ЛитМир - Электронная Библиотека

У меня промелькнула шальная мысль отправить Азраера в комнату верховного жреца и устроить там пресловутый "бац!", но я тут же передумала. Хотя и не отказалась от этой мысли совсем.

— Ну раз так, то я, пожалуй, вздремну, — мудро решила я и принялась уничтожать все следы проведенного ритуала.

— А я, пожалуй, прогуляюсь по своему храму и оценю обстановку, — загадочно сообщил мне дух и просочился сквозь дверь.

Глава 10. Темница

Вместо ожидаемого баска Локия меня разбудило брюзжание Азраера.

— Возмутительно… Никакого порядка… А чему они их учат?.. Сплошные бездари и посредственности!

— Что, прогулка удалась? — зевая во весь рот, поинтересовалась я.

Дух сердито воззрился на меня.

— Нет, я согласен с горными божками, это безобразие подлежит только уничтожению. Так опозорить мое имя!

— Не переживай так, — попыталась я утешить подавленного мага. — Все равно паломники сюда не ходят, так что никто не знает, что здесь творится на самом деле. Я сама еле нашла твой храм, да и то не без помощи горных божков. Кстати, а почему ты их называешь божками, они же духи?

На лице Азраера возникло знакомое презрительно-брезгливое выражение.

— Нет, ну до чего же отсталый народ пошел! Конечно же, они божки! На полноценных богов не тянут, потому что верят в них только живущие в горах, но силу какую-никакую имеют. Например, могут лавину на тебя спустить, если ты наносишь вред их собственности. Или зверя хищного натравить. К тому же коварные до невозможности. Так и норовят на чужой шее выехать.

Меня пробил холодный пот. Что, если все случившееся в горах было происками горных духов? Уж слишком многое говорит за это. Настырный хищник, сумевший перебраться через чудовищную пропасть, не вовремя сошедшая лавина, в которой выжила только я. Да и выжила-то, наверное, потому, что меня накануне признали Избранной.

А я-то, я хороша! "Я вам помогу, так уж и быть". А ведь это из-за них я потеряла в этом походе все!

Из моей груди вырвался грозный рык. Я вскочила с кровати и бросилась к двери, одержимая только одной мыслью — найти и уничтожить. Разорвать! Растворить!! Испепелить!!!

Когда мне оставалось сделать последний шаг, дверь отворилась, и я влетела прямиком в объятия Локия. Чтобы не упасть, монах был вынужден вцепиться в меня. За спиной противно захехекал Азраер. Локий по своему обычаю медленно залился краской от ворота до бритой макушки, но, тем не менее, рук не разжал.

— Кейра, что-то случилось? — осторожно поинтересовался Локий. Я двумя нервными движениями вырвалась из его объятий. Азраер захихикал еще громче.

— Кейра? Какое идиотское имя.

— Отстань, — сказала я сразу обоим, но если монах послушно заткнулся, то гадский дух развеселился еще больше. К счастью, уже без комментариев в мой адрес.

Подкрепившись, мы привычным путем отправились в библиотеку. Я сортировала очередную кучку листочков непонятного происхождения, краем уха прислушиваясь к бормотанию Азраера, шнырявшего по полкам.

— Бу-бу-бу… бу-бу-бу… этому здесь вообще не место… бу-бу-бу… эту дрянь только в топку… бу-бу-бу…

К обеду у меня ощутимо разболелась голова от постоянного бубнежа духа. Однако на мои призывы заткнуться и не мешать мне работать маг совершенно не реагировал. Я некоторое время склонялась к тому, чтобы наложить на себя заклинание глухоты, но как-то не решилась и просто постаралась не прислушиваться к тому, что там несет дух.

Заметив, что я больше не обращаю на его персону должного внимания, Азраер подлетел поближе и язвительно посоветовал мне не спать с открытыми глазами, а лучше хорошенько подумать над тем, как я собираюсь уничтожать большое зло. Я послушно задумалась. Должно быть, вид у меня при этом был тот еще, потому что Азраер неопределенно скривился и отлетел на всякий случай подальше.

Значит, где-то под храмом находится непонятное нечто, излучающее нехорошие флюиды. И я должна сообразить, что с этим нечто сделать, чтобы оно исправилось. Хорошо хоть, храм больше не требуется сносить. Но где искать вход в таинственные катакомбы, расположенные под храмом?

