ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Вполне, — поразмыслив, согласилась я. Все равно я не знаю, куда идти и что искать. Пусть уж лучше этим занимается профессионал. А я со своей больной рукой тихо-мирно отсижусь в сторонке.

— Вот и славненько, — с облегчением выдохнул вор.

Мы как следует подкрепились в ожидании вечера, не забывая периодически поглядывать на дорогу. Чем ближе надвигалась ночь, тем оживленнее становилось на проезжей части. Туда-сюда сновали всадники на демонопсах, иногда пробегали вооруженные длинными пиками отряды.

— Тебе не кажется, что нас уже ждут? — поделилась я своими подозрениями с Мороком, наблюдая за царящей на дороге суетой.

— Вне всякого сомнения, — подтвердил вор. — Барон далеко не глуп и наверняка предусматривает такую возможность, что все покушения на меня оказались неудачными. Так что он просто принимает дополнительные меры для моего, да и твоего, задержания. Ему и в голову не может придти, что мы рискнули пройти через логово кинторов.

— Странно, что Ворон себя никак не проявляет, — поразилась я. — Неужели его здесь нет?

— Я бы на твоем месте не очень-то на это рассчитывал, — одними губами улыбнулся Морок. — Скорее всего, наш друг затаился и готовится нанести неожиданный удар. Во всяком случае, насколько я уже понял, это вполне в его стиле.

Я согласно покивала головой, внимательно оглядывая окрестности и по мере доступных мне сейчас возможностей прощупывая местность на предмет магических колебаний. Ничего, совершенно ничего.

Ох, чую я, не так все окажется просто. Все мои чувства и инстинкты прямо-таки вопили о том, что впереди ловушка. И выбора ведь большого нет, так и так надо попасть в замок. Отступать я не собираюсь, тем более теперь, когда цель лежит у меня перед носом.

— Пора! — шепнул Морок, и мы, пригнувшись как можно ниже, чтобы полностью скрыться среди высоких посевов, побежали.

Как я и думала, бежать по засеянному полю оказалось страшно неудобно. Под ноги все время попадались то какие-то ямки, то спутанные корни растений, выбившиеся на поверхность, то непонятные бугры. Вполголоса кроя всех и вся, я пару раз с размаху пролетела ласточкой вперед. Неподалеку пробивался вперед Морок, в отличие от меня совершенно бесшумно. Только шелестели стебли раздвигаемой его телом пшеницы.

В конце концов, устав бороться с непослушной растительностью, я пошла на хитрость: слегка приотстала и перебралась за спину вора, идя по уже проложенной им тропинке. Наше передвижение сразу же стало на порядок быстрее, а главное, тише.

Ближе к полуночи, когда все вокруг оказалось окутано непроглядной темнотой, и можно было уже не прятаться и идти в полный рост, а я ориентировалась исключительно по шороху колышущихся стеблей, впереди неожиданно стало тихо. Я тут же замерла на месте, боясь даже дышать.

— Кериона, ты здесь? — долетел до меня негромкий шепот Морока.

— За твоей спиной, — прошептала я в ответ, делая шаг вперед.

— Протяни руку.

Я послушно вытянула здоровую руку перед собой и тут же ощутила стальной захват. Морок осторожно притянул меня к себе.

— Кериона, я прошу тебя запомнить одну вещь.

— Какую? — прижавшись к груди мужчины, спросила я.

— Что бы ни случилось, что ты ни увидела, ни услышала и ни узнала в замке барона, запомни: я люблю тебя. Я живу только ради тебя. И я никогда не причиню тебе вреда.

— Почему? — попыталась было выяснить я, но вор нетерпеливо перебил меня.

— Обещаю, что обязательно отвечу на все твои вопросы, когда мы выпутаемся из этой передряги. А сейчас просто запомни это.

— Хорошо, — удивляясь неожиданному признанию, согласилась я. Морок никогда не скрывал своих чувств ко мне, но и никогда не говорил об этом так открыто. По спине пробежал холодок нехорошего предчувствия.

— Пойдем, — выпуская меня из своих теплых нежных объятий, проговорил вор. Скоро впереди снова зашелестела потревоженная пшеница.

Поля наконец закончились, чему я в немалой степени обрадовалась, и начались покрытые редкой растительностью холмы.

