ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет, это не так. Просто я объективна.

— Хорошо, если ты такая объективная, дай им шанс, сделай одолжение.

Джилл вздохнула:

— Я в это не верю. Ладно, Картер, так как я свободна завтра вечером, то встречусь с тобой, Адамом и Рэем. Но хочу, чтобы ты знала, что делаю это только по одной причине. И она заключается в том, что что-то происходит между тобой и Адамом, и я собираюсь выяснить, что именно.

Адам подошел к Картер и встал позади. Она повернулась к нему и нервно улыбнулась.

— Отлично, отлично. Я тоже буду ждать, Джилл. Увидимся завтра вечером.

Картер положила трубку, все еще дергая ящик, и случайно открыла его.

Адам смотрел через ее плечо, когда девушка заглянула внутрь. Там, среди клочков бумаг, огрызков карандашей и магнитофонных лент, что-то блеснуло. Пистолет.

Адам подошел и взял в руку оружие. Картер в шоке смотрела на него.

— Нравится? — спросил он.

Теперь девушка затряслась. Она была в доме на улице Страха наедине с парнем, у которого пистолет.

— Это твой?

Он кивнул.

— Никогда не знаешь, когда может понадобиться оружие, Картер. Возможно, и тебе в один прекрасный день будет нужен пистолет. Хочешь подержать его?

Адам наставил дуло на девушку. Тяжело дыша, она отодвинула оружие.

— Ты мне угрожаешь?

— Мне не нужен пистолет, чтобы угрожать тебе, Картер. — Он самодовольно ухмыльнулся.

Вся дрожа, она побежала на кухню. Адам не пытался ее остановить. Вслед донесся его громкий и жестокий смех. Через несколько секунд девушка выбежала за дверь и понеслась вдоль по улице на всех парах, не думая о том, куда направляется. Она просто удирала.

Картер бежала по улице Страха, освещенной тусклым желтым светом, и ее сердце глухо стучало. Нужно выбраться, нужно побыстрее выбраться отсюда.

Она увидела, как у обочины остановился автобус, и запрыгнула внутрь. Двери со скрипом захлопнулись, и он тронулся. Спотыкаясь и тяжело дыша, Картер доплелась до заднего сиденья и рухнула на него. Затем прижалась к окну и стала глазами искать Адама. Но его нигде не было. Парень не пошел за ней.

Было поздно, и автобус делал мало остановок. Единственными пассажирами были двое пожилых мужчин и женщина средних лет, одетая в цветастое платье.

Маршрут лежал через Шейдисайд к Северным Холмам. Стараясь успокоиться, Картер смотрела из окна на город. Фонари бросали желтые пятна на асфальт, которые темнели, когда проезжал автобус. Остановка Парк Драйв. Картер вышла в нескольких кварталах от дома.

Улица была темной, пустой и тихой. Вдруг девушка поняла, что за ней тихо следует машина. Она услышала гул мотора, а затем заметила свет фар на дороге. Картер подождала, пока та проедет мимо, но она не проезжала. Автомобиль медленно ехал позади, как будто водитель следил за девушкой.

Картер обернулась, и фары ослепили ее. Она заслонила рукой глаза, затем опять быстро пошла к дому. Машина продолжала следовать за ней. «Что происходит? — Девушка не могла ничего понять, и ей стало страшно. — Неужели это Адам?»

Она снова попыталась повернуться, но фары слепили еще сильнее. Картер затряслась. «Что все это значит? Почему он это делает?» Она побежала, автомобиль ехал за ней, и фары светили прямо на девушку, как прожекторы.

Глава 7

Наконец она нащупала ключи на веранде дома и вскоре оказалась в коридоре, в безопасности. Захлопнула дверь и облокотилась на нее, чтобы отдышаться. Затем набралась смелости и посмотрела в боковое окно. Была ли машина еще там?

Да. Она стояла напротив дома со все еще зажженными фарами. Кто это?

Картер не могла понять и продолжала смотреть из окна, скованная страхом.

«Почему эта машина следит за мной? Что ей нужно?»

Через минуту автомобиль уехал, шелестя шинами. Девушка поспешила в свою комнату, все ее тело дрожало. Родители уже легли. Обычно Картер гасила свет в коридоре около своей спальни, но на этот раз решила оставить его включенным. Это помогало чувствовать себя немного увереннее.

