ЛитМир - Электронная Библиотека

Змеиная головка хитро блеснула каменными глазками и приподнялась. Гибкий ремешок превратился в шуструю змейку с серебристой чешуей. Новорожденная гадюка скользнула на грудь начинающему магу и прошипела:

– Чего изволишь, хозяин? Укуш-ш-шить кого али напугать?

– Ты кто? – осипшим голосом спросил растерявшийся черт.

– Я– медвяная змея. Приказывай, хозяин. Укуш-ш-шить кого, отравить, удуш-шить али пош-ш-шлание дош-ш-штавить?

– А четвертовать можешь? – Гуча аккуратно, двумя пальцами снял нежданную помощницу с груди.

– Никак нет,– по-военному ответила та,– не мой профиль. Только отравить. Или удушить.

– Что ж ты раньше пояском-то прикидывалась?– поинтересовался черт.

– Питания не было. Капельку хозяйской крови на язычок – и я оживаю, а как не нужна, опять в поясок перекидываюсь.

– А я не того,– Гуча сплюнул и опасливо посмотрел на опухший палец,– не отравлюсь?

– Нет, хозяина трогать не моги,– возмущенно отрезала змея, даже перестав шепелявить.– Хозяин – фигура неприкосновенная! Кого другого я с радостью!

И тут Гучу осенила мысль. Гениальная мысль. Он прищурился:

– Ты сыскной собакой не работала случайно?

– Могем,– ответила змея.– А ты что, охотиться собрался, али с провиантом проблемы вож-жникли?

– Тут у меня два кобеля потерялись,– ответил черт, не подозревая, насколько точно описал ситуацию.

– Это мож-ж-жно,– тихо прошипела змейка.– Ш-шледуй за мной.

Она перестала раскачиваться, упала в траву и, безошибочно почуяв, кто именно нужен хозяину, замелькала серебряной струйкой. Гуча подхватил торбу, повесил на посох узел с провиантом, вскинул на плечо и поспешил за проводницей.

Змейка ползла, выискивая неприметные следы, оставленные Самсоном. Гуча бежал следом, придумывая наказание для наглого принца и бестолкового ангела.

– Слуш-ш-шай, а ты уверен, что кобелей две ш-ш-штуки? Я только одного чувствую,– спросила змея, не останавливаясь.

– Ты хоть одного найди, а второй рядом будет. Нутром чую!

– Как скажешь, хозяин.– Змея заскользила дальше, и под вечер они вышли к избушке отшельника.

– Слуш-ш-шай, я думала ты ш-ш-шутишь,– прошипела змея,– действительно кобели и действительно два.

– Где? – спросил Гуча, гадая, в какую передрягу попали его подопечные.

– Да здесь были, потом к реке понеслись. Кажется, там и толкутся.

– Ладно, спасибо за службу, пока ты мне не нужна.

– Всегда пожалуйста,– вежливо ответила змея. Она юркнула в складки одежды, обвилась черту вокруг талии и застыла холодным серебряным пояском.

Гуча направился было к избушке, но что-то яркое привлекло его внимание. Подойдя ближе, растерявшийся черт узрел роскошную, шитую золотом, одежду Бенедикта и разноцветные тряпки Самсона.

– Н-да-а,– озадаченно пробормотал он,– без бутылки не разобраться.– Рука сама потянулась к фляжке, но ничего не обнаружив, Гуча сердито скривился: – Ну ладно, кошель, это еще можно понять, но чтобы человека без выпивки оставить… Да уж, если человек – вор, это надолго.– Черт махнул рукой и уверенно зашагал к домику.– Эй, есть кто-нибудь дома? – спросил он, стукнув пару раз кулаком в дверь.

– Никого нет, потому что это не дом, а проходной двор,– донеслось из хибары.– С утра пораньше будят, вечером уснуть не дают. Да кто же я – отшельник или царский казначей в день зарплаты?

– Отшельник,– подтвердил Гуча.– Я вам сочувствую. Поспокойнее место найти не пробовали? Не такое многолюдное и не у дороги, а где-нибудь в лесу, например.

– Пробовал,– ответил старик, выходя на крыльцо,– а все одно покоя нет. Когда дом ставил, тут не то что дороги – тропки не было. Это потом уже появилась. Нет сейчас таких мест, где бы от людей можно было скрыться. Недавно вот ушел в Забытые земли, так один привязался, возьми, говорит, в ученики. От суеты мирской отойти хотел, мудрость познать.

– И что, отошел? – участливо поинтересовался поздний гость.

– Отошел. С моими вещичками. А мудрости я его на городской площади учил. В Последнем Приюте.

Черт мгновенно понял, о ком идет речь и к чьей избе нечаянно вышел. Склонив голову, он смиренно попросил:

– Пустите переночевать, уважаемый Аминат. Не ради любопытства к вам, а по делу.

