ЛитМир - Электронная Библиотека

Льюис довольно улыбнулся и покачал головой:

– Не обращайте на меня внимания, – что-то я не в меру разболтался. Как говорится, осенний воздух пьянит, подобно вину… – Он повернулся к Броку. – Мы, наш подвид, скорее всего не останемся здесь, на Земле.

Брок молча кивнул. Картина, открытая ему, была слишком грандиозной, для того чтобы он мог так сразу осознать ее.

– Вы ничуть не пострадаете, – сказал Льюис. – Через несколько лет, когда все будет готово, мы просто исчезнем в небесах. Земля останется вам – вам и животным. Вы будете вольны делать с ней все что угодно – ваша судьба будет в ваших руках. Порой вас будет выручать элементарное везение, но это будет нечасто.

– Спасибо, – еле слышно пробормотал Брок.

– Не надо благодарить ни меня, ни кого-то еще. Такова логика событий – только и всего. Что до меня, то я искренне желаю вам всего самого лучшего. – Льюис поднялся со скамейки и направился к своему кораблю. – Мне пора. В начале нашего разговора я был не совсем честен. Россман не посылал меня к вам, меня привело сюда отнюдь не его любопытство. Я хотел полететь сюда сам по вполне определенной причине… Видите ли, я хочу, чтобы вы приняли в свою колонию еще одного члена. – Брок изумленно уставился на Льюиса. Тот, остановившись возле своего корабля, продолжил:

– Это одна моя хорошая знакомая. История ее достаточно трагична, рано или поздно она расскажет вам ее сама. От себя же замечу: она – замечательный человек, мы – те, кто так или иначе был знаком с ней, – хотим, чтобы она была счастлива.

Металл обшивки корабля вновь засветился. Льюис пожал Броку руку.

– Всего хорошего, – сказал он за миг до того, как исчезнуть внутри. Прошло еще одно мгновение, и корабль исчез за горизонтом.

Брок вздохнул и посмотрел на здание усадьбы. Солнце уже заходило, чувствовалось, что ночь будет холодной. Сегодня им придется развести огонь в камине. Если действительно появится новенькая, они достанут из погреба остатки эля и попросят Джимми немного побренчать на гитаре. Песни, которые они пели, были грубоватыми и безыскусными, но им нельзя было отказать в искренности и своеобразной красоте.

Он посмотрел на дорогу, и сердце его замерло. Она была невысокой и стройной, красивое юное лицо окаймляли бронзовые пряди длинных волос. Чувствовалось, что на дорогах она провела уже не один день – об этом говорил и загар на ее лице, и обтрепанная одежда. Она стояла совершенно неподвижно. Брок сломя голову бросился навстречу ей, однако, подбежав поближе, напрочь забыл то, о чем хотел ей сказать.

– Здравствуйте, – сказала она робко. Он неловко кивнул в ответ. Ему и в голову не приходило, что к нему вот так, запросто, можно обратиться.

– Я слышала, что здесь можно найти прибежище.

– Все правильно. Вы издалека пришли?

– Из Нью-Йорка. – Она поежилась то ли от холода, то ли от того, что ей вспомнилось что-то страшное. – Меня зовут Шейла.

– А я – Арчи. Арчи Брок.

Он пожал предложенную ему крепкую руку. Она явно доверяла ему. Чувствовалось, что она обладает недюжинным умом и сильной волей.

– Можете чувствовать себя здесь как дома, – сказал Брок. – Появление новых колонистов для нас всегда событие. Но предупреждаю – многое покажется вам странным, и еще – здесь каждый обязан работать, это закон.

– Я таких вещей не боюсь, – ответила она. – Не боялась и не боюсь.

Он взял у нее тяжелый рюкзак и направился к дому. Запад окрасился алым и золотым.

– Я очень рад знакомству с вами, мисс… Как, говорите, вас зовут?

– Шейла, – ответила она. – Просто Шейла. Они шли по дороге бок о бок, по пятам за ними следовали собака и ветер. Они шли к дому.

42
{"b":"1614","o":1}