Пока я ломала голову над очередной проблемой, из коридора долетели быстрые шаги, а затем в библиотеку ворвался один из младших жрецов, весь в мыле.

— Локий! Где Локий? — накинулся он на меня. Я неопределенно кивнула вглубь помещения и поспешила следом за гонцом, до крайности заинтригованная.

— Локий, вот ты где, — донесся до меня исполненный облегчения голос посланца. — Скорее, иди за мной.

— Что случилось? — в голосе Локия сквозили недоумение и растерянность.

— Старшие братья вернулись. Верховный жрец велел срочно собрать всех в обеденной. Пошли уже.

Вернулись? Но почему так рано? Сейчас идет только пятый день после их отбытия. Что могло заставить их развернуться обратно?

— Подожди, — мой компаньон, по-моему, растерялся еще больше. — Так мне же надо Кейру отвести в ее комнату.

— Не надо. Верховный жрец сказал, что о ней позаботятся старшие братья.

Кажется, настал мой час, мрачно подумала я. Вот сейчас возьмут под белы рученьки, оттащат в темницу и начнут подвергать всяческим насилиям и издевательствам. А потом приберутся в моей комнате, найдут там украденные из библиотеки книги и листы и быстренько меня прикончат за излишнее любопытство. Хорошо еще, что на кости Азраера — а я логично выбирала самую маленькую, чтобы нетрудно было тащить — не написано, откуда она, а то еще и за святотатство и осквернение могилы огребла бы. И так, чует мое сердце, что придется мне несладко.

Представший перед мои глаза Локий что-то невнятно пробормотал про срочность и необходимость бежать и умчался следом за вторым монахом, оставив меня в гордом одиночестве. Нет, вру. Не в одиночестве. За плечом по-прежнему болтался неугомонный Азраер. Выждав, когда за монахами закроется дверь, он тут же спросил меня:

— То есть, если я правильно понял, тебя сейчас в другое место переведут? В камеру посадят, что ли?

— Убивать меня сейчас начнут, — угрюмо буркнула я. — Твои ученички и их последователи тут такую кашу заварили, что с одной ложки не распробуешь на вкус. Эти старшие, так сказать, братья ездили похищать из городов и деревень одиноких девушек и женщин. А уж что они тут с ними делают, можешь додумать сам, не маленький. Только что прибыла новая партия душ, вот меня и определяют в их теплую компанию.

— Вот оно что, — задумчиво протянул дух. — Теперь мне все понятно. Девушки, говоришь, молодые? Да уж, лучше не придумаешь.

— Ты о чем? — поразилась я. Нет, чтобы посочувствовать! Хотя дождешься от него…

— Понятно, почему такие сильные эманации зла идут из-под храма. Там наверняка стоит какой-то алтарь, и на нем этих девушек приносят в жертву.

Я помолчала, переваривая неожиданную новость. В принципе, все сходится. Да и Рычи мне говорил, что тела девушек были сильно обезображены. Так что…

Дверь, скрипнув, приоткрылась, оборвав мои рассуждения на самом интересном месте. В дверном проеме показался плечистый мужчина.

— Следуй за мной, — отрывисто бросил он мне.

Мне не оставалось ничего другого, кроме как подчиниться.

На этот раз никто не позаботился завязать мне глаза, несмотря на то, что направлялись мы в запретные коридоры, из чего я сделала неутешительный вывод, что обратно вряд ли вернусь. Если я правильно помнила старый план храма, то мы направлялись в тюремно-пыточную зону. Впрочем, вполне могло быть и так, что сейчас там находится что-нибудь более оптимистичное.

По дороге я судорожно пыталась придумать, как бы исхитриться и попросить Азраера перенести злополучные книги из моей комнаты обратно в библиотеку. Однако возможности такой мне не представилось. Дух, словно чувствуя, что его собираются нагрузить работой, держался поодаль, с нескрываемым интересом наблюдая за сменой эмоций на моем лице. Я ему и моргала, и подмигивала, и корчила рожи, но хитрый маг не соизволил подлететь поближе. Зато сопровождающий меня монах, заметив мои кривляния, на всякий случай предпочел приотстать.

33
{"b":"162763","o":1}