ЛитМир - Электронная Библиотека

У Картер екнуло сердце, когда она увидела его. Ричард Смит был умным, но чересчур высокомерным, большим снобом и не вписывался в их компанию. Он пытался ухаживать за Картер с девятого класса, но та не хотела с ним встречаться. Ей нравилось отвергать его время от времени, но, казалось, ничто не могло подавить его немыслимый эгоизм. Он продолжал настаивать на своем.

Ричард встал и стал прохаживаться вокруг столика, презрительно смотря на Адама. Тот хладнокровно игнорировал его. Картер почувствовала легкую гордость за своего спутника, который вел себя достойно. Она была рада, что он не смутился.

— Мне нравится твой хвост, — самодовольно сказал Ричард.

— Заткнись, Ричард, — вмешалась Картер. — Вы с Джилл будете играть против меня и Адама. Пошли.

Они направились к корту.

Адам сделал первую подачу и выиграл.

— Я был еще не готов, — пожаловался Ричард, — но зачту этот мяч.

Адам и Картер выиграли этот гейм. Игра стала напряженной. Картер сильно увлеклась, и ей это очень нравилось. Вместе с Адамом они уложили противников на лопатки. Пот лился с лица Ричарда. Адам, несмотря на свою ужасную одежду и деревянную ракетку, оказался искусным игроком. У него был агрессивный стиль, и он измотал Ричарда.

Картер и Адам выиграли матч. Ричард покинул корт, не говоря ни слова.

Джилл подошла к сетке и сказала:

— Отличная игра, ребята. Извините, Ричард оказался плохим игроком.

Картер улыбнулась Адаму.

— Не думаю, что он ожидал поражения. Где ты научился так здорово играть в теннис?

— На муниципальных кортах, — ответил Адам и слегка ухмыльнулся. — Меня учил старший брат.

Картер залилась краской.

— Картер, пойдем в душевую, — сказала Джилл. — Мне скоро надо ехать домой.

Картер показала Адаму мужскую раздевалку и пошла с Джилл в женскую. Как только дверь за ними закрылась, Джилл напала на подругу:

— Я весь день до смерти хочу узнать у тебя, что происходит? Что Адам здесь делает?

Картер на время забыла, что была с Адамом по необходимости. Потому, что он знал ее секрет. Но надо было сделать так, чтобы Джилл ни о чем не догадалась, и девушка попыталась выкрутиться.

— Я встретила Адама по дороге сюда, — сказала она, пожимая плечами. — Он околачивался вокруг клуба, и мне показалось, что надо его пригласить.

Джилл отреагировала скептически:

— Пригласить сюда? Ты до сегодняшнего дня не обращала на него внимания.

— Знаю, — ответила Картер. — Может, я была не права. Ненавижу таких снобов, как Ричард. И Адам хорошо показал ему, не так ли?

Джилл рассмеялась.

— Конечно. Должна признать, это было круто, хотя я и была на проигравшей стороне.

«Теперь, — подумала Картер, — самое время сменить тему». Ей определенно не хотелось больше говорить об Адаме.

— Итак, как прошло твое свидание вчера? — спросила она подругу. — Не могу поверить, что ты еще о нем не упомянула.

Джилл встречалась с Гари Брандтом прошлым вечером и улыбнулась, когда Картер вспомнила об этом.

— Все было замечательно, — радостно сказала Джилл. — Не хочу говорить об этом при ребятах, но он мне действительно нравится. Мы встречались всего три раза, но у меня к Гари очень нежные чувства. Он такой милый! — Ее лицо покрылось румянцем. — Думаю, из этого выйдет что-то серьезное, как у тебя и Дэна.

Тут Картер смутилась. «Действительно, — подумала она, — я и Дэн». Перед глазами встало лицо Адама. Девушка постаралась отогнать это видение, но оно не исчезало, преследуя ее.

Джилл заперла свой шкафчик.

— Мне пора идти, — сказала она, взяв свою теннисную сумку. — Мама пригласила вечером гостей, и я обещала помочь ей. Увидимся завтра.

Картер испытала зависть, видя, как подруга быстро выходит из раздевалки, покачивая своим хвостом. Она казалась такой беззаботной. «Все ее проблемы сводятся к свиданиям с красивыми парнями и помощи маме в подготовке вечеринок. И ей кажется, что моя жизнь такая же. Если бы она знала, что я делала в последнее время…» Картер вздохнула, переоделась и уже через несколько минут покинула клуб.

