и он нахмурился. Картер почувствовала, что заливается краской. Как она могла сказать такую вещь?

— Ну что ты, Дэн, успокойся, я всего лишь пошутила. — Она толкнула его в ребро и прикинулась обиженной на то, что он воспринял ее слова серьезно.

Выражение его лица немного смягчилось.

— Да, я знаю, что ты пошутила, — напряженно произнес парень.

Картер сделала вид, что поверила. Дэн допил остатки своего молочного коктейля и посмотрел на часы.

— Мне надо ехать, — сказал он. — Мама просила подвезти ее в теннисный клуб. Хочешь, подброшу тебя до дома?

— Нет, спасибо. Чуть позже я собиралась встретиться с Джилл в торговом центре.

Дэн встал и поцеловал ее в щеку.

— Не переживай относительно теста. Уверен, ты с этим справишься.

Она улыбнулась:

— Конечно. До завтра.

Дэн снова поцеловал ее и направился к выходу. Она смотрела, как он выходит на улицу. Затем взглянула на стойку бара и сделала небольшой глоток коктейля. Дэн был просто великолепным. Необычайно честным и правильным. Ей это нравилось в нем, но в то же время иногда утомляло. Картер и сама была такой же, но иногда ее так и подмывало сделать что-то неправильное. Но друг всегда оказывался рядом и останавливал, взывая к честности, заставляя чувствовать отвращение лишь от одних недостойных мыслей.

Она отодвинула стакан и подняла глаза. Адам Месснер улыбался ей. Картер смутилась от его взгляда. Его улыбка была какая-то двусмысленная. Неужели он слышал их разговор? Неужели подслушивал?

Адам медленно нагнулся вперед через стойку бара, стараясь быть ближе к Картер.

— Я это сделаю, — прошептал он.

Девушка отстранилась от него.

— Что ты имеешь в виду? Сделаешь что? — Хотя поняла, о чем речь.

— Тест, — сказал Адам. — Я сдам его вместо тебя.

Она внимательно посмотрела на парня: худощавое лицо, темные глаза, длинные черные волосы. Сейчас он не смеялся, был серьезен.

Адам не был ее другом. Он жил в убогом доме на улице Страха и общался с дурной компанией. Но был необычайно силен в математике, о чем Картер знала.

«Я не должна соглашаться, это будет ошибкой», — думала она. Но несмотря на эти мысли, девушка чувствовала, что примет предложение. Она вспомнила отца, вспомнила, как он был разочарован, увидев результаты ее нового теста, которые были еще хуже, чем предыдущие. «Нет, — решила Картер. — Я обязана получить семьсот баллов, и добьюсь этого, пусть даже при помощи обмана». Она кивнула Адаму, уверенная, что тот все понял.

— Почему ты делаешь это для меня? — прошептала девушка.

— Как мне кажется, — сказал он, приближаясь и почти касаясь ее уха губами, — у меня есть то, что нужно тебе, а у тебя есть то, что нужно мне.

Глава 2

— Что же это? — запинаясь, спросила Картер. — Что ты хочешь?

Адам подпер голову руками и облокотился на стойку.

— Тебе надо будет пойти со мной на свидание. Всего один раз.

«Одно свидание? — подумала Картер. — Всего лишь?» Она расслабилась. Все, что от нее требовалось, это пойти один раз на свидание с Адамом, и ее проблема будет решена. Но будет ли? Будет ли легко обмануть всех на тесте?

— А что, если они будут проверять удостоверение личности или еще что-нибудь? — прошептала Картер. — Если они все обнаружат?

— Не обнаружат, — уверенно ответил Адам. — В прошлый раз, когда я сдавал тест в Вейнесбридже, нас привели в огромную аудиторию, где были сотни ребят. Никто не проверял удостоверение личности.