«Кто был в той машине? Должно быть, Адам», — думала она. Автобус ехал путаной дорогой к Северным Холмам, и парень мог незаметно следовать за ним. Затем девушка вспомнила, что, когда она возвращалась домой после первого свидания с Адамом, ее дожидалась Шэйла. Могла ли в автомобиле находиться она?

Картер разделась и легла в кровать, все еще дрожа. Если бы только получилось разглядеть марку той машины. «Это мог быть „Мустанг“, — думала она»— Это мог быть «Мустанг» Адама. Я просто не знаю…

На следующий день, в одиннадцать, Картер отправилась в клуб, чтобы встретиться с Дэном. Когда она вышла из раздевалки, то обнаружила, что приятель ждет ее в баре. Он сидел за одним из белых плетеных столиков, на котором лежала куча журналов и каталогов по спортивному оборудованию. К ее удивлению, он не переоделся в спортивную одежду, а был в джинсах и серой сорочке. Картер подошла к Дэну, чтобы поцеловать, ожидая, что тот, как обычно, улыбнется ей. Но он не улыбнулся и не поцеловал девушку.

Она села за столик напротив.

— Почему ты не переоделся?

Парень проигнорировал вопрос.

— Что происходит, Картер? — тихо спросил он. — Ты хочешь избавиться от меня?

Девушка была в шоке. Откуда такие вопросы?

— Избавиться от тебя? Конечно, нет! Почему ты это говоришь?

Он не стал отвечать, а вместо этого спросил:

— Что ты делала прошлым вечером?

У нее внутри все похолодело. Что ему известно?

— Уезжала с родителями, — солгала она. — Как и говорила.

— Я слышал, ты ходила в кино с Адамом Месснером.

Картер постаралась изобразить возмущение и обиду:

— Это просто смешно. Кто тебе сказал такую глупость?

— Район Далтон говорил, что видел тебя там. Это был фильм ужасов. Он сидел на три ряда дальше.

— Он ошибся. Я не была в кино прошлым вечером, а ужинала с моими родителями. Клянусь, все было именно так!

Дэн только посмотрел на нее.

— Должно быть, он видел просто похожую девушку, — сказала Картер. — Район даже не знает меня. И, кроме того, почему я должна ходить куда-то с Адамом Месснером?

Она подошла к Дэну и обняла его, чтобы успокоить. Тот сидел, не шевелясь, и не сделал никакого движения навстречу. «Не могу поверить, что такое произошло, — думала Картер. — Почему Район Далтон должен был оказаться в кино прошлым вечером?» Она крепко обнимала парня, мечтая, чтобы он ей поверил. Наконец тот немного смягчился.

«Дэн хочет мне верить. Его нужно отвлечь, нужно сменить тему». Картер взяла толстый каталог с лодками и стала листать глянцевые страницы.

— Эй, Дэн, — она старалась говорить весело. — Если бы ты мог иметь любую из этих лодок, какую бы выбрал?

Она протянула ему каталог и улыбнулась. Он тоже улыбнулся в ответ, но едва заметно. «Сработало, — подумала Картер. — Мне надо убедить его, что между нами все, как прежде. Старая игра заставит Дэна поверить в это».

Он выбрал изящное деревянное судно.

— Может, когда-нибудь мы с тобой отправимся в круиз? — спросила Картер. — Выберем лодку, похожую на эту, и поплывем с острова на остров. Только мы вдвоем.

— Когда-нибудь, может быть, — ответил Дэн.

— Ну, давай поиграем в теннис, — предложила девушка. — Пойди переоденься, я буду ждать тебя на корте.

Дэн пошел в мужскую раздевалку, а Картер взяла свою теннисную ракетку и направилась на корт, чтобы размяться. Когда подошел парень, они немного поиграли, и к концу девушка была уверена, что между ними все восстановилось. Расставаясь у корта, Дэн поцеловал ее и улыбнулся.

— Желаю тебе веселого вечера с бабушкой и дедушкой, — сказала Картер.

Он закатил глаза и помахал рукой.

Женская раздевалка была пуста. Картер открыла свой шкафчик и вынула теннисную сумку. Затем послышались чьи-то быстрые шаги. Она подняла голову. Это была Джилл.

— Привет, — улыбнулась Картер.

— Привет, — ответила подруга без улыбки. — Я рада, что ты здесь. Надеялась поговорить с тобой до того, как мы встретимся вечером.

8
{"b":"161095","o":1}