Выйдя за ворота, она увидела Адама, который дожидался ее. Он только что принял душ, надел чистые джинсы и белую футболку, и его волосы были гладко зачесаны назад. Картер улыбнулась ему:

— Ты был молодцом сегодня. Я долгие годы искала способ утереть нос Ричарду Смиту. Спасибо.

Они направились на парковку. Адам остановился и облокотился на свой черный «Мустанг».

— Я знаю наилучший способ отблагодарить меня, — сказал он. — Сходи со мной еще раз на свидание.

Картер не знала, что ответить. Еще одно свидание. С одной стороны, ей хотелось пойти, но Дэн…

— В пятницу вечером. Я буду ждать тебя на том же углу.

— В пятницу вечером! — Картер знала, что не сумеет. Она обещала встретиться с Дэном, и уже отменила одно свидание с ним из-за Адама. Больше так нельзя поступать.

— Я не могу встретиться с тобой в пятницу, — сказала Картер, удивляясь ноткам оправдания в собственном голосе.

Как она дошла до того, чтобы оправдываться пред таким парнем, как Адам? Тот вздохнул, подошел к двери, сел и завел мотор. Картер стояла перед машиной и нервничала. Почему он ничего не говорит? Она встала у открытого окна, и парень тихо произнес:

— Если ты действительно хочешь со мной встретиться, то найдешь способ. И на твоем месте, Картер, я бы старался не огорчать меня. Понимаешь, что я имею в виду?

Он тронулся, шелестя шинами по гравию. Девушка какое-то время продолжала стоять, совсем одна.

Адам прав. Она знала, что должна угождать ему. Но как долго?

Глава 5

Придя из школы, Картер удивилась, обнаружив отца дома. Это было в среду днем. Судья Филлипс сидел в своем кабинете, и девушка встала у двери с учебниками в руках.

— Привет, папа. Дело близится к завершению?

Судья криво улыбнулся:

— Едва. В суде было такое напряжение, что мне пришлось объявить перерыв, чтобы разрядить обстановку. У этого Генри Остина нет стыда. Во время свидетельских показаний сегодня утром он встал и начал угрожать свидетелям. Мне пришлось вывести его из зала.

Затем судья Филлипс кивнул дочери:

— Хватит об этом. Проходи и садись, я хочу с тобой поговорить.

Картер вошла в кабинет, села в кожаное кресло напротив стола и стала ждать, что скажет отец.

— В Принстоне ждут результатов твоего математического теста, не так ли? — спросил он. — Они примут окончательное решение в этом месяце. Что если я позвоню в экзаменационную комиссию прямо сейчас и узнаю баллы? Тогда мы будем уверены, что в Принстоне все получат вовремя.

Картер старалась скрыть свое волнение и сильно сжимала тетради. Она сглотнула, прежде чем ответить, потому что ком встал у нее в горле.

— Отличная идея, папа. Позвони им. Не могу дождаться, когда узнаю результат.

Судья надел очки, потянулся к телефону и стал набирать номер. Картер сжала книги и закрыла глаза. «Пожалуйста, — молила она, — пусть все будёт хорошо». Девушка даже не осмеливалась думать о плохом повороте событий. А что, если Адам умышленно сделал что-то не так? Нет, он не мог так поступить, но он мог случайно ошибиться.

Картер знала, что отец будет доволен, если она наберет не менее семисот баллов, и могла себе представить, что произойдет, если результат окажется меньше. Он даст понять, что разочарован, что дочь разрушила свою жизнь и его тоже, и попросит ее выйти из кабинета.

Но все может обернуться намного хуже, если в экзаменационной комиссии скажут, что подозревают Картер в обмане. Вдруг они каким-то образом узнали правду?

— Это судья Джон Филлипс. Моя дочь, Картер, в прошлую субботу сдавала тест по высшей математике. Нам необходимо в ближайшее время передать результаты в Принстон. Мы бы не могли получить их пораньше?

Последовала тишина. Затем он прикрыл рукой трубку и прошептал:

— Они сейчас скажут.

Картер стала белой как полотно. У нее задрожали руки, она прижала их к коленям, чтобы отец ничего не заметил, и постаралась улыбнуться.

5
{"b":"161095","o":1}