«Он все просчитал, — подумала Картер. — Это действительно может получиться. Конечно, если Дэн узнает, то сильно огорчится, но он никогда не узнает». Картер была симпатичная девушка и хорошо знала, как управлять парнями. Она встретится с Адамом один разок, отвяжется от него, и ни единая душа не узнает об этом. Все будет очень просто.

Эти мысли заставили ее еще раз взглянуть на Адама. Она даже и не предполагала, что тот интересуется ею, никогда не обращала на него внимания. Теперь, смотря на парня, Картер отметила, что он умный, привлекательный, но какой-то мрачный и подавленный, В отличие от Дэна Адам не был красивым, успешным американцем, но в нем была некая загадка, некая вызывающая сексуальность. Теперь он стоял, ссутулившись, у стойки и дерзко смотрел на нее.

— Ладно, — сказала она. — Одно свидание.

Адам слегка улыбнулся.

— Давай устроим его в субботу вечером, после теста.

— Я не могу, — сказала Картер. — В этот вечер у меня встреча с Дэном.

— Отмени ее.

Картер удивленно подняла брови, но поняла, что встречу придется перенести. Только один раз.

Вдруг ее посетила другая мысль.

— А что скажет Шэйла, узнав об этом? — спросила она.

Шэйла Косс была подругой Адама. Картер всегда испытывала какой-то страх перед ней, хотя близко ее не знала. У Шэйлы был тяжелый характер, и она не гнушалась при необходимости пускать в ход кулаки.

— То, чего Шэйла не знает, не может задеть ее, — сказал Адам.

Картер кивнула.

— Ладно, лучше я пойду. Увидимся.

Она ждала ответа, но вместо этого Адам взял тряпку и принялся вытирать стол.

В субботу Картер проснулась рано, в восемь утра, и стала быстро одеваться. Ей надо было сделать вид, что она едет в Вейнесбридж. Когда девушка спустилась вниз, чтобы выпить стакан сока, отец уже сидел в своем кабинете. Миссис Филлипс выходила ни дома.

— Что ты здесь делаешь в такую рань? — спросила она у дочери.

— Сегодня я пересдаю тест по математике, помнишь? — ответила Картер.

— А, да. Удачи тебе, дорогая. Я еду в деревенский клуб. Весна уже наступила, и нам нужно столько всего успеть.

Она быстро поцеловала дочь и поспешила за дверь. Картер допила сок и тоже вышла из дома. Села в машину и поехала в Вейнесбридж. Миновав колледж, направилась в близлежащий парк. Она остановилась у деревьев, на которых еще не было листвы и, выключив двигатель, стала ждать.

Картер взглянула на часы, расположенные на доске приборов. Было девять. «Наверное, Адам уже начал писать тест. — Девушка почувствовала, как свело у нее в животе. — Надеюсь, что ему удастся набрать нужные баллы. Надеюсь, никто его не поймает. Надеюсь, у него не попросят документы. Надеюсь, его никто не узнает. Надеюсь, мой обман не раскроют…»

Через три часа она завела машину и направилась домой. Мамы не было, а папа все еще находился в своем кабинете. Картер проверила автоответчик. Никаких сообщений. Она ждала звонка Адама, чтобы узнать, как все прошло.

Девушка сидела на кухне, когда туда вошел отец, чтобы перекусить. Вид у него был уставший, но, увидев дочь, он улыбнулся.

— Картер, ты вернулась! Я даже не слышал.

Она почувствовала, как заливается краской.

Пытаясь скрыть смущение, подошла к холодильнику и стала рыться на полках.

— Привет, пап. Хочешь сэндвич?

Судья Филлипс сел за стол:

— Как прошел тест?

— Отлично, — ответила Картер. — Думаю, на сей раз наберу нужные баллы.

— Рад это слышать. Я знал, что ты можешь достичь большего.

Картер еще сильнее покраснела, но отец этого не заметил. Она готовила сэндвич с ветчиной и чуть не уронила его, когда зазвонил телефон.

2
{"b":"161095","o":1}