– Ишь ты, прыткий какой, и имя-то мое он знает. Дай-ка я тебя рассмотрю получше.

Отшельник поднял фонарь, и Гуча увидел перед собой очень старого человека с седой бородой по пояс. Обликом ну просто святой, если не смотреть в красные глаза, хитро поблескивавшие из-под мохнатых бровей. За версту видно было любителя выпить и закусить. Дополняла впечатление фигура, нисколько не изнуренная долгим постом и вегетарианской диетой. От старца исходил крепкий сивушный аромат.

«Вот тебе, бабушка, и святой Аминат»,– обескуражено подумал черт, впервые увидев светило местной магии.

– Ну, заходи, гостем будешь,– неохотно пригласил отшельник, понимая, что от знающего человека просто так не отмахнешься.

Гуча шагнул внутрь и остолбенел. В полутемной горнице был устроен самый настоящий спиртзавод. Рай самогонщика! В больших котлах булькала брага, по тонким трубкам струился белесый пар. Чудовищный агрегат занимал половину комнаты, у противоположной стены, на грубо сколоченных стеллажах, стояли бутылки самых разных размеров и цветов с аккуратными этикетками. В центре размещался огромный стол из темного дерева, заваленный свитками, скомканной бумагой и прочей мелкой дребеденью.

Отшельник небрежно отодвинул все в сторону и поставил на выщербленную столешницу бутыль с прозрачной жидкостью. Черт, бросив свои пожитки около двери, сел на грубо сколоченный табурет. Рачительный хозяин быстро организовал закуску и достал две довольно большие чаши.

– Ну, за знакомство,– произнес он, опрокинул спиртное в рот и на минуту замер, прислушиваясь к своим ощущениям.

Гуча внимательно наблюдал за стариком. Тот проглотил жидкость и вытер рот кончиком бороды. Чёрт тоже поднес к губам чашу. Сделал глоток. Горло обожгло огнем, из глаз потекли слезы, в носу защипало, но уже через мгновение во рту остался только тонкий вкус ягод.

– Хорошо,– выдохнул он и одним глотком допил остальное.

– То-то,– поучительно крякнул Аминат и достал со стеллажа небольшой бутылек.– На, вот это попробуй.

Тут гость вспомнил, зачем сюда шел.

– Здесь два парня не проходили? – спросил он.– Один такой рыжий верзила, а другой – придурковатый блондин.

– Проходили.

– А куда пошли?

– А отсюда дальше реки никто не уходит. Переночуют там, к утру здесь будут, прибегут, собаки.– Волшебник захихикал и радостно потер руки.

– Ну и ладушки, я к тебе вот с чем пришел…

– Да ну эти дела, давай еще выпьем.– Отшельник сунул ему в руки кубок с зеленой жидкостью. Черт опасливо посмотрел на него, но, не желая обижать хозяина, все же выпил и… попросил добавки. Вкус у зеленой бурды оказался восхитительный – отдавал сыром и зеленью.

– Два в одном,– гордо пояснил старик, разливая новую порцию.– Выпивка и закуска в одном флаконе!

Гуча внимательно оглядел пузырьки на полках, сопоставляя их количество с энтузиазмом хозяина и своими возможностями.

– Иметь такое дело и мечтать о покое – глупо. Ты хоть под землю спрячься, все равно найдут. По запаху,– сказал он, втягивая носом пропитанный алкогольными парами воздух.

– Ты прав. Года два назад один шибко технологией производства интересовался. Я ему отказал, так он, стервец, пытался украсть мою книгу. Трактирщик, чтоб ему… Я тебе говорил, что это,– волшебник сделал широкий жест рукой,– это дело всей моей жизни. Я труд пишу, очень серьезный, более пяти тысяч рецептов.

– Послушай, а как же волшебство? Ты же самый сильный волшебник в Иномирье, и вдруг такое? Я очень удивился, когда узнал, что твоя башня стала миражом, а ты исчез.

– А чего удивляться? Отец – колдун, мать – ведьма, наследственное дело, так сказать. Ты думаешь, меня кто спросил? Не-туш-ки! – Аминат налил порцию светло-голубого вина с запахом мяты.– Повесили мне на шею эту башню, сдали с рук на руки клиентуру – работай, сынок! Тьфу, вспомнить противно – то приворожи, то отсуши, то конкурента со свету сживи. То черти донимают, то тролли обнаглели, то привидения по ночам шалят. Надоело. Ты думаешь, у меня время было этой ерундой заниматься? Да на кой она мне? Волшебник всю жизнь учиться должен, квалификацию, так сказать, повышать. А у меня голова только книгой была забита.

10
{"b":"162742","o":1}