— Мы практически на месте, — шепнул мне с трудом различимый в темноте Морок. — Сразу за этими холмами расположены первые ворота в замок.

— Первые? — удивилась я. — А что, их несколько?

— Двое. Между двумя высокими стенами расположен глубокий ров, в котором остались многие наивные, посчитавшие, что, перебравшись через стену, они уже окажутся в замке.

— Великолепно, — не удержавшись, съязвила я. — И ты говоришь мне об этом только сейчас? Или, может, у тебя есть на примете парочка крыльев, чтобы перелететь две стены и ров между ними?

— Нет, но у меня на примете есть вход в подземный тоннель, ведущий в замок, — прошептал Морок. — Надо только убедиться, что он не завален и не охраняется.

— И что, барон не знает про этот ход? — не поверила я. Я в свое время очень ответственно отнеслась к своему назначению на пост придворной ведьмы и изучила все возможные входы и выходы из королевского замка. На каждый из них наложены сигнальные заклинания, оповещающие обитателей замка о лазутчиках, а во многих помимо этого предусмотрена целая система всевозможных ловушек. Вряд ли барон Морокан окажется настолько наивен, чтобы упустить из виду вероятность проникновения в замок через потайные ходы.

— Понятия не имею, — ошарашил меня вор. — Сам я наткнулся на этот тоннель совершенно случайно, когда мне срочно нужно было покинуть замок. И, судя по лежащему на каменных плитах слою пыли, я был первым посетителем за это столетье.

Я похлопала глазами, радуясь, что в темноте не видно выражения моего лица. Все-таки чего у Морока не отнять, так это редкой способности постоянно удивлять и заинтриговывать меня.

— Хорошо, — постаравшись придать голосу максимальную нейтральность, произнесла я. — Ты обещал мне укромное местечко. А потом можешь идти проверять свои тайные ходы.

— Хм-м-м, — вдруг засомневался Морок. — Боюсь, тебе не понравится то место, которое я предлагаю.

— А есть выбор? — резонно заметила я.

— В общем-то нет… Ну ладно, пойдем, — и вор уверенно потащил меня вперед.

Мы долго петляли между каменистыми холмами. У меня даже закралось подозрение, что вор просто водит меня кругами, то ли стараясь запутать, то ли заблудившись. Однако в тот момент, когда я уже собиралась предложить посильную помощь со своей стороны, Морок остановился и виновато сказал:

— А теперь нам придется немного покопать.

— В каком смысле? — в который раз за ночь опешила я.

— В прямом, — глубоко вздохнув, ответил Морок. — Понимаешь, когда я был здесь в последний раз, то устро… обнаружил в одном из холмов вход в подземные коридоры. Про него точно никто не знает. Поэтому я спрячу тебя здесь.

Я попыталась разглядеть хоть что-нибудь, дающее возможность опознать месторасположение входа в землянку, но видела только покрытую редкой травкой землю. Внезапно до меня дошло, что вокруг стало несколько светлее. Я поспешно повернулась на восток. Так и есть, небо понемногу розовело в ожидании восхода солнца.

— Скорее, Кер, — занервничал Морок и ловко отковырнул верхний слой почвы. К моему удивлению, оказалось, что этот слой находится на некоем подобии деревянного щита, сколоченного из очень прочных, но уже местами подгнивших досок. Сразу за щитом открылся вид на полузасыпанный черный провал.

Не задавая лишних вопросов, я принялась разгребать рыхлую землю в стороны, довольно быстро продвигаясь внутрь. Вскоре я вывалилась в какое-то расширение. Морок залез следом за мной и плотно закрыл вход покрытым травкой щитом, маскируя его. Нас окутала кромешная темнота. За оставленные снаружи следы можно было не бояться — подножие холмов было густо усыпано мелкими острыми камешками, на которых не оставалось отпечатков подошв.

— Кер, ты не могла бы чем-нибудь посветить? — попросил меня вор. Я привычно щелкнула пальцами, и окружающее нас пространство озарилось неровным светом трепещущего на моих пальцах огневика.

Мы находились в небольшом полукруглом помещении, потолок которого был укреплен теми же щитами, подпертыми толстыми балками. В противоположном конце темнело широкое круглое отверстие.

37
{"b":"162762